Hace más de un siglo, el Premio Nobel fue otorgado al teórico del calentamiento global

Desde 1901 se otorga un premio a personalidades que se han destacado en la física, la química, la medicina, la literatura ya favor de la paz. Una mirada retrospectiva a la historia de los trofeos más prestigiosos.

Los premios Nobel de 2022 se entregarán del 3 al 10 de octubre en Estocolmo y Oslo. Desde 1901, y la primera ceremonia de entrega, los premios Nobel han traspasado la vida de investigadores, artistas y políticos al reconocer cada año a quienes se distinguen en física, química, medicina, literatura, pero también a quienes luchan por la paz. Una mirada retrospectiva a la historia de los premios más prestigiosos a través de cinco anécdotas de quienes trabajan en “beneficio de la humanidad», según los deseos del creador de estos trofeos, el inventor sueco de la dinamita, Alfred Nobel.

oro para los valientes

Los Premios Nobel se otorgan con una pulcra suma de diez millones de coronas por categoría (unos 900.000 euros) y una medalla de oro de 18 quilates. Pero el ganador del Premio Nobel de la Paz y periodista ruso Dmitry Muratov logró convertir el oro en suerte, en beneficio de los niños ucranianos. En junio, la medalla de 196 gramos que recibió el coganador de 2021 aumentó a $103,5 millones, que fue pagado por un filántropo anónimo y donado a un programa de Unicef. Eso es 21 veces más alto que el récord anterior.

Le Figaro detrás de los precios?

El 12 de abril de 1888, el hermano mayor de Alfred Nobel, Ludvig, murió en Cannes, Francia. Pero Le Figaro cometió un error e informó al otro de la muerte de Alfred, “Un hombre que difícilmente puede pasar por un benefactor de la humanidad murió ayer en Cannes. Era el Sr. Nobel, inventor de la dinamita”. ¿Qué tormentos podría traer este obituario prematuro a Alfred? “Solo podemos imaginar” porque el incidente no fue mencionado en su carta, subrayó su biógrafa Ingrid Carlberg. En cuanto a los visitantes que acudieron a presentar sus respetos a la mansión parisina del inventor, se sorprendieron al ser recibidos calurosamente por un Alfred vivo, como se relatará. Le Figaro, mañana. ¿Un resultado directo de este error? Muchos le atribuyen la autoría de la creación de los premios, señalando la fórmula escogida por Nobel para premiar a los contribuyentes “por el bien de la humanidad”.

No más premios Nobel a título póstumo a menos que…

Desde 1974, las leyes de la Fundación Nobel establecen que un premio no puede otorgarse a título póstumo, a menos que la muerte se produzca después del anuncio del nombre del ganador. Hasta que las condiciones de uso se escribieron en blanco y negro, solo se premiaron a dos personalidades fallecidas, suecas: el poeta Erik Axel Karlfeldt (literatura en 1931) y el secretario general de la ONU Dag Hammarskjöld, probablemente asesinado (Premio de la Paz en 1961). También sucedió que no se entregó un premio, en forma de reconocimiento a un ganador fallecido, como en 1948, tras la muerte de Gandhi. Un ganador reciente nunca tendrá la oportunidad de recibir la famosa llamada telefónica anunciando un Nobel: después del premio de medicina en 2011 al canadiense Ralph Steinman, nos enteramos de su muerte tres días antes. Pero sigue en la lista.

Un teórico del calentamiento global designado en 1903

El físico y químico sueco de múltiples talentos Svante Arrhenius recibió el Premio de Química en 1903 por su “teoría electrolítica de la disociaciónPero fue otro trabajo pionero el que le otorgó el estatus de pionero actual: a fines del siglo XIX, fue el primero en teorizar que la combustión de combustibles fósiles -en ese momento, especialmente carbón- propició el envío de CO2 a la atmósfera. causando el calentamiento global. Según sus cálculos, duplicar la concentración de dióxido de carbono calentaría el planeta en cinco grados: los modelos modernos ahora dan un rango de 2.6 a 3.9 ° C. Lejos de sospechar las cantidades cada vez más masivas de combustibles fósiles que consumirá la humanidad, Arrhenius subestima la velocidad a la que se alcanzará este nivel y predice que este calentamiento se producirá bajo la influencia de la actividad humana… en 3000 años.

Silicon Valley quiere competir con Nobel

Con más de 120 años de historia y un nombre conocido en todo el mundo, los ganadores del Premio Nobel todavía tienen algo que esperar. Pero algunos los consideran un poco anticuados o incluso polvorientos, porque, según sus detractores, la Academia Sueca premia los descubrimientos que a veces quedan desfasados. Buscando ser una alternativa al Nobel, el premio Right Livelihood fue creado en 1980 por un sueco-alemán rico después de que la Fundación Nobel rechazara su propuesta de crear dos nuevos premios para el medio ambiente y el desarrollo. Pero los Nobel también han encontrado un nuevo rival de Silicon Valley, muy bien dotado: los Premios Breaktrough. Conocidos como los “Oscar de la ciencia”, los competidores californianos recibieron 3 millones de dólares del comité sueco de agosto, o unas tres veces más que un Nobel.

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