el rostro cambiado de Ziguinchor, veinte años después del hundimiento del “Joola”

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En la biblioteca de la Universidad Assane Seck en Ziguinchor, la capital de Casamance (Senegal), 22 de septiembre de 2022.

Este es uno de los legados de Joola. La Universidad Assane Seck de Ziguinchor nació en 2007, cinco años después del hundimiento de este ferry que conectaba la capital de Casamance con Dakar. Casi 2.000 personas murieron en el barco, entre ellas “cientos de estudiantes de la misma generación” que volverán a Dakar después de las vacaciones, recuerda Mamadou Badji, actual rector del establecimiento. “Muy rápidamente, las autoridades decidieron crear una universidad en Ziguinchor para acoger a los niños de la región y evitar un nuevo desastre”el explica.

En los primeros catorce años, el número de alumnos aumentó en una treintena, de 250 a más de 7.400. Sin embargo, este número sigue siendo significativamente inferior a la meta inicial de 15 000 estudiantes en 2015. “La infraestructura no está a la altura y nos faltan los medios”razonó el rector.

episodio 1 Senegal: hace veinte años, un naufragio llamado “Joola”

Pero la universidad ayudó a cambiar la cara de Ziguinchor. “Primer empleador en la región”, según el Sr. Badji, impulsó el desarrollo económico y social de Casamance y de esta ciudad de menos de 300.000 habitantes. Con la contratación de docentes y personal administrativo o técnico, surgió una pequeña clase media. “Esto se traduce en un aumento en la cantidad de autos y tiendas de conveniencia en la ciudad”dijo Melyan Mendy, profesor de economía en la universidad.

Universidad Assane Seck en Ziguinchor (Senegal), 22 de septiembre de 2022.

Ante las nuevas necesidades de vivienda, el recinto se expandió hacia la universidad. Barrios enteros se construyen sobre nuevas áreas de servicio, viejos arrozales o campos agrícolas. “La gente está invirtiendo en construir pequeños edificios para alquilar a estudiantes o personal universitario, pero los precios han subido”, observa el Sr. Mendy. El sistema bancario también se ha desarrollado, como lo demuestra la apertura de sucursales en casi todas partes en Ziguinchor desde 2015.

Infraestructura aumentada

La situación de salud también mejoró desde la inauguración, en 2010, dentro de la universidad, de una unidad de formación e investigación (UFR) en salud. Se formaron especialistas -hasta entonces ninguno o muy pocos- en ginecología, anestesia, biología u ortopedia y nuevos hospitales abrieron sus puertas.

“Traslados médicos en Dakar u otras regiones es especialmente rarorecibe al profesor Alassane Diatta, director de la UFR. Pero si tenemos la capacidad, todavía nos falta el equipo y una plataforma técnica adecuada. » Con una enfermera para casi 4.500 habitantes, la región se mantiene por debajo de los estándares de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que recomienda una por cada 3.000 habitantes.

Parte 2 Los artículos están reservados para nuestros suscriptores. En Senegal, familiares de las víctimas de “Joola” continuaron la lucha

Pero la mejora económica no sólo está ligada a la universidad. En 2015, se ordenó Casamance “sitio turístico especial de interés nacional” por el presidente senegalés Macky Sall. Así, cualquier operador que se instale en la región está exento de impuestos y cargas sociales durante diez años. Medidas que han atraído inversores alrededor del balneario de Cap Skirring, a pesar de que el turismo ha sufrido mucho por la crisis de Covid-19. Para dinamizar el sector, la ciudad renovó la pista de aterrizaje de su pequeño aeropuerto internacional, donde aterrizan los clientes de Club Med.

En veinte años, la infraestructura ha aumentado, en un intento de abrir esta región que ha estado parcialmente aislada del resto del país de Gambia. En 2002, el enlace aéreo estaba poco desarrollado y fuera del alcance de la mayoría de los senegaleses. Desde hoy, dos compañías operan vuelos diarios entre Dakar, Ziguinchor y Cap Skirring, con precios que se han vuelto accesibles -desde 65.000 francos CFA (aproximadamente 100 euros) para un viaje de ida y vuelta-.

