Los científicos piden repensar la investigación sobre incendios

Ante la recurrencia de los destructivos incendios forestales, consecuencia directa del calentamiento global, 87 investigadores de múltiples disciplinas piden un replanteamiento de la ciencia del fuego para adaptar mejor a las poblaciones y responder correctamente a futuros incendios.

Los “megaincendios” de California (Estados Unidos) en 2018, los del Amazonas en 2019, los de Grecia en 2021, muchos continentes han sido escenario de grandes incendios en los últimos años.

Francia también ha experimentado una serie de incendios este verano de 2022. Casi 270 incendios han consumido más de 60.000 hectáreas en la Francia metropolitana. Se trata de más hectáreas quemadas que en el período de 2010 a 2018 según datos del Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales (EFFIS).

La recurrencia de episodios especialmente violentos con importantes costos ambientales, sociales y económicos, a veces por la destrucción de infraestructura humana (viviendas, redes eléctricas, industrias) útiles para la actividad humana, pero principalmente por la pérdida de importantes ecosistemas forestales. Emisiones de dióxido de carbono por incendios forestales (CO2) y el humo de los incendios también tienen consecuencias significativas para la biodiversidad y la salud humana.

Es por eso que 87 científicos de muchas disciplinas (geografía, física, biología, ingeniería, ecología) llamaron en un estudio publicado en la revista PNAS Nexus a repensar la investigación científica del fuego.

Estadísticas EFFIS de incendios forestales en Francia de 2008 a 2022

Un peligro creciente

Cualquier elemento capaz de producir una chispa, ya sea natural (rayo) o humano (cigarrillo, tren, trabajo), puede provocar un incendio. Con la recurrencia de largos períodos de calor intenso en todo el mundo, los ecosistemas se están secando. La vegetación muerta es un excelente combustible y ayuda a propagar el fuego, hasta el punto en que el fuego está fuera de control.

A medida que aumenta el calentamiento global, estos espacios amigables con el fuego se están extendiendo gradualmente sobre la superficie de la Tierra. Muchos científicos, administradores de incendios y organizaciones de control de incendios creen que las áreas naturales se enfrentan a temporadas más propensas a incendios, temporadas de incendios más prolongadas e incendios más grandes bajo la influencia del cambio climático. como lo explica la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en su Evaluación de los recursos forestales mundiales de 2020.

Pero el fuego es un fenómeno complejo, tanto en términos de manejo de campo durante grandes incendios como en términos de pronóstico a largo plazo. El estado del suelo, plantas, estrés hídrico, viento, etc. son todas variables a evaluar durante la propagación del fuego. Es más ?

Si podemos observar de un vistazo el daño de los incendios forestales a un ecosistema o una infraestructura, los autores del estudio recuerdan que la ciencia “todavía no es posible evaluar con precisión las consecuencias a largo plazo de los incendios”.

Porque aún quedan muchas zonas grises en la investigación de incendios: la capacidad de regeneración de las plantas, el cambio de ecosistemas ante el cambio climático, el uso del suelo, la contaminación de aguas y suelos por humos, la exposición a la contaminación del aire…

19 de julio de 2022: 13 116 hectáreas quemadas al sur de Burdeos. Mapa de EFFIS

Una ciencia común y más inclusiva del fuego

Es con el objetivo de dar respuesta a esta creciente necesidad de información y previsión que los científicos se reunieron durante unos días en mayo de 2021. Al final de este encuentro propusieron una agenda compuesta por 5 retos para vincular mejor la investigación científica, y así mejorar hacer frente a los incendios destructivos en el futuro.

En primer lugar, fomentando la coordinación entre las ciencias naturales (física, química biológica) y las ciencias humanas y sociales. Como explica la autora principal del estudio, Jacquelyn Shuman, en un comunicado de prensa, la ciencia del fuego requiere un enfoque transdisciplinario y el establecimiento de colaboraciones entre diferentes actores: académicos, investigadores, empresas y tomadores de decisiones públicas. Debido a este momento, la investigación de incendios sufre un efecto de silo. La colaboración entre distintas disciplinas (química, ingeniería, geografía, economía, etc.) sigue siendo demasiado marginal.

El segundo desafío es hacer que la ciencia del fuego sea más abierta e inclusiva. Para los investigadores, la investigación occidental, en un sentido amplio, adolece de una falta de representación (género, grupo sociocultural, sexualidad, discapacidad, etc.) que contribuye al mantenimiento de sesgos, por ejemplo, durante el muestreo o el análisis de los resultados. Como resultado, la ciencia del fuego pierde algunos conocimientos, a veces olvidando examinar el conocimiento y las estrategias de manejo del fuego de diferentes comunidades indígenas, o los problemas sociales asociados con los incendios forestales.

Finalmente, los investigadores consideran que la ciencia del fuego debería ser una prioridad ahora en el diagnóstico, manejo y prevención de futuros megaincendios. Los investigadores quieren que el fuego se convierta en un prisma más privilegiado de la investigación científica.

Una mejor comprensión del funcionamiento de los incendios y sus consecuencias sobre los ecosistemas pasa necesariamente por la creación de herramientas adecuadas. Pero para hacer esto, los científicos necesitan financiación.

9 de agosto de 2022: 1843 hectáreas quemadas al este de Brest. Mapa de EFFIS

Gran falta de fondos

Estamos empezando a tener conocimientos avanzados sobre incendios, pero necesitamos más financiación y más coordinación para que este conocimiento sea útil para todos”, subrayó el científico. Por eso, los científicos piden más inversión en el desarrollo de herramientas adaptadas al estudio del fuego, que deberían permitir construir bases de datos cada vez más precisas. Finalmente, y este es el último desafío mencionado, estas bases de datos ayudarán a desarrollar y mejorar los modelos de pronóstico actuales.

Estos diversos temas reflejan de manera más general las dificultades experimentadas en muchas áreas del mundo académico. La falta de tiempo ante el calentamiento global y la búsqueda constante de nuevos fondos socavan los posibles avances.

Por lo tanto, los autores del estudio resumen claramente las necesidades importantes de la investigación ambiental a nivel mundial: más común, más inclusión y más financiación.

Imagen de Pixabay

En este mundo complejo que tenemos ante nosotros…

…estamos más decididos que nunca a identificar y analizar todos los grandes fenómenos que afectan a nuestras sociedades. Poner al frente de la escena información contrastada, basada en la ciencia, sin priori y sin concesiones. Dar a los ciudadanos mejores claves para entender y actuar en un mundo en transición.
Para ofrecer información independiente, de calidad, al alcance del mayor número posible y sin publicidad del nuevo 4×4, creemos que la información debe ser gratuita.
Pero no se puede hacer sin ti.

Necesitamos que trabaje con nosotros para desarrollar información de calidad que sea gratuita para todos, para difundirla, para compartirla con usted, pero también para ayudarnos a mantener nuestra independencia financiera.
Cada vez que aportas, por ejemplo, 50 euros (17 euros después de la deducción fiscal), 2.000 ciudadanos están mejor informados sobre cuestiones de futuro.

Gracias de antemano, espero continuar durante mucho tiempo construyendo información digna de nuestro futuro.

Equipo editorial de Youmatter.

Leave a Reply

Your email address will not be published.