Comprender los problemas relacionados con el almacenamiento de gas natural en 5 preguntas

Ante el temor de que Rusia se quede sin gas precioso este invierno, Francia está jugando a lo seguro y llenando sus tanques. Según Agnès Pannier-Runacher, Ministra de Transición Energética, las existencias de Francia se llenarán por completo con 1eh Noviembre; hoy, están hasta cerca del 90%, según la Comisión de Regulación de Energía (CRE).

Desde el inicio de la guerra en Ucrania, Rusia ha utilizado el gas como arma estratégica contra Europa, amparada en su posición como principal proveedor del Viejo Continente (45%), a través de su gasoducto Nord Stream. Durante varias semanas, las tensiones han ido en aumento con los repetidos recortes en las entregas rusas; oficial, por “mantenimiento”. Nunca dejan de estirar el Estado, los industriales y al final de la cadena, los consumidores. Y estos recortes están provocando que el gas alcance precios récord.

Si bien algunos países europeos, incluidos Francia, Alemania y España, han anticipado una posible escasez de gas al anunciar medidas de austeridad, como reducir la calefacción en las comunidades, el desafío es limitar tanto como sea posible cualquier corte del grifo ruso. Aquí hay cinco preguntas para comprender el almacenamiento de gas que se ha vuelto tan estratégico.

1. ¿En qué forma se almacena el gas?

A diferencia de la electricidad, el gas tiene la ventaja de ser almacenado. Para ello, las distribuidoras aprovechan antiguos yacimientos de gas en el territorio que llenan de gas importado. “Se inyecta en acuíferos subterráneos, es decir, rocas porosas de las que se extrae el agua para sustituirla por gas atrapado en las rocas”, explica François Kalaydjian, director de economía y vigilancia de IFP Energies nouvelles.

En verano, los pozos se llenan de gas inyectado en ellos. En invierno, se baja la presión para dejar escapar el gas y distribuirlo a los consumidores.

2. ¿Dónde están las áreas de almacenamiento?

El gas natural en forma de gas se almacena en toda Francia. Francia tiene dieciséis áreas de almacenamiento. Dos empresas comparten la gestión: Storengy, una subsidiaria de Engie, es responsable de catorce sitios en el centro y este del país, mientras que Téréga administra dos acciones en el suroeste.

Estos sitios están conectados directamente a la red GRDF, el principal actor con el 96% del mercado de distribución de gas natural.

3. ¿Son suficientes estas existencias?

En Francia, todo el stock corresponde a unos 130 teravatios hora (TWh) en el territorio, según cifras de Engie. Sin embargo, los franceses consumen entre 450 y 500 TWh de gas natural al año, la mayor parte en los meses más fríos. Para compensar la diferencia, habría que importar gas durante todo el año.

“En aras de la rentabilidad, es necesario suavizar las importaciones durante doce meses y operar los gasoductos incluso en invierno”, explicó Thierry Bros, especialista en energía y clima y profesor de Sciences Po.

4. ¿Cuáles son otras fuentes de gas?

Aparte de las existencias, Francia siguió importando gas. Atraviesa gasoductos y alimenta la red. Este gas importado proviene principalmente de Noruega (36% en 2020), Rusia (17%), pero también de los Países Bajos y Argelia.

Pero los efectos de las tensiones geopolíticas en Rusia han llevado a Francia a diversificar sus suministros. Los países europeos se han volcado particularmente al gas natural licuado (GNL). Según S&P Global, Francia es, a partir de marzo de 2022, el principal destino mundial del GNL estadounidense.

En términos concretos, el gas se reduce a temperaturas extremadamente bajas para ser licuado y transportado en tanques a bordo de buques metaneros. En Francia, el GNL llega a través de cuatro terminales portuarias francesas: una en Montoir-de-Bretagne, dos en Fos-sur-Mer, una en Dunkerque y próximamente una flotante en Le Havre, operada por TotalEnergies. Luego, el líquido se vuelve a calentar a un estado gaseoso y luego se dispensa.

¿Qué es el “GNL”, que está llamado a sustituir al gas ruso en Europa?

5. ¿Deberíamos preocuparnos por el invierno?

Las existencias deberían reponerse en unas pocas semanas. Pero eso no es suficiente para alimentar a los franceses durante todo el invierno, especialmente si hace mucho frío. “Este no es un número mágico. Si queremos asegurar picos de invierno, necesitamos importaciones fiables. Si Moscú decide cortar la distribución, tendremos que recurrir directamente a las reservas”, subrayó Thierry Bros.

Según el gobierno, Francia estará mejor armada que sus vecinos en los próximos meses. “Pero a nivel europeo, las reservas están por debajo de los promedios de los últimos cinco años”, dijo el experto.

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