Women’s Rugby World Cup 2022: Lot-et-Garonnaise Assia Khalfaoui vivirá “un sueño de infancia”

El mítico Eden Park de Auckland acogerá este sábado la semifinal de la Copa del Mundo de Rugby, entre Nueva Zelanda y la selección de Francia, donde juega Cassipontine Assia Khalfaoui.

Este miércoles, Assia Khalfaoui estaba sonriendo. Mientras la plantilla de Les Bleues anunciaba en rueda de prensa la composición del equipo -y la presencia de Cassipontine en el banco de suplentes- los jugadores estaban “fuera”. Sin programa de entrenamiento, solo entretenimiento. El jugador del Stade Bordelais aprovechó para buscar a su hermano mayor Kamel, quien llegó a Nueva Zelanda a principios de esta semana (ver nuestra edición del martes). “Estaba feliz de verlo. Es un sentimiento bastante fuerte, con mucho orgullo. No hablamos solo de rugby, y esto es un auténtico soplo de aire fresco.

“El verdadero equipo francés renace”

Encontrar a su familiar, al otro lado del mundo, es un verdadero alivio para Assia Khalfaoui, sobre todo porque tiene una “relación muy estrecha” con su hermano. “No siempre nos decimos”, sonrió la joven, notando las similitudes, incluso en una cancha de rugby. “¡Jugamos en la misma posición (risas)! A menudo nos llamamos después de los partidos.

Este sábado, a las 7:30 am, Kamel, jugador de la USVL 47, estuvo en la grada para empujar a su hermana menor. Para llegar a esta etapa de la competencia, Les Bleues dominaron a Italia en cuartos de final (39-3). Un encuentro marcado por un hat-trick de la lateral Joanna Grisez. “Sabemos cómo construir un partido. No los subestimamos. Hicimos el trabajo”, dijo Assia Khalfaoui, muy feliz de ver al grupo tomar impulso en los partidos. “El verdadero equipo francés renace”.

Frente a Italia, Les Bleues tienen muchas ganas de “borrar” su mala preparación en los encuentros contra el mismo rival. En lo personal, como otros suplentes, Assia Khalfaoui aportó mucho. “Estoy muy feliz de estar de vuelta. Aportamos algo de energía y permitimos que el equipo terminara bien el partido. Estoy orgulloso del grupo”.

Lot-et-Garonnaise realmente brilló hacia el final del partido, con el grupo de delanteros de Les Bleues demostrando ser ultra dominante. Hubo un ensayo de pelota y, más importante, un ensayo de penalti, después de un scrum destructivo en el que el jugador del Stade Bordelais literalmente mató a su oponente directo. “Es más o menos una forma de calificar tu propia prueba. Estoy muy orgulloso de ello, y es satisfactorio”.

“Sabíamos que el estadio iba a ser todo ‘negro'”

Pero este sábado les espera un nuevo reto a Les Bleues. Para esta semifinal, el XV de Francia se enfrentará sencillamente al país anfitrión, Nueva Zelanda, uno de los mejores equipos del mundo. “Es un sueño jugar contra Nueva Zelanda en un gran estadio. Da mucho orgullo, y mucha ilusión, porque es un sueño de infancia”.

Aunque nunca ha jugado contra las neozelandesas, Assia Khalfaoui tendrá que enfrentarse a quince jugadoras seguramente estrenadas, y apoyadas por casi 50.000 personas, en el mítico Eden Park de Auckland. “Sabemos que el estadio será todo ‘negro’. Pero no tenemos nada que perder y casi todo que ganar. No deberíamos estar jugando su juego”.

Hace un año, en las pruebas de noviembre de 2021, los Blues dominaron dos veces a los apodados Black Fearns. Assia Khalfaoui, quien tuvo su primer partido internacional en marzo, está ausente, pero Cassipontine todavía espera otro encuentro. “En el Mundial se redistribuyen las tarjetas. Se ponen a cero todos los contadores. Sobre todo porque han cambiado de personal desde entonces”, explicó, antes de continuar: “Tienen un gran colectivo, con grandes individuales. Este partido se decidirá en detalles, quizás el equipo más fresco, o el que está más decidido”.

Afortunadamente, los franceses, como Assia Khalfaoui. “Estamos pensando en la final, el título, y todo lo que sigue, sí… Pero también sabemos que este no es el último paso del sábado, y sobre todo estamos centrados en esta semifinal”. Tras el montaje, organizado este viernes, los Bleues se trasladarán definitivamente al encuentro. El sábado, a las 7:30 am, tendrán la oportunidad de escribir su historia y llegar por primera vez a la final de la Copa del Mundo. Eso es todo lo que deseamos para Assia y sus colegas.

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