Australia: “Sé que voy allí”, asegura UFO Thibaud Flament

En octubre de 2020, el trotamundos Thibaud Flament aterrizó en el Stade Toulousain con un gran signo de interrogación sobre el casco que cubría sus 2,03 m. El parisino creció en Bélgica antes de marcharse a Inglaterra y descubrió el alto nivel con Wasps, tras un viaje de ida y vuelta a Argentina. Un año y un Top 14 – Doblete en la Copa de Europa después, el polivalente delantero ha descubierto el XV de Francia.

Este sábado, el joven de 25 años, invicto en Azul, desafiará a Australia en Saint-Denis, por la primera parte del tríptico de noviembre, ante Sudáfrica y Japón. En Marcoussis, 20 minutos Conoció al flaco Flament (todavía 115 kg), mientras que el paquete de Montpellier Paul Willemse y la formalización de la permanencia de Toulousain en la 2ª línea aún no ha caído.

Antes del segundo partido de prueba en Japón (victoria 15-20) a principios de julio, dijo a la AFP que la racha récord del XV de Francia (10) fue “una cosa periodística”. Ahora que le ganaste, ¿sigue siendo lo mismo?

(Risas) Este no es nuestro principal motivador. Lo que nos interesa es ganar partidos. Estamos enfocados en la serie de reuniones por venir, comenzando en Australia, no en el récord. A decir verdad, apenas lo discutimos entre nosotros.

Australia es un gran nombre en el rugby, pero ya no es el equipo que solía ser…

Esta es una formación muy fuerte, que está en el primer nivel del rugby mundial. Tiene mucho el balón, así que esperamos mucho de él para defender. También es muy fuerte, tiene mucho carácter y tiene la capacidad de volver a las batallas. Los australianos saben cómo salir de situaciones difíciles, pueden manejar los rayos.

Jugará después de Marsella contra Sudáfrica. ¿Sientes alguna emoción por enfrentarte al actual campeón mundial, a quien aún no conoces?

Estamos concentrados en Australia, pero en el partido de vuelta, Sudáfrica será un equipo interesante para jugar. Es casi el mejor del rugby mundial, con un paquete de delanteros muy fuerte. Los Springboks también presionaron mucho su juego de patadas, jugaron mucho en el despojo. Sí, estamos muy emocionados de jugar con ellos.

Durante Stade Toulousain – La Rochelle en el play-off del Top 14 (33-28), 11 de junio de 2022 en el estadio Ernest-Wallon. – Fred Scheiber / Patada

A principios de semana, eras el undécimo jugador del Toulouse entre los 42 jugadores reunidos en Marcoussis. ¿No hay peligro en construir un clan?

Realmente no. El grupo de 42 es relativamente joven y muy bueno. Todos se mezclan en la mesa. Sí, hay afinidades porque nos vemos más, pero no es un clan. Todos estamos en la misma onda.

Tienes nueve victorias de nueve opciones. ¿Ha discutido este logro con compañeros de equipo menos que agradables?

Recuerdo haber hablado de ello con Gaël Fickou. Para mí fue tras la victoria ante Nueva Zelanda (40-25, 20 de noviembre de 2021). Me dijo: “Es una locura, llevamos un tiempo aquí, hemos pasado momentos difíciles y tú, desde que llegaste, estás bien. ¡Disfrútalo, es genial! “Soy consciente de eso, como lo soy del esfuerzo que estamos haciendo en los entrenamientos. Trabajamos duro.

Celebraste tu primera selección el 6 de noviembre de 2021 ante Argentina (29-20). ¿Cómo ves el último año?

Estoy muy satisfecho. Continué con gran alegría. Creo que he madurado, también jugué un poco más con el Toulouse, aprendí muchas cosas. No puedo mencionar algo en particular, pero tengo experiencia acumulada.

Thibaud Flament anotó su único ensayo en Azul hasta la fecha en su primera selección, el 6 de noviembre de 2021 contra Australia en el Stade de France (victoria 29-20).
Thibaud Flament anotó su único ensayo en Azul hasta la fecha en su primera selección, el 6 de noviembre de 2021 contra Australia en el Stade de France (victoria 29-20). – Franck Fife / AFP

Antes de enfrentar a Australia este sábado, tiene tres aperturas y seis apariciones. ¿Cuál es su estado en Azul?

Depende de los entrenadores responder. En este momento, soy más un finalizador que un iniciador. Por supuesto, a todos nos gusta iniciar peleas, pero la competencia es saludable. Y eso no cambia mucho en mi preparación. Estoy concentrado en mi rol, ya sea que esté iniciando un partido o ingresando.

Eres polivalente, 2ª o 3ª línea de ala. Esto es una ventaja, pero ¿no es también la mejor manera de encontrarse cambiando más a menudo, para cubrir algunas posiciones?

La posibilidad de jugar a las 4, 5, 6 o 7, me encanta. Sí, siempre está la pregunta: “¿No es la navaja suiza el jugador polivalente que empieza desde el banquillo? “Pero construyo mi panoplia de jugadores y eso es parte de eso. Una vez más, me encanta esta versatilidad.

Tienes 25 años, pero al más alto nivel, todavía eres un jugador joven. ¿En qué áreas prioritarias necesita mejorar?

Siempre existe esta paradoja entre mi edad y mi experiencia como jugador profesional. Estoy trabajando a cargo de los anuncios de contacto. Empecé a hacerlo en Toulouse, intenté hacerlo también en la selección francesa. Este es un buen eje de desarrollo, como el juego sin balón, donde también trabajo. Y luego necesito obtener más experiencia.

Por lo que has pasado, eres uno de esos ovnis » amado por Fabien Galthié. Mirando hacia atrás, ¿cómo evaluaría este desarrollo acelerado?

Todo es muy rápido. Pero cuando estaba en la universidad (de Loughborough, Inglaterra, donde Flament estudió negocios hasta 2019), supe que quería ser jugador de rugby profesional y que lo lograría. Tenía la sensación de que estaría bien. No tengo duda. Es cuestión de tiempo. Pude aprovechar las oportunidades cuando fue necesario.

Te perdiste los tres primeros días del Top 14 por un esguince de tobillo. ¿Pasa por la mente de los jugadores el hecho de no lesionarse en la previa del Mundial?

Es necesario. Entonces, no hay 36 soluciones. No es por ser poco entusiasta que lo hará. Hay que ir a por todas, prepararse lo mejor posible, recuperarse bien. Este es el protocolo clásico, pero es el que mejor funciona.

Finalmente, ¿cómo viviste la suspensión de pagos de Wasps, tu antiguo club, que se formalizó a mediados de octubre?

Mi corazon esta herido. Es un club al que estoy muy unido, aunque me fui al año. Me permitió llegar al máximo nivel, desarrollarme mucho. Me lo pasé muy bien allí e hice grandes amigos. Ver a todos estos amigos que, de la noche a la mañana, sin contrato, sin sueldo, sin trabajo, que están en la calle y tienen que buscar trabajo… Están bastante desesperados. Buscaron, a diestra y siniestra. Algunos probablemente nunca encontrarán un club, otros irán definitivamente a la segunda división, otros a Francia. Todo se dispersará.

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