Añadir una “palanca de cambios falsa” a un coche eléctrico: la loca idea de Toyota

Honda se enfrentó a su rival Toyota en un panel de discusión sobre la adición de “transmisiones manuales falsas” a los autos eléctricos. Pero ¿de qué estamos hablando, más concretamente?

Introducir una caja de cambios de varias velocidades con su palanca manual en un vehículo eléctrico puede parecer extraño. Sin embargo, este es un elemento en el que algunas marcas parecen estar trabajando constantemente. Toyota presentó varias patentes para este efecto a principios de 2022. Dodge no ha perdido del todo con su concepto Charger Daytona SRT.

En una mesa redonda con los medios Car And Driver Toshihiro Mibe, director general de Honda, y Shinji Aoyama, responsable de electrificación, expresaron sus dudas sobre el interés de estos “falsos o simulados”.

No realmente por nostalgia, más por rendimiento.

Detrás de la idea bastante loca del equipo de Toyota de volver a poner una caja de cambios manual en los autos eléctricos, no solo hay nostalgia por los autos tradicionales. Sin embargo, la ausencia de una caja de cambios manual y cambios de marcha se considera un progreso para muchos usuarios de automóviles eléctricos.

Básicamente, los coches eléctricos pueden prescindir por completo de las cajas de cambios. Solo 4 modos, operados por un simple botón o comodo, siguen siendo útiles:

  • “D” (para adelante),
  • “R” (retorno),
  • “N” (para posición neutral)
  • “P” (para la posición de estacionamiento).

También puedes añadir el modo “B” como accesorio para activar el freno regenerativo adicional. Pero puede ir un poco demasiado lejos.

Selector de marchas automático // Fuente: Pixabay

Aunque los vehículos eléctricos pueden usar una marcha, el rendimiento inmediato a baja velocidad finalmente se desvanece a velocidades más altas. En un automóvil de todos los días, es suficiente, pero para un automóvil deportivo, podemos hacerlo mejor.

Algunos autos eléctricos ya tienen una transmisión eléctrica de dos velocidades. Este es el caso del Porsche Taycan y el Audi e-tron GT. El fabricante de equipos ZF desarrolló esta solución que debería permitir optimizar el rendimiento y la autonomía. La primera marcha gobierna velocidades inferiores a 70 km/h, y la segunda toma el relevo. En este ejemplo, es completamente transparente para el conductor que no necesita cambiar físicamente de marcha.

Las patentes presentadas por el grupo Toyota van más allá de una transmisión de varias velocidades. Para la futura deportista de Lexus, su presidente, Koji Sato, ha querido vincular una “pseudopalanca de cambios” y un “pseudoembrague”. ¿Por qué apodo? Porque realmente no se trata de reproducir la acción mecánica de estos dos elementos, sino de encontrar una solución de software que pueda simular la sensación de una palanca de cambios manual. El objetivo es hacer que los coches eléctricos sean tan atractivos como los deportivos térmicos.

Próxima gama eléctrica de Lexus // Fuente: Lexus
Próxima gama eléctrica de Lexus // Fuente: Lexus

A Honda no le convencen realmente estas soluciones artificiales

No se puede decir que Honda y Toyota se lanzaron temprano en la transición a los vehículos eléctricos. Aquí, los dos rivales apuestan principalmente por el híbrido. Fue contra la pared que decidieron dedicar un segundo a ofrecer coches eléctricos. Así que quieren tratar de traer algo diferente.

Para Toyota se puede ir con esta transmisión manual (imitación) que brindará más sensaciones al volante, pero Honda busca algo más para seguir brindando autos eléctricos agradables y divertidos de manejar.

Los dos líderes de Honda han asimilado esta idea de la caja de cambios manual en otra extraña tendencia, que se observa en algunas novedades: los falsos sonidos del motor (o del escape). Parece más bien Dodge el que parece ser el objetivo de esta frase.

Para Toshihiro Mibe, CEO de Honda, es importante que sus vehículos eléctricos sean ” nervioso y se destacan de sus competidores en términos de experiencia de manejo, agregando: “ No estoy seguro si podemos reemplazar la transmisión manual.. »

Antes de intentar ofrecernos la sensación de conducir un deportivo del pasado, con complejas soluciones técnicas y de software a implementar, estamos a la espera de que dos fabricantes japoneses nos ofrezcan nuevos vehículos eléctricos funcionales. Ambas marcas solo tienen una referencia 100% eléctrica disponible actualmente en su catálogo: el Honda e por un lado, el Toyota BZ4X y el Lexus UX300e por otro. Todavía estamos esperando que el Lexus RZ revele el final de su capó, ya que tiene unos meses de retraso. Hasta ahora, ninguno de estos modelos parece haber encontrado el favor de los consumidores, y probablemente sea una buena idea comenzar por arreglarlo.

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