“El verano de 2022 podría ser ordinario”

Finistère, Landes, Vosges, Jura, Maine-et-Loire, Lozère… En Francia, este año, el sistema europeo de información sobre incendios forestales ha registrado 285 incendios y se han quemado 65.660 hectáreas (a 5 de octubre). Un récord desde 2003, cuando se esfumaron 73.000 hectáreas. Con el cambio climático continuado, la extensión de las zonas boscosas y la urbanización continua de los espacios naturales, están surgiendo grandes incendios, como los que arrasaron la Gironda este verano.

La estrategia francesa, que consiste en ataques masivos a los focos de fuego más pequeños, y ya se ha demostrado, puede que ya no sea suficiente para gestionar estos incendios catastróficos. Los bomberos admiten que es probable que pierdan. Como se muestra en el libro “Incendios de vegetación, comprendiendo su diversidad y evolución” (ed. Quæ, septiembre de 2022), es fundamental un enfoque multidisciplinario del riesgo.

Jean-Luc Dupuy, director de investigación de la unidad de investigación “ecología de los bosques mediterráneos” del Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias, Alimentarias y Ambientales (Inrae) y otros cinco expertos analizan el origen del incendio y sus consecuencias. . “Porque es conociendo mejor los incendios, sus regímenes, sus efectos y su dinámica futura como podemos protegernos mejor de ellos”, subrayan.

Y la investigación está en pleno apogeo para identificar soluciones alternativas capaces de extinguir estos incendios masivos. Algunas ya se conocen, pero pocas se aplican, por ejemplo el cumplimiento de la obligación legal de retirar la maleza.

¿Por qué el bosque de las Landas experimentó incendios extraordinarios este verano?

Estos incendios son predecibles. Se cumplieron todas las condiciones: escasas precipitaciones, olas de calor que pasaron principalmente por el suroeste y, en determinados días, fuertes vientos secaron las plantas. Los últimos incendios de esa magnitud en el macizo de las Landas se remontan a 1949. Estas condiciones favorables al fuego afectaron a todo el oeste de Francia, hasta Bretaña.

Si no reducimos nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, 2022 podría ser el final del siglo. Las proyecciones meteorológicas muestran que la frecuencia, el tamaño y la intensidad de los incendios aumentarán drásticamente con el calentamiento global, si continúa al ritmo de los escenarios pesimistas. Las superficies quemadas podrían multiplicarse por tres en Francia para 2100 y los incendios graves, como los ocurridos este verano, podrían volverse más frecuentes. El período de riesgo se extenderá hasta la primavera y el otoño. Todo el territorio se verá afectado, incluso las zonas que hasta ahora no han estado muy expuestas.

Es posible que este clima esté cambiando más rápido de lo que predicen los modelos. Pero no es porque hayamos experimentado un verano catastrófico que debemos asumir que las consecuencias del calentamiento global se están acelerando. Es cierto que nuestro país ha vivido incendios espectaculares en los últimos años, como los de Rognac (Bouches-du-Rhône) en 2016 o Gonfaron (Var) en 2021. Principalmente los lleva el viento. Sin embargo, las proyecciones climáticas no nos muestran ningún cambio en el régimen de vientos.

¿Hay otros factores que aumentan el riesgo de incendio?

Sí, los factores aumentan la exposición de bienes y personas, como la urbanización cerca de los bosques. Otros complican el fenómeno en sí mismo. La introducción de especies invasoras, ya sea voluntaria o no, puede desempeñar un papel. El cultivo de eucaliptos fuera de Australia, particularmente en Portugal, es el ejemplo más conocido. En las Landas, el bosque continuo de más de un millón de hectáreas se compone principalmente de pinos marítimos, una especie particularmente inflamable.

Los estudios, en particular en España, han demostrado que la curva de aumento de la frecuencia de los incendios ha seguido el abandono de la agricultura desde la década de 1960. El matorral y el bosque han vuelto a la tierra. Sin embargo, el barbecho es favorable al fuego. El fenómeno afectó a toda la cuenca mediterránea. Alcanzamos un pico en las áreas quemadas en los años 80. Luego bajaron bruscamente con nuevas formas de lucha. En Francia, se dividieron por cuatro entre 1985 y 2015, por ejemplo.

¿Francia ha sido golpeada por un gran incendio?

Los dos incendios que estallaron en La Teste-de-Buch y Landiras en julio pueden considerarse megaincendios. Este término se refiere a desastres que queman grandes áreas, causan mucho daño y donde la energía está fuera de control. Representan un riesgo innegable independientemente del nivel de preparación de los servicios operativos.

Tienen un gran impacto en las personas y la ecología. Por ejemplo, los daños causados ​​en viviendas por los grandes incendios de Var en 2021 costarán 100 millones de euros y probablemente los ecosistemas tarden más de diez años en recuperar su estado antes del paso del fuego.

El incendio de las Landas este verano mostró a todos que el peligro es muy real. Hemos evacuado a miles de personas porque no tenemos otra solución para protegerlas. Sin embargo, en el futuro, Francia puede enfrentarse a megaincendios simultáneos en varias regiones.

¿Es insuficiente el enfoque francés para apagar incendios “al principio”?

Ha seguido desarrollándose en las últimas décadas: despliegue de fuerzas de combate en zonas estratégicas, vigilancia aérea de macizos en momentos de peligro e intervención rápida de la flota aérea. Pero requiere muchos recursos y una reacción muy rápida. Manejamos el riesgo enfocando las fuerzas de la lucha donde es más alto.

Sin embargo, si este riesgo se extiende, ya no será posible desviar recursos de una región a otra. Además, cuando el frente de fuego tiene varios kilómetros de largo y está ubicado en la interfaz con áreas residenciales, los bomberos no pueden proteger todas las casas.

En regiones de alto riesgo, las soluciones se encuentran en cambio en el área de preparación y prevención, en particular construyendo de una manera diferente o en un lugar diferente, gestión sostenible de la vegetación, aumentando los cortafuegos de combustible gracias al pastoreo y la quema controlada. , etc.

La población debe conocer los reflejos correctos, pero no está preparada. Existe obligación legal de limpieza, LUMA, alrededor de viviendas y edificios en departamentos sujetos a riesgo de incendio forestal. No se aplica adecuadamente. Solo el 30% de los propietarios en el sureste respetarán esto. En el suroeste, es peor.

Los alcaldes son responsables de implementar LUMA. Se ha demostrado que esta solución salva hogares con más frecuencia, a un menor costo y facilitando el trabajo de los bomberos.

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