Un conflicto que ahora es de baja intensidad

Además de asfaltar parte de las carreteras, el Estado ha construido varios puentes para facilitar el tráfico en esta región atravesada por el río Casamance y sus afluentes. “El hundimiento del Joola también se ha logrado acelerar las negociaciones con las autoridades gambianas para la construcción del puente Farafenni sobre el río Gambia, en sustitución de un ferry que los viajeros pueden esperar durante días”, dijo Robert Sagna, ex alcalde de Ziguinchor. A ello se suma el incremento de la flota mercante con la puesta en servicio, en 2014, de dos buques de carga y pasajeros, además del buque Aline Sitoé Diatta que ha estado en circulación desde 2008.

El puente Farafenni sobre el río Gambia, en enero de 2019, durante su inauguración.

El desarrollo económico es imposible sin una notable mejora en la situación de la seguridad. El día de salida de Joola, muchos viajeros eligieron el barco por la carretera, atacada el día anterior por los rebeldes independentistas de Movimiento de Fuerzas Democráticas de Casamance (MFDC), en conflicto desde 1982 con las autoridades centrales.

“Desde la década de 1990, los combatientes han pasado al uso de minas antipersonal que han aumentado la inseguridad en las carreteras”, explica Paul Diedhiou, profesor e investigador en antropología de la Universidad de Ziguinchor, especializado en el conflicto de Casamance. ahora, “Se han detenido los robos y la conectividad ha mejorado notablemente”afirma Robert Sagna, actual líder del grupo de reflexión por la paz en Casamance.

parte 3 Los artículos están reservados para nuestros suscriptores. “Se pierde una generación”: en Senegal, Casamance queda marcada para siempre por el drama de “Joola”

El desminado está en marcha y el conflicto ahora es bajo. Pero todavía no todo volverá a la normalidad. “La gente todavía no puede poner un pie en sus pueblos y los campos de arroz siguen minados para que no sean explotados”, recuerda Paul Diedhiou. En enero de 2022, los enfrentamientos con los rebeldes en la frontera de Gambia se cobraron la vida de cuatro soldados senegaleses que eran miembros de la misión militar de África Occidental Ecomig en Gambia. Dos meses después, el ejército senegalés lanzó una operación militar en “preservar la integridad del territorio nacional”.

“El ático de Senegal”

Más allá del tema de la seguridad, quedan esfuerzos por hacer para superar la apertura. La región de Ziguinchor, que produce el 14% de las 200.000 toneladas de arroz de Senegal, podría “el desván de Senegal”. Pero los bajos rendimientos, los equipos en mal estado y el difícil acceso al crédito impiden que este potencial se explote por completo.

Casamance no tiene carreteras ni ferrocarriles, y sus caminos aún están en mal estado. “La región sigue olvidada por el poder central. Hay un enorme déficit en cuanto a infraestructura vial, sobre todo en la rotación de alta producción de frutas y hortalizas”dijo Abdou Sané, concejal municipal en el ayuntamiento de Ziguinchor, que ha sido dirigido por la figura de la oposición, Ousmane Sonko desde enero de 2022. Resultado: todavía se importa mucha comida de Dakar a precios muy altos, creando problemas en el suministro .

“No tenemos planta procesadora de Casamance, productos agrícolas o pesqueros”, explicó la economista Melyan Mendy. Debido a la falta de apreciación local, los comerciantes chinos, paquistaníes e indios suelen obtener productos crudos como el maní y los anacardos. Si bien la vocación de la universidad es “satisfacer las necesidades de los ecosistemas regionales como la agricultura, la agrosilvicultura y el turismo”Según el rector Sr. Badji, la esperanza está en manos de la juventud de Casamance.

Resumen de la serie “El 20 aniversario del hundimiento del “Joola””

El 26 de septiembre de 2002, el transbordador senegalés el joola, que conecta la ciudad de Ziguinchor (sur) con Dakar, se hundió frente a las costas de Gambia, transportando a casi 2.000 pasajeros, hombres, mujeres y niños. La tragedia, una de las más mortíferas de la historia marítima civil, dejó una región, Casamance, de donde procedían la mayoría de las víctimas, arrasó, traumatizó para siempre a un país, Senegal, y desestabilizó todo un continente

A pesar de la perseverancia de los sobrevivientes -aproximadamente sesenta- y de los familiares de las víctimas, ningún método ha sido posible identificar a los responsables del hundimiento, fruto de la acumulación de errores humanos y técnicos. Veinte años después del desastre, el mundo africa fue al encuentro de quienes siguen viviendo en carne propia este acontecimiento y luchan para que quede grabado en la memoria colectiva.

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