Rugby World Cup 2023: el sueño americano de Perpiñán

Se suponía que Perpiñán sería el campamento base, un año, del último equipo en clasificarse para la Copa Mundial de Rugby en Francia. Podría ser Estados Unidos, favorito del torneo, quien reserve el boleto final, en noviembre, en Dubai.

La Copa del Mundo 2023 está a la vuelta de la esquina. Dentro de un año, la competición, organizada en Francia, estará en pleno apogeo. Y se acercan los cuartos de final, con, todo el mundo espera, mucha ilusión por el evento y la marcha de la selección francesa. Perpiñán no acogerá el partido. Como en 2007, el estadio Aimé-Giral, demasiado deteriorado, demasiado pequeño en comparación con los estadios modernos, no estaba en la carrera.

Pero a diferencia de hace quince años, la ciudad aún debería ver venir una delegación. Desde hace algún tiempo, la Región de Occitania, que quiere ser un territorio clave durante esta competición, con partidos en Toulouse, pero también algunos campos base de los equipos que compiten, hace campaña para que Perpiñán forme parte de esta lista de bases traseras. Su vicepresidente a cargo de los deportes, Kamel Chibli, quien está muy involucrado en el comité organizador, ha realizado más reuniones en los últimos meses para hacer realidad esta ambición. Cuenta con el apoyo de las autoridades locales, que tienen todo disponible, pero también de la USAP y de su presidente, François Rivière. Este último primero soñó con ver llegar una nación importante de rugby en el mundo, antes de darse cuenta de que las instalaciones locales no podrían adaptarse a un equipo de este nivel.

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Cuatro países están corriendo

Más importante aún, todos los países grandes han encontrado lo que quieren. Las discusiones se dirigieron a los países pequeños. Si Chile aguanta la cuerda por un tiempo, parece, según nuestra información, que será el preferido para ser el ganador del torneo clasificatorio, previsto para noviembre, en Dubai, y quien deberá decidir el último lugar para la Copa del Mundo. Enfrentará a Estados Unidos, Kenia, Portugal y Hong Kong. Estos cuatro países competirán en un minicampeonato, durante tres días (6, 12 y 18 de noviembre), donde el ganador se clasificará para la Copa del Mundo.

El equipo ganador se incorporará al Grupo C (junto con Gales, Australia, Fiyi y Georgia) y jugará dos partidos en Toulouse, y los otros dos en Niza y Saint-Etienne. En este sentido, Perpiñán también está bien posicionada para evitar tener demasiados viajes muy largos.

Estados Unidos es el favorito para este torneo clasificatorio, aunque también tendrán voz Kenia y Portugal. Y dar la bienvenida a los estadounidenses será una gran oportunidad para la ciudad, que suele atraer a muchos seguidores, así como a los medios de comunicación, que seguirán a su equipo. Sobre todo, el rugby, si bien está lejos de ser un gran deporte al otro lado del Atlántico, está en pleno desarrollo. La organización de la Copa del Mundo masculina en 2031 y la edición femenina en 2033 también es un vector favorable.

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Aimé-Giral es un privilegiado frente al polideportivo

Perpiñán es por tanto el sueño de los Estados Unidos. ¿Pero puede manejarlo? En cuanto a la infraestructura hotelera, no hay problema. La Copa del Mundo (8 de septiembre al 28 de octubre) tendrá lugar después de la temporada turística. En materia de equipamiento deportivo, parece inapropiado albergar a un país en los bungalows del parque deportivo, donde actualmente se encuentra el centro de formación de la USAP. Entonces Aimé-Giral tendrá el privilegio. El estadio no será utilizado por el Top 14, ya que se ha llegado a un acuerdo con la Liga Nacional de Rugby para que no haya un campeonato en paralelo a la Copa del Mundo. En el caso de una caída en Pro D2, será otra historia ya que quedan tres días en el programa. Si hay descenso al final de la temporada, Perpignan probablemente debería considerar pedir jugar en esas fechas, o considerar ir a Brutus por la duración de un partido.

Más allá del campo, Aimé-Giral contiene dos salas de pesas, pero también espacios de trabajo que deberían permitir organizar al máximo la preparación de un equipo durante un período que no debería durar más de un mes, porque es poco probable que se vean los el equipo en cuestión sale de la piscina…

Así que hay que esperar unas semanas y el resultado del torneo clasificatorio para cumplir nuestro sueño en América.

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