Los incendios del Ártico amenazan con liberar cantidades ‘catastróficas’ de CO2

El calentamiento global está provocando un aumento de los incendios en la Siberia ártica, y amenazan con liberar enormes cantidades de carbono a la atmósfera en las próximas décadas. atrapado en el suelo, alertó un nuevo estudio el jueves 3 de noviembre de 2022.

Los investigadores temen que pronto se alcance un umbral en el que pequeños aumentos de temperatura provocarán un aumento exponencial de los incendios en esta región.

En solo dos años, en 2019 y 2020, los incendios en esta remota parte del mundo destruyeron un área equivalente a casi la mitad de lo que se quemó en los 40 años anteriores, revela este estudio publicado en la revista Science.

Y liberaron alrededor de 150 millones de toneladas de carbono a la atmósfera, según estimaciones de los investigadores, contribuyendo así al calentamiento global, en un verdadero círculo vicioso.

El Ártico, por encima del círculo polar, se está calentando cuatro veces más rápido que el resto del planeta. “Es la amplificación climática la que provoca la actividad anormal del fuego”, dijo David Gaveau, uno de los autores de este trabajo.

Los investigadores se centraron en un área cinco veces y media el tamaño de Francia, observando a través de imágenes de satélite las áreas que se quemaron cada año entre 1982 y 2020.

En 2020, más de 2,5 millones de hectáreas fueron dañadas por incendios, encontraron, emitiendo el equivalente a la cantidad de CO2 que emite España en un año.

Pero ese año, el verano en Siberia fue en promedio tres veces más caluroso que en 1980. La ciudad de Verkhoyansk en Rusia registró en junio 38°C, el récord para el Ártico.

La temperatura media del aire en verano (junio a agosto) superó los 10°C solo cuatro veces durante el período estudiado: en 2001, luego en 2018, 2019 y 2020. Sin embargo, estos son los cuatro años en los que hay más incendios.

Los investigadores temen que este umbral de 10°C marque un ” extremo “que superará cada vez con más frecuencia, explica David Gaveau. “El sistema se transfiere, y por un pequeño aumento en los grados por encima de los 10°C, de repente, tenemos muchos incendios”.

Descongelación del permafrost

Muchas de estas áreas de Siberia, Rusia, son turberas, áreas pantanosas que pueden estar cubiertas por tundra y absorben carbono. Por lo tanto, los incendios tienen el efecto de liberarlo a la atmósfera en forma de CO2.

Los incendios también dañan el permafrost (suelo permanentemente congelado, o permafrost en inglés) que luego libera más carbono a la atmósfera, a veces atrapado en el hielo durante siglos o incluso milenios.

“Esto significa que los sumideros de carbono se convierten en fuentes de carbono”explicó David Gaveau. “Si seguimos teniendo incendios todos los años, el suelo estará en malas condiciones, por lo que las emisiones de estos suelos aumentarán, y eso es muy preocupante. »

La cantidad de CO2 emitida en 2020 es “alto”pero “podría ser más catastrófico que eso en el futuro”advierte el investigador, cuya empresa The Tree map estudia la deforestación y los incendios forestales.

El aumento de la temperatura tiene varios efectos: sube más vapor de agua a la atmósfera, lo que provoca más tormentas, y por tanto más rayos, que se encienden. Las plantas crecen más, lo que proporciona más combustible, y también aparece más, lo que provoca sequedad.

Diferentes situaciones

Para el futuro, el estudio examinó dos escenarios posibles.

Al principio no se hace nada para combatir el cambio climático y las temperaturas siguen subiendo. En este caso, cada año serían posibles incendios de la misma magnitud que en 2020.

En el segundo escenario, las concentraciones de gases de efecto invernadero se estabilizan y las temperaturas se estabilizan en la segunda mitad del siglo. Entonces ocurrirá un incendio como el 2020 “en promedio cada 10 años”explicó Adria Descals Ferrando, autor principal del estudio.

Lo que sea, “Los veranos de incendios como el de 2020 serán más frecuentes a partir de 2050 y más allá”Resumen de David Gaveau.

A pocos días de la inauguración de la conferencia climática de la ONU, COP27, el investigador espera que los líderes mundiales se pongan de acuerdo sobre los avances.

“Lo más importante de todo es dejar de usar combustibles fósiles que emiten CO2”, señaló. porque “Lo que temen los científicos es que algún día lleguemos a un punto de quiebre en el que el planeta se vuelva inhabitable para muchas personas.»

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