Estrés hídrico en Marruecos. Cómo responder a una emergencia [Par Charaf Louhmadi]

Si el agua salada abunda en el planeta azul, la situación es diametralmente opuesta cuando se trata de agua dulce. Los estudios difieren mucho, podemos estimar el stock de agua dulce disponible en un 3%, del cual menos del 1% es accesible a las personas. A esto se suma el hecho de que la distribución de esta agua dulce sigue siendo extremadamente desigual: el 85% de la población mundial vive en zonas secas, dominadas por una sequía casi estructural y una grave escasez de agua dulce.

En 2016, la Unesco afirmó que más de 700 millones de personas padecían la falta y falta de acceso al agua potable. Lo que, a su vez, conduce a la muerte, 5 por minuto, a escala global, como resultado de esta situación. También asistimos a un estrechamiento entre la oferta y la demanda, lo que lleva a un desequilibrio alarmante: la Organización de las Naciones Unidas afirma que en 2040, la demanda mundial de agua superará el 40% de la producción mundial.

Una situación muy crítica en Marruecos

La ONU considera que Marruecos se encuentra en un estado de estrés hídrico. La organización justifica esta observación con un volumen anual de unos 500 metros cúbicos de agua dulce por habitante. En la década de 1960, este volumen era 5 veces mayor. El Banco Mundial se refiere a una situación de “estrés hídrico estructural”. Los hidrólogos estiman que cincuenta ciudades están en riesgo de sequía, el mundo rural y el sur del país están particularmente expuestos. A este ritmo, en 2050 Marruecos perderá más del 80% de sus recursos de agua dulce, algo que es realmente alarmante. El Reino no es un caso aislado en la región. Los países del África subsahariana, el norte de África y el Golfo también están experimentando un estrés hídrico cada vez mayor.

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Según el Ministerio de Equipamiento y Agua, la falta de agua se explica por un lado por la disminución paulatina, de aproximadamente 2 a 3 metros anuales, de los niveles freáticos, pero también por la estricta observación: el volumen total de el agua almacenada en los embalses se ha repartido entre 2018 y ahora, alcanzando un nivel de casi 4.700 millones de metros cúbicos en el verano de 2022. A modo de ilustración, la presa de Al-Massira, una de las más grandes del país, situada a 140 kilómetros de la ciudad de Casablanca, casi se ha secado. También hay que señalar la alta volatilidad del potencial de producción de agua dulce a escala nacional, que depende claramente de la intensidad anual de las precipitaciones. Según los especialistas, el volumen potencial variará entre 5 y 48 mil millones de metros cúbicos.

La agricultura, base de la economía marroquí, es muy intensiva en agua

La agricultura es un sector clave para el reino y representa el 14% del PIB nacional y las exportaciones marroquíes de frutas y verduras van bien, incluso batiendo récords en 2022. El problema (es innegablemente inherente al consumo de agua del sector: el 80% de El agua dulce del país va al sector agrícola.Marruecos incluso ha triplicado su riego para cultivar y producir en zonas áridas y semiáridas, particularmente en el sur del país.Además, el Reino ha desarrollado métodos de riego por goteo, que son muy “intensivo en agua”, destinado a abastecer de agua a su planta principal de arboricultura, secado de reservas y colapso de los niveles freáticos. Por lo tanto, el gobierno debería intervenir, por ejemplo, racionalizando el uso del agua dentro de este sector que, Cabe señalar, está fuertemente relacionado con la situación crítica de la falta de oro azul en todo el pais.

¿Cuál es la reacción del Ejecutivo ante esta violenta crisis del agua?

Marruecos se ha comprometido durante sesenta años en una política de almacenamiento de agua a través de la construcción masiva de presas. Hay 120, para ser exactos. Esta política, iniciada por primera vez por el difunto Hassan II, tiene como objetivo satisfacer las necesidades de agua de la población e irrigar mil millones de hectáreas para el año 2000. Esto se ha logrado y el Reino ha experimentado décadas de agricultura. concretamente en la Unión Europea.

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Desde la década de 1990, Marruecos también está implementando una política destinada a permitir que el mundo rural tenga acceso al agua potable. La tasa de acceso ha mejorado mucho y en unas pocas décadas está convergiendo hacia el 100% (97% para ser exactos). Sin embargo, el mundo rural sigue siendo muy vulnerable a la actual sequía que atraviesa el reino. A pesar de todos estos esfuerzos, la tasa de llenado promedio de las presas es solo del 28%, como resultado de la sequía asociada a la situación económica y la crisis climática. Ante la urgencia y gravedad del momento, el ejecutivo, conociendo la escasez de agua almacenada, decidió optar por una política de austeridad y reducción masiva del consumo de agua, mediante un racionamiento significativo. Por lo tanto, ahora está prohibido:

– Riego de los espacios verdes.

-Tomar pozos no autorizados

-Para lavar autos

Además, el gobierno ha dado luz verde para perforar nuevos pozos, y también está prevista la construcción de una veintena de estaciones desaladoras de agua de mar para 2030. Las autoridades han puesto en marcha un plan nacional de agua, que prevé la depuración de aguas residuales.

Desalación de agua de mar, ¿la única solución a largo plazo?

El uso de la desalinización de agua de mar es cada vez más común, especialmente en los países del Golfo, que están muy expuestos al estrés hídrico y la falta de agua dulce. Los procesos y tecnologías de desalinización incluyen el método de ósmosis inversa, la electrodiálisis, la destilación, que data de varios milenios, y la congelación del agua de mar. Las estrategias de desalinización del agua de mar parecen cada vez más inevitables en la crisis mundial del agua que se avecina. Pero la otra cara de la moneda es que el impacto ecológico de estos procesos suele ser muy dañino y los costos asociados son particularmente intensivos en energía, especialmente cuando se utilizan combustibles fósiles.

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Debido a la restricción y el desequilibrio de la oferta y la demanda de agua dulce, así como a la abundancia de agua salada, la desalinización de agua de mar parece ser una solución sostenible y eficaz a largo plazo, especialmente en países que sufren estrés hídrico grave. Sin embargo, existen otras soluciones más ecológicas y menos dañinas para el planeta, como la que ofrece la innovadora start-up tunecina Kumulus, que convierte el aire ambiente en agua potable. Kumulus creó el fenómeno del rocío matutino y, gracias a esta hermosa tecnología, la startup puede producir varias decenas de litros de agua potable por día y por máquina. El proyecto se probó en Túnez, en una escuela ubicada en El Bayadha, un pueblo cerca de la frontera con Argelia.

Estrés hídrico: ¿qué previsiones para los próximos años y décadas?

Es probable que la progresiva escasez de agua conduzca en las próximas décadas a un éxodo masivo de las zonas secas hacia aquellas menos afectadas por la escasez. Además, las guerras no pueden decidirse debido a la naturaleza preciosa del oro azul. En cuanto a la especulación con el agua, crece cada vez más, principalmente en Estados Unidos y Australia, (donde) los inversionistas reconocen y esperan oportunidades de ganancias a mediano y largo plazo. Esta crisis hídrica del calentamiento global y el consumo humano excesivo, debido a la dinámica demográfica mundial, aunque desequilibrada y concentrada en algunos países, aumentará aún más la desigualdad en el acceso al agua. Aparecerán dependencias entre países sobre este importante recurso, lo que representará un riesgo para los importadores de agua en el futuro.

En cuanto a África, cuyas emisiones de carbono son muy bajas en comparación con otros continentes, sufre severas sequías debido en parte al calentamiento global del que son responsables los países con altas emisiones de CO2. Un sistema internacional de solidaridad, basado en diferencias de emisiones intercontinentales, necesita ver la luz del día, para compensar el daño causado por el exceso de emisiones de carbono de países con altas emisiones a países con bajas emisiones.

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Finalmente, las recomendaciones y recomendaciones de organismos internacionales competentes, como el IPCC y que aparecen en sus informes anuales publicados, deben tomarse en serio, incluso si se aplican al pie de la letra. El riesgo de la financiación progresiva del agua está realmente ahí, si se normaliza algún día, será a) catastrófico porque el agua sujeta a los mercados tendrá sentido ipso facto con fuertes orientaciones alcistas debido a la tendencia desequilibrada entre oferta y demanda a escala global. Esto desencadenará un fuerte aumento de la sed y las muertes relacionadas en todo el mundo y especialmente en los países pobres.

Charaf Louhmadi es ingeniero financiero en Natixis Francia, autor del libro “Fragmentos de la historia de las crisis financieras” y ponente en el polo Léonard de Vinci, así como en IMT Atlantique. Publica artículos económicos y financieros para la prensa española y portuguesa..

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