el cambio climático los está haciendo desaparecer

Al analizar datos de más de 85,000 lagos, los científicos determinaron que los azules están disminuyendo debido a los efectos del calentamiento global.

Los lagos azules se encuentran entre los ecosistemas más atractivos y biodiversos del planeta, así como destinos turísticos populares y fuentes de muchos servicios, desde el suministro de agua hasta la acuicultura. Pero estos cuerpos de agua, a menudo retratados como un símbolo de pureza y naturaleza virgen, están literalmente en peligro de desaparecer debido al cambio climático. El calentamiento global, de hecho, está cambiando gradualmente el color de los lagos, volviéndolos verdes y marrones. En el futuro, si no podemos controlar las emisiones de gases de efecto invernadero (como el dióxido de carbono y el metano) y la temperatura promedio continúa aumentando, estos maravillosos ecosistemas serán cada vez menos.

Lo determinó un equipo de investigación estadounidense dirigido por científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que trabajaron en estrecha colaboración con colegas del Departamento de Geografía, Geología y Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Illinois, el Departamento de Geología de la Universidad de Pittsburgh. Universidad Estatal de Colorado y otras universidades estrella. Los investigadores, dirigidos por el profesor Xiao Yang del Departamento de Ciencias Marinas, Terrestres y Ambientales de Carolina del Norte, llegaron a sus conclusiones después del análisis estadístico de más de 5 millones de datos de color del lago. recopilados en encuestas satelitales realizadas entre 2013 y 2020. Más de 85,000 lagos y otros embalses están involucrados en todo el mundo.

A partir del análisis de los datos, el profesor Yang y sus colegas determinaron que los lagos azules representan actualmente alrededor del 30 % de todos en la Tierra. Se concentran principalmente en las regiones más frías y altas del planeta, donde las precipitaciones son mayores y donde las masas de agua tienden a quedar cubiertas por casquetes polares durante los meses fríos del año. Los lagos de color marrón verdoso, en cambio, están más extendidos (71%), con una mayor concentración en las zonas secas, en las costas y en el centro de los continentes.

Lago azul y verde.  Crédito: AGU/Cartas de Investigación Geofísica

Lago azul y verde. Crédito: AGU/Cartas de Investigación Geofísica

El color de los lagos está influenciado por muchos factores, como la profundidad y la presencia de algas, pero los investigadores han determinado que la temperatura del aire, las precipitaciones, la ubicación geográfica y otras características también juegan un papel. Con el aumento de las temperaturas catalizado por el cambio climático, se favorece la proliferación de algas, que cambia el color azul a verde y marrón. No es solo un cambio de color, ya que la presencia de algas tiene un efecto sobre el equilibrio ecológico y la calidad del agua. Como señalan los autores del estudio, obtener agua limpia de lagos que ya no son azules puede costar más, y algunas especies de peces pueden agotarse. Los científicos determinaron el color de los lagos analizados basándose en los más frecuentes en 7 años. Así que hicieron una especie de mapa (disponible haciendo clic en este enlace) gracias al cual es posible evaluar la situación a nivel mundial. Según los científicos, el 14% de los lagos azules del planeta desaparecerán con un aumento de 3°C en verano.

“Las aguas más cálidas, que producen más floraciones de algas, tienden a volver verdes los lagos”, dijo en un comunicado la profesora Catherine O’Reilly, ecologista del agua de la Universidad de Washington. Estado de Illinois y coautor del estudio. “Hay muchos ejemplos de personas que realmente ven que esto sucede cuando estudian un lago”, agregó. Los lagos están adquiriendo un “color verde cada vez mayor”, dice el profesor Yang, refiriéndose específicamente a los lagos en las regiones árticas. Además del punto de vista ecológico y de servicios, los lagos verdes pueden dejar de ser atractivos desde el punto de vista cultural y recreativo, también porque “nadie quiere nadar en un lago verde”, dice el profesor O’Reilly. Los detalles de la investigación “Color de los lagos de la Tierra” se publicaron en la revista científica Geophysical Research Letters.

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