El Nilo en crisis, ante el calentamiento global y la sobreexplotación

Desde Uganda hasta Egipto, permite sobrevivir a millones de africanos. Pero con el calentamiento global, junto con la explotación humana, el Nilo se está secando, debilitando en gran medida a los agricultores que temen por sus cultivos y por la falta de electricidad.

El segundo río más largo del mundo está bajo tensión. En las garras del calentamiento global y sobreexplotado por los humanos, el Nilo, que tiene más de 6.600 km de largo, podría secarse.

Egipto, donde se esperan más de un centenar de Jefes de Estado a partir del domingo 6 de noviembre para la COP27 en Sharm el-Sheikh, se enfrenta ahora a la falta de agua.

En cincuenta años, el caudal del río ha pasado de 3.000 metros cúbicos por segundo a 2.830 metros cúbicos, casi 100 veces menos que el Amazonas. Y esto es solo el principio: ante la disminución de las precipitaciones y el aumento de las sequías anunciado en África Oriental, podría disminuir un 70% para 2100, según las peores previsiones de la ONU, que prevé también una reducción del 75% en la cantidad de agua disponible para cada habitante.

Un fenómeno de dramáticas consecuencias para los millones de africanos cuya supervivencia está asegurada por el río. En la decena de países que atraviesa -Tanzania, Burundi, RD Congo, Ruanda, Uganda, Kenia, Sudán del Sur, Sudán, Etiopía y Egipto- la gente está preocupada por ver desaparecer la tierra, los cultivos y la electricidad.

“El que menos agua tiene, mañana tendrá menos”

Ubicado entre Kenia, Uganda y Tanzania, el lago Victoria, el lago más grande de África y fuente del Nilo, es el mayor proveedor de agua del Nilo, sin incluir la lluvia. Pero debido a la falta de lluvia, la evaporación y los lentos cambios en la inclinación del eje de la Tierra, puede desaparecer algún día.

Según un estudio realizado en 2020 por seis investigadores de universidades estadounidenses y británicas basado en datos históricos y geológicos de los últimos 100.000 años, el lago Victoria podría desaparecer dentro de quinientos años.

Sin embargo, la cuenca del Nilo cubre el 10% de la superficie de África y constituye un recurso importante para unos 500 millones de personas.

Un hecho que reduce la crecida del Nilo debido al calentamiento global es preocupante, explica Habib Ayeb, geólogo y profesor emérito de la Universidad de Paris-8-Saint-Denis. “Los que menos agua tienen hoy, tendrán menos mañana porque la competencia por el agua será más formidable”, explicó en referencia a la prioridad que se le da a la gran inversión en la agricultura (agroindustria) que utiliza el agua del Nilo. “La disminución de los niveles de agua debido al calentamiento global afectará a los más necesitados”.

Sin embargo, el investigador insiste en un punto: “Hay que distinguir entre las verdades del cielo (o de los dioses) y las verdades del príncipe”, considerando que de esta agua resultan los peligros que pesan sobre las poblaciones de las orillas del Nilo. políticas implementadas en la cuenca del Nilo, más que el propio calentamiento global. “Hay una gran competencia con el agua que se realiza para las necesidades de la agroindustria y para producir cosas destinadas a la exportación”, prosiguió el geólogo, mencionando el caso específico de Etiopía y Egipto. “Estas políticas destinadas a exportar agua del Nilo en forma de tomates o pepinos no tienen en cuenta la población que necesita esta agua, creando conflictos entre los estados arriba y abajo”.

Reducir la inundación del Nilo solo empeorará las cosas para los millones de personas que están a merced de su flujo actual y ahora no tienen suficiente agua. La gente, además, corre el riesgo, con el tiempo, de sufrir aún más por el aumento de la salinización en el delta.

El Nilo es invadido por la sal del Mediterráneo

El delta del Nilo es la tercera zona más vulnerable del mundo al calentamiento global. Debilitado, el caudal del río ya no podía ser empujado hacia el Mediterráneo, cuyo nivel seguía subiendo (unos 15 cm en los 20mi siglo).

Cada año desde la década de 1960, Big Blue se ha tragado entre 35 y 75 metros de tierra allí. Bastaba elevarse apenas un metro para engullir el 34% de esta región del norte de Egipto, obligando a 9 millones de personas a trasladarse.

“Cuanta menos agua haya en el valle del Nilo, más aguas del Mediterráneo invadirán el delta del Nilo”, dice Habib Ayeb, geólogo de la Universidad Paris-8. El proceso ya había comenzado, recordó. “El nivel freático bajo el delta está cada vez más invadido por agua salada del Mediterráneo, mientras llega cada vez menos agua dulce”. Un fenómeno explicado por el uso excesivo del Nilo que llegaba a Egipto.

Al final, “sigue llegando muy poca agua de drenaje al Mediterráneo: menos de 1.000 millones de metros cúbicos de agua, una barbaridad con respecto a hace cuarenta o cincuenta años”, definió el investigador. Consecuencia: la franja norte sufre de salinización del nivel