Así es como el cambio climático está afectando a la vida silvestre

El calentamiento global se ha vuelto imposible de ignorar y la gente poco a poco se está dando cuenta de sus efectos. Tendemos a pensar en olas de calor o derretimiento de glaciares cuando hablamos de este problema, pero hay una consecuencia que muchos aún ignoran y que, sin embargo, es alarmante: la pérdida masiva de plantas y animales y los innumerables beneficios que brindan.

En un nuevo informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, investigadores de 67 países advierten que el calentamiento global está poniendo en riesgo de extinción a gran parte de la biodiversidad y los ecosistemas del mundo. planeta, incluso según estimaciones bastante conservadoras. Nunca antes un informe del IPCC, considerado el estándar de oro en la ciencia del clima, reveló con tanta fuerza cómo el cambio climático ha dañado la naturaleza.

El 14% de todas las especies vivas del mundo están en peligro de extinción

Si el planeta se calienta 1,5 grados centígrados, lo que es casi seguro, es probable que hasta el 14% de todas las plantas y animales de la Tierra enfrenten un alto riesgo de extinción, según el informe. El panorama empeora si la temperatura sube más; con un calentamiento de 3 grados, por ejemplo, hasta el 29% de las especies terrestres pueden estar amenazadas de extinción.

En las próximas décadas, es probable que algunas plantas y animales experimenten temperaturas que “excedan su experiencia histórica”, especialmente aquellos que viven en las regiones polares, escribieron los autores. Incluso un calentamiento de 1,2 grados centígrados pone en riesgo a muchos ecosistemas debido a las olas de calor, las sequías y otros fenómenos meteorológicos extremos, agregaron. Es probable que el cambio climático tenga un mayor impacto en los animales que se encuentran solo en un área, denominadas especies endémicas.

Según los expertos, los guepardos, los pandas gigantes, las tortugas verdes, los elefantes asiáticos, los osos polares y los jaguares fueron de los primeros animales en evaporarse de la faz de la tierra.

Los arrecifes de coral podrían reducirse en un 90%

Los climatólogos tienen un pronóstico particularmente sombrío para los arrecifes de coral: un calentamiento de solo 1,5 grados centígrados podría destruir hasta el 90% de los arrecifes de coral tropicales, hogar de una increíble diversidad de organismos y será la base de muchas pesquerías.

El calentamiento global está afectando a los arrecifes con un doble golpe. Los océanos absorben un tercio o más del dióxido de carbono que ingresa a la atmósfera, haciéndola más ácida con el tiempo. Estas son malas noticias para los arrecifes, al igual que el agua inusualmente cálida. El aumento de la temperatura del océano puede causar la muerte de las algas que coexisten con el coral, en un proceso conocido como blanqueamiento. El coral blanqueado tiene más probabilidades de morir.

“Casi todos los arrecifes de coral disminuirán de su estado actual, incluso si el calentamiento global se mantiene por debajo de los 2 grados centígrados”, escribieron los investigadores. “Su declive general muestra que no necesitamos mirar hacia el futuro para reconocer la urgencia de la acción climática”.

El 47% de las especies ya han perdido parte de su población

El calentamiento global ya ha acabado con las poblaciones locales de muchas criaturas, aproximadamente la mitad de las 976 especies estudiadas por un investigador en 2016. El pika americano, por ejemplo, ha desaparecido de gran parte de su antiguo hábitat en las montañas de Sierra Nevada en California, probablemente debido al cambio climático, según un estudio de 2017. Adaptados al clima frío, estos pequeños mamíferos son particularmente vulnerables al clima inusualmente cálido.

La mitad de las especies se desplazaron hacia los polos o hacia las montañas.

El cambio climático también está remodelando ecosistemas enteros. Para escapar de las temperaturas letales, las plantas y los animales se trasladaron (anteriormente) a climas más fríos, es decir, a los polos, a las laderas de las montañas o a aguas más profundas. Según el informe, casi la mitad de todas las especies estudiadas han migrado a los polos oa altitudes más altas. Estos cambios son particularmente visibles en el mar, donde las especies han viajado un promedio de 59 kilómetros (37 millas) por década hacia los polos, según el informe. Grandes cantidades de caballa del Atlántico, por ejemplo, han migrado desde aguas cercanas al Reino Unido y Escandinavia a Islandia, lo que ha provocado tensiones geopolíticas sobre los derechos de pesca.

El calentamiento global también está reduciendo el tamaño de muchas especies según algunos estudios.

El 8% de la tierra agrícola del mundo será inutilizable para 2100

Igualmente preocupante es el impacto del cambio climático en la producción de alimentos. Según el informe, un calentamiento de solo 1,6 grados centígrados durante el siglo haría que el 8% de las tierras agrícolas actuales tuvieran un “clima inadecuado”. Y para el año 2100, habrá más, no menos, bocas que alimentar en el mundo.

La disminución de las poblaciones de peces causada por el cambio climático también pone en riesgo la seguridad alimentaria, ya que muchas comunidades costeras de todo el mundo dependen de la pesca. Los científicos predicen que las personas en África tropical perderán hasta el 41% de la cosecha de sus pesquerías para fines de siglo debido a las extinciones locales de peces marinos bajo un calentamiento de 1,6 grados centígrados.

La disminución de las cosechas de peces podría dejar a millones de personas vulnerables a la desnutrición, escriben los autores. El cambio climático también amenaza los tipos de café, chocolate y otros alimentos que amamos.

Tómate un momento para apreciar las plantas y los animales que ves a tu alrededor. Dentro de 50 años, un tercio de ellos puede desaparecer. Una de cada tres especies puede estar en peligro de extinción para 2070. Sin embargo, aún podemos tomar medidas recordando que estas son criaturas que compartimos en el planeta y haciendo lo necesario para limitar el daño.

¡Se lo debemos a ellos!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *