Gas natural arriba y abajo

Desde principios de 2022, el precio del gas natural alcanzará alturas estratosféricas. En la plataforma virtual TTF de Ámsterdam, el gas fósil cotiza actualmente a 10 veces el precio de septiembre de 2021. Por tanto, el mercado nos está enviando una señal de escasez que debería animar a los consumidores a abandonar esta energía y, por el contrario, convencer a los inversores de que la entrada y el crecimiento en esta industria es rentable. En efecto, el mercado juega su papel de denunciante y nos informa sobre los costes de unos y los beneficios de otros. Aunque a veces observamos operaciones a plazo de 5 o 10 años, los mercados de energía se discuten principalmente a corto plazo, incluso a muy corto plazo. De hecho, dado que los agentes no pueden adaptar fácilmente sus instalaciones, sus fuentes de suministro o sus bienes en respuesta a choques naturales o políticos, el equilibrio entre la oferta y la demanda se resuelve a través de subidas o bajadas repentinas de precios, antes de volver a la normalidad si los choques pasan. . .

En un contexto donde la regulación cambia de acuerdo con el debate político, no es raro observar una forma de inconsistencia entre los mercados sobrecalentados y las decisiones regulatorias tomadas durante un largo período de tiempo, especialmente en Bruselas. De hecho, la historia de la taxonomía verde comenzó el 8 de marzo de 2018 cuando la Comisión Europea presentó su “plan de acción para financiar el crecimiento sostenible”. La Comisión tardó hasta marzo de 2022 en llegar a un texto final que incluyera el gas y la energía nuclear en la taxonomía y lo presentara al Parlamento Europeo, que solo podía aceptarlo o rechazarlo en un plazo de 4 meses, sin modificarlo. Para ser más precisos, el 6 de julio los eurodiputados no votaron a favor del texto de la Comisión; votaron en contra de la resolución que pedía su rechazo, poniendo fin a un procedimiento iniciado antes de la crisis del gas.

arma estratégica

Si el gas fósil se incluye en la taxonomía verde, es de forma transitoria porque se espera que facilite la descarbonización de la economía. El adjetivo de corta duración anuncia un futuro exilio, pero no se fija fecha. Incluso en el escenario utópico de “cero emisiones netas para 2050”, todavía hay actividades de gas que emiten CO2 porque se supone que estas emisiones son absorbidas por los sumideros de carbono naturales e industriales. Por lo tanto, el gas se acepta temporalmente, especialmente como reemplazo del carbón, que es más un emisor de gases de efecto invernadero. Se espera ampliamente que compense la intermitencia de la energía eólica y solar, y que el almacenamiento y la demanda respondan mejor a los signos de escasez.

Pero la guerra en Ucrania trastoca la imagen sagrada que la taxonomía quiere dar al gas fósil. Aquí ha sido ascendida al rango de arma estratégica, provocando una subida sin precedentes de los precios de la electricidad y contribuyendo al regreso del mal que creíamos tener bajo control, la inflación. En cuestión de semanas, el gas se convirtió en un enemigo público y se ordenó a las empresas del sector energético que pagaran “excesos” de ganancias.

El aumento actual de los precios del gas es un evento coyuntural cuyo desarrollo depende del conflicto en Ucrania. Debería salir cuando se firme la paz. Por otro lado, el calentamiento global es un problema estructural. No desaparecerá cuando los precios de la gasolina vuelvan a los niveles anteriores a la guerra. Los gobiernos están considerando reformas estructurales para los mercados energéticos en respuesta a la actual crisis económica, lo que puede verse como una advertencia temprana sobre lo que nos depara el futuro. Pero los dos no deben combinarse: si se prescriben urgentemente remedios a corto plazo para ayudar a la economía a superar la crisis, especialmente a favor de las poblaciones más pobres, la urgencia no debe dictar decisiones sobre la reestructuración industrial y la reforma del mercado.

reformas

El punto común de los proyectos de reforma de los que empezamos a hablar en Europa es frenar la industria eléctrica para protegerla de la contaminación de los mercados. Así, en Francia, el proyecto de renacionalización de EDF pretende recuperar de manos privadas el 15% del capital en manos de accionistas institucionales e individuales.

A escala europea, el chivo expiatorio de la crisis actual es el mercado eléctrico mayorista, que ha sido atacado por todos lados, especialmente por el presidente de la Comisión Europea. Para los políticos, la prioridad es amordazar este mercado, como si parando el termómetro pudiéramos curar a un enfermo. La palabra de moda es “desacoplamiento”. En principio, se trata de evitar que el precio del gas afecte a la factura que pagan los consumidores de electricidad. Pero quedan por definir las modalidades según la inclinación más o menos intervencionista de las autoridades. Algunos están pensando en compensar financieramente a los compradores tomando ganancias de los productores que obtienen grandes ganancias gracias a sus bajos costos operativos. Para otros, debemos terminar con la fijación de precios de costo marginal y establecer precios de energía que reflejen el costo promedio de las unidades de producción, en otras palabras, terminar con el principio de funcionamiento del mercado actual. También hay proyectos para separar los dos mercados, uno reservado para tecnologías con bajos costos operativos (nuclear y renovable), el otro para tecnologías que utilizan combustibles fósiles (carbón y gas).[1] Quedan por evaluar las consecuencias de estas distintas medidas estructurales, en especial su impacto en los planes de inversión de los productores y en el incentivo al consumo provocado por la congelación de precios.

No vale la pena llevar el gas fósil a la cima o destruirlo. Mientras los consumidores no estén dispuestos o no puedan adaptar sus retiros de kilovatios-hora a las variaciones del viento y la luz solar, hasta que el almacenamiento de electricidad alcance grandes capacidades, seguirá existiendo El gas es una energía importante para las economías industriales, particularmente la industria energética. Y por mucho que quieran reformar los mercados eléctricos, las autoridades públicas deberían estar más interesadas en las disfunciones del mercado minorista que en buscar reformar un mercado mayorista que cumpla adecuadamente sus misiones, como subraya el regulador de energía.

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[1] Para obtener más información, consulte MIT1 y MIT2.