Taiwán: Después de los traficantes, los pangolines son amenazados por perros callejeros

Víctima de la trata, el pangolín tiene al ser humano como principal depredador. Pero en Taiwán, los pequeños mamíferos se enfrentan a un nuevo enemigo: los perros salvajes, cuya población se ha disparado.

Durante cinco años, estos perros no han sido asesinados en Taiwán, y cada vez más. Tseng Shao-tung, un veterinario de 28 años, ha visto de primera mano lo que un mastín puede hacerle a un pangolín.

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El mes pasado, en la clínica donde trabaja en Hsinchu, cerca de Taipéi, salvó la vida de un niño que llevaba días agonizando en el bosque, con la mitad de la cola arrancada.

“Tenía una gran herida abierta en la cola y los tejidos de su cuerpo estaban dañados”, dijo Tseng mientras giraba cuidadosamente al pangolín bajo anestesia para desinfectar la herida abierta.

Este es el quinto pangolín rescatado por el Sr. Tseng y sus colegas este año. Todos fueron víctimas de presuntos ataques de perros callejeros.

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El veterinario jefe Chen Yi-ru dijo que ha notado un aumento constante en el número de pangolines con lesiones traumáticas en los últimos cinco años. A la mayoría de ellos les cortaron la cola.

Los pangolines, cubiertos de escamas duras superpuestas, se enroscan en una bola cuando están en peligro, pero sus colas siguen siendo vulnerables. “Es por eso que cuando es atacado, generalmente se muerde primero la cola”, dijo Chen.

Los ataques de perros, que representaron más de la mitad de las lesiones desde 2018, se han convertido en la “principal amenaza para los pangolines en Taiwán”, advirtieron investigadores y funcionarios ambientales en un informe publicado el año pasado.

Los pangolines son considerados los mamíferos más afectados por el tráfico ilegal en el mundo.

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La creencia no comprobada en la medicina tradicional china de que sus escamas de queratina promueven la lactancia en las madres lactantes ha diezmado las poblaciones de pangolín en Asia y África, a pesar de la prohibición mundial, y ha financiado un lucrativo mercado negro internacional.

Las ocho especies de pangolines de ambos continentes son especies amenazadas, todas clasificadas como amenazadas o en peligro de extinción.

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Taiwán es un ejemplo de conservación exitosa. Después de casi desaparecer de la isla debido a la caza masiva entre las décadas de 1950 y 1970, el pangolín de Formosa ha prosperado aquí desde que se promulgó una ley que protege a la especie en 1989 y los lugareños se dieron cuenta de ello. La población en la naturaleza ahora se estima entre 10,000 y 15,000 individuos.

– Criadores bajos –

Pero el aumento de la población de perros callejeros, consecuencia de una política vigente desde 2017 de no sacrificarlos, está resultando aterrador para los pangolines, dijo Chan Fang-tse, veterinario e investigador del Instituto Oficial de Investigación sobre especies endémicas de Taiwán. .

“Los pangolines son los más afectados porque su hábitat se superpone más con los perros y no se mueven tan rápido como otros animales”, dijo Chan.

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Los pangolines de Formosa también son vulnerables debido a su baja tasa de reproducción. Animales solteros, se aparean solo una vez al año y dan a luz a un solo hijo después de 150 días de gestación.

Los programas de cría en cautiverio han tenido poco éxito. “Puede ser más difícil criar pangolines que pandas”, dijo Chan.

El creciente número de pangolines heridos plantea otro desafío para los cuidadores: encontrar suficientes hormigas y termitas para alimentar a estos melindrosos comedores, que a menudo rechazan las mezclas de larvas.

“Tenemos que seguir vigilando y buscando nidos de hormigas cada dos días porque tenemos muchos pangolines que alimentar”, dijo el veterinario Tseng Shao-tung.

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Un pangolín puede comerse un nido de hormigas del tamaño de una pelota de fútbol todos los días. El gobierno ha pedido a la gente que informe sobre los nidos de hormigas para ayudar a los veterinarios a alimentar a sus pequeños residentes antes de devolverlos a la naturaleza.

Pero el pangolín herido al cuidado del Sr. Tseng probablemente tendrá que ser enviado a un zoológico después de que se recupere.

“Tendrá problemas para trepar a los árboles y no podrá darse la vuelta”, dijo Tseng. “Se volvió incapaz de protegerse a sí mismo en la naturaleza”.

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