Descubrimiento del baño de parto más antiguo de la humanidad

Se la llamó la ciudad “de las mil y una iglesias” o “de las cuarenta puertas”. De Ani, la joya del poderoso reino armenio de los Bagratids que alcanzó su apogeo en los siglos X y XI dC, hoy solo quedan un edificio en ruinas y algunas estructuras dispersas. Levantada sobre una meseta desértica y azotada por el viento con vistas al río Akhourian, sus ruinas parecen querer mantener su orgullo frente al inmenso abismo que marca la frontera natural entre Turquía -donde hoy se encuentra la ciudad medieval- y Armenia.

Hace un milenio, Ani se consagró como una de las etapas importantes de la Ruta de la Seda, a pesar de su inconveniente posición geográfica: contaba con más de 100.000 habitantes hacia el año 1000. Sin embargo, el lento declive de la fortificación comenzó esa ciudad a partir de 1045, con la conquista bizantina, que fue solo la primera de una larga serie: tomada sucesivamente por los turcos otomanos, los kurdos nómadas o los mongoles, que una vez fue muy densa y próspera ya no acogió a un alma viviente en 1700. Después de eso, ladrones, Los vándalos turcos empeñados en sustraer la historia armenia de la región, las peligrosas excavaciones arqueológicas y, sobre todo, los estragos de la naturaleza acabaron convirtiendo al triste Ani en un pueblo fantasma.

    Crédito: Ali Ihsan Ozturk/Agencia Anadolu/AFP

Créditos: Ali Ihsan Ozturk/Agencia Anadolu/AFP

Parto en el agua por prescripción médica

Sin embargo, a pesar de todo su sufrimiento, la ciudad continúa entregando partes conmovedoras de su historia a los arqueólogos. En una sesión de excavación realizada desde principios de 2022 por el equipo de Muhammet Arslan, de la Universidad de Kafkas, en Turquía, se descubrió el baño de parto más antiguo del que se tiene registro, según informó la agencia local Anadolu Agency (AA). Para sustentar la naturaleza del vestigio, que consiste en un simple tanque de piedra, los investigadores se basan en un testimonio escrito de la época selyúcida de la ciudad, que lleva el nombre de una dinastía turca de la Edad Media: la del sultán y poeta Kadı Burhâneddîn-i Anevi (1143-1212), natural de Ani. En una de sus obras, el hombre mencionó la casa de baños como su lugar de nacimiento.

En el prólogo de su obra Enisü’l-Kulubcuya única copia se encuentra hoy en la biblioteca de Süleymaniye, indicó que nació en 1143 “en el gran baño de Ani”. El proceso de parto de su madre fue muy doloroso, esta última dio a luz en agua “por consejo de un médico”. “Expresiones clave como ‘consejo médico’ y ‘baño profundo’ utilizadas para describir el proceso de nacimiento de Kadı Burhâneddîn nos muestran que el parto en el agua se realizó aquí”dijo Mohamed Arslan.

¿Quiénes eran los selyúcidas? Originarios de una tribu de Turkestán (una región de Asia Central ubicada entre el Mar Caspio y el desierto de Gobi) que emigró al Medio Oriente, los selyúcidas gobernaron Irán y luego un vasto imperio que abarcó el actual Irak y el este de Anatolia entre el mediados del siglo XI y finales del siglo XIII. Se sometieron a Ani en 1064. Formaron la primera gran dinastía turca en el Mediterráneo oriental y tuvieron una gran influencia, así como en los campos de la política, la religión y el arte.

Testimonio directo más antiguo

Por eso, el arqueólogo cita esta “bañera” como la prueba más antigua de que los partos en el agua se han practicado desde entonces en esta región del mundo. “Aunque en los jeroglíficos egipcios aparecen escenas de nacimientos reales en el agua (…), no pueden pasar del escenario de la leyenda”asegura el investigador. “Se acepta que el primer parto en el agua del mundo tuvo lugar en Francia en 1803. Sin embargo, tanto la información sobre el nacimiento de Kadı Burhâneddîn como la bañera de piedra que descubrimos muestran que se llevó a cabo uno de los primeros ejemplos de parto en el agua en el mundo. en Anatolia en el siglo 12. Esta práctica muestra el nivel alcanzado por la civilización turca, y especialmente la medicina turca, en ese momento “.

    Crédito: Ali Ihsan Ozturk/Agencia Anadolu/AFP

    Crédito: Ali Ihsan Ozturk/Agencia Anadolu/AFP

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El arqueólogo y su equipo han estado buscando probar la existencia de una bañera de piedra de este tipo desde 2019, cuando comenzó la campaña de excavación. Fue en 2020, cuando estaba completamente enterrado bajo tierra, que encontraron su rastro.

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