Comprender las causas de la mortalidad de los murciélagos para protegerlos mejor

Los científicos analizaron 275 murciélagos que murieron entre 2015 y 2020. Los investigadores querían saber más sobre los desafíos que enfrentan las 15 especies de murciélagos que se encuentran en la provincia.

La colecta de murciélagos se hace por un llamamiento a todos, especialmente por Programas comunitarios de murciélagos de BCy el ganado proviene principalmente del Gran Vancouver y la isla de Vancouver.

Sus estudioslos (Nueva ventana)los (en inglés) se publica en Revista canadiense de zoología.

No sabemos mucho sobre la mortalidad de los murciélagos en la Columbia Británica, pero es importante comprender la salud de la vida silvestre para determinar qué la amenaza.explica Kaylee Byers, del equipo de investigación de Canadian Wildlife Health Network, una organización dedicada a la salud de los animales salvajes.

Señala que las poblaciones de murciélagos han estado en declive constante durante décadas en América del Norte.

Necesitamos entender por qué mueren para ayudarlos a vivir. »

Una cita de Kaylee Byers, investigadora de la Universidad Simon Fraser

¿Por qué preocuparse por los murciélagos? El mamífero volador es uno de los asesinos de insectos más poderosos del mundo. Son como pequeños agricultores, su presencia reduce el uso de pesticidas en la agriculturadijo el investigador.

Contacto humano, principal sospechoso

La mayoría de los murciélagos están decididos a morir por el contacto con la presencia humana.dijo Kaylee Byers. Pero la buena noticia es que esto significa que la interacción humana puede ser la respuesta..

El científico señaló que el método de recolección de datos también contribuyó al resultado, porque los investigadores confiaron en la contribución del público para recolectar los cuerpos de los murciélagos.

Los murciélagos no tienen una larga historia de coevolución con los gatos que podría haberles dado un reconocimiento innato de este depredador y, por lo tanto, les permitió desarrollar mecanismos efectivos de adaptación contra la depredación.

Foto: Radio-Canada / Julie Mainville

Una cuarta parte de los murciélagos fueron asesinados por gatos.

El equipo no se sorprendió, ya que los gatos domésticos son depredadores de la vida silvestre relativamente conocidos.

Se sabe que los gatos son depredadores, estoy pensando en este gato en Nueva Zelanda que mató a 100 murciélagos en una semana.añadió Kai Chan, profesor del Instituto de Recursos, Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de British Columbia. Pero es posible que los murciélagos no hayan evolucionado para considerar a los gatos como depredadores.

Otra cuarta parte murió como resultado de un traumatismo cerrado, al golpear un automóvil o incluso la puerta de un garaje. Kai Chan dijo que estaba sorprendido por la presencia de puertas de garaje y nos dice que estos animales tienen dificultades para adaptarse a los objetos en movimiento.

Una buena parte de los murciélagos que mueren de esta manera son machos, lo que, según los investigadores, sugiere que los machos tienden a volar más lejos que las hembras.

De los murciélagos que murieron, el 21% fue por emaciación y el resto por enfermedades, como neumonía, rabia y dermatitis.

Diría que algunos de estos factores están sobrerrepresentados en la muestra debido al método de recolección., estudiando a Kai Chan. Agregó que la muestra no incluía, por ejemplo, murciélagos muertos por aves rapaces, como lechuzas, porque es posible que se encuentren pocos residuos en la naturaleza.

Una enfermedad amenazante

A los ojos de los investigadores, es importante determinar la causa de la muerte en particular, porque una enfermedad que daña tanto a los murciélagos puede afectar a la costa oeste. En 2019, el síndrome de la nariz blanca redujo más del 90 % de las poblaciones conocidas de pequeños murciélagos marrones y miotis del norte en el este de Canadá, Quebec y Ontario.

La enfermedad, que es un hongo que ataca la nariz, las orejas y las alas de los murciélagos, ha matado a millones de murciélagos en Canadá. Causa daños especialmente en invierno, pero es difícil rastrear a estos animales durante el invierno, porque se sabe poco sobre su sitio de hibernación.

También es alrededor de Halloween cuando una gran parte de estas criaturas comienzan a hibernar.

Los desafíos de entender al murciélago

Creo que es importante hablar sobre el valor de los murciélagos en esta época del año. Los vemos como pequeñas criaturas desagradables, pero debemos celebrarlos y resaltar su contribución al equilibrio.concluyó el investigador.

Es difícil obtener datos de buena calidad que sean completos.sombra Kai Chan. Esta es la razón por la que tenemos tan pocos datos sobre cómo mueren los murciélagos..

Con información de Georgie Smith

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