A las termitas les gusta el calor, que amenaza con empeorar el calentamiento global

Así, un gran estudio internacional realizado en 22 países muestra que la capacidad de las termitas para pudrir la madera es casi siete veces más rápida por cada 10 °C de aumento de la temperatura.

Las termitas a menudo se consideran una molestia porque comen celulosa, uno de los principales componentes de las plantas, como la madera que se usa para armar las casas.

Una termita subterránea asiática (Coptotermes gestroi) soldados en un nido de cartón.

Foto: Universidad de Florida/Thomas Chouvenc

% de toutes les espèces dans le monde”,”text”:”Ils sont souvent considérés comme des insectes néfastes, mais les termites qui s’attaquent aux constructions humaines représentent moins de 4% de toutes les espèces dans le monde”}}”>A menudo se les considera insectos dañinos, pero las termitas que atacan las construcciones humanas representan menos del 4% de todas las especies en el mundo.dijo la bióloga María Juliana Pardo, quien participó en el estudio bajo la supervisión del profesor Jim Dalling de la Universidad de Illinois, quien también está asociado con Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

De hecho, la mayoría de las especies de termitas juegan un papel importante en los ecosistemas naturales, especialmente en los trópicos, porque ayudan a reciclar la madera muerta que cubre el suelo del bosque. »

Una cita de María Juliana Pardo

Sin estos insectos -y los microbios (bacterias y hongos)- que transforman los desechos vegetales y los cadáveres de animales en humus o minerales, la Tierra estaría llena de organismos muertos.

Aunque los gérmenes y las termitas descomponen la madera muerta, existen importantes diferencias entre ellos. Mientras que los microbios necesitan agua para crecer y consumir madera, las termitas pueden funcionar en niveles de humedad relativamente bajos.

Puntos de referencia

  • Los árboles en crecimiento juegan un papel importante en el ciclo global del carbono, ya que absorben dióxido de carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis. Sin embargo, una vez que mueren, se convierten en una fuente de emisiones de carbono.
  • La madera muerta es un importante reservorio de carbono. El tamaño de este depósito está determinado en parte por la descomposición de la madera por parte de organismos vivos como microbios y termitas.
  • Hasta la fecha, varios estudios han demostrado el papel de los microbios en la descomposición de la madera, pero pocos se han centrado en el papel de las termitas en este proceso.

compostaje de insectos

Para evaluar con éxito las tasas de consumo de madera muerta y microbios de las termitas en diferentes climas, unos 100 biólogos dirigidos por Amy Zanne de la Universidad de Miami lanzaron una amplia iniciativa internacional.

Tres investigadores cerca de montículos de termitas en una sabana en Brasil.

La bióloga Amy Zanne (izquierda) y estudiantes de la Universidad Estatal de Campinas cerca de termitas en una sabana tropical en el Parque Nacional Chapada dos Veadeiros de Brasil.

Foto: Universidad Estadual de Campinas/Rafael Oliveira

ans, nous avons suivi la décomposition de blocs de bois de pin (Pinus radiata) dans 133sites qui couvraient les écosystèmes de six continents”,”text”:”Pendant une période allant jusqu’à 2ans, nous avons suivi la décomposition de blocs de bois de pin (Pinus radiata) dans 133sites qui couvraient les écosystèmes de six continents”}}”>Durante un máximo de 2 años, seguimos la descomposición de los bloques de madera de pino (Pinus radiata) en 133 sitios que cubren ecosistemas de seis continentesexplicó María Juliana Pardo, quien estudió en la Universidad de Montreal.

Los bloques de madera están cubiertos con malla en la superficie del suelo.

Un bloque de madera cubierto con alambre de gallinero encima del suelo.

El aparato experimental fue el mismo en todos los sitios: bloques de madera cubiertos con malla en la superficie del suelo.

Foto: Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales/Guillermo Peguero

El aparato experimental fue el mismo en todos los sitios, es decir, 20 estaciones de pares de bloques de madera separados por al menos 5 metros.

La mitad de los bloques tienen pequeños agujeros en la malla, lo que permite que las termitas tengan acceso a ellos. La otra mitad no tiene agujeros, por lo que solo los microbios pueden acceder a los bloques a través de la malla. »

Una cita de María Juliana Pardo

Este experimento examinó cómo las tasas de consumo de madera de termitas y los microbios varían con los factores climáticos, como la temperatura y la lluvia.agregó el biólogo.

Destrucción de un bloque de madera accesible a las termitas en la selva

Degradación de un bloque de madera accesible por termitas en el bosque tropical de la isla de Barro Colorado en Panamá.

Foto: Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales/Carolina Sarmiento

Resultado: los investigadores encontraron que los bloques cubiertos con mallas con agujeros se descomponían más rápido que los que no los tenían, lo que demuestra la importancia de la contribución de las termitas a la descomposición.

La experiencia también lo ha demostrado las termitas son extremadamente sensibles a la temperatura y su actividad aumenta dramáticamente en climas más cálidos y secos.

Aún mejor, el estudio pudo determinar por primera vez cuántas termitas aman el calor.

℃ mangent le bois près de sept fois plus vite que dans un endroit où la température est de 20℃”,”text”:”Les termites d’une région où la température est de 30℃ mangent le bois près de sept fois plus vite que dans un endroit où la température est de 20℃”}}”>Las termitas en una región donde la temperatura es de 30 ℃ comen madera unas siete veces más rápido que en un área donde la temperatura es de 20 ℃explicó María Juliana Pardo.

En comparación, la descomposición microbiana (bacterias y hongos) de la madera solo se duplica con el mismo aumento de temperatura (10 ℃). »

Una cita de María Juliana Pardo

El experimento también mostró que, si bien la lluvia no afectó la etapa de descomposición de la madera de las termitas, hizo que los insectos fueran menos eficientes para encontrar bloques de madera.

Descubrimiento [des blocs de bois] por termitas es mayor en áreas cálidas y secas como sabanas, selvas tropicales estacionales y desiertos subtropicales. »

Una cita de María Juliana Pardo

Termitas, clima y carbono

Este estudio, combinado con varias proyecciones de cambio climático, sugiere un día brillante para las termitas en la Tierra en las próximas décadas.

El calentamiento conducirá a una distribución territorial más amplia de las termitas fuera de los trópicos, al norte y al sur del ecuadorcontinuó el investigador.

Estos resultados son importantes porque nos dan una idea del papel de las termitas en el proceso de descomposición de la madera y el ciclo global del carbono, que hasta ahora se ha pasado por alto en gran medida. »

Una cita de María Juliana Pardo

Si las termitas se vuelven más productivas para descomponer la madera muerta debido al calentamiento, permitirán que se elimine más rápidamente, lo que dará como resultado que se libere más carbono a la atmósfera.

Por lo tanto, reducir la cantidad de carbono almacenado en la Tierra puede desencadenar un ciclo de retroalimentación que acelerará la tasa del cambio climático.

El estudio publicado en la revista Cienciaslos (Nueva ventana)los (en inglés) muestra cuán importante es comprender la dinámica de las comunidades de organismos que descomponen la madera muerta, ya que puede ayudar a predecir el papel del carbono secuestrado en los ecosistemas terrestres en los efectos del cambio climático.

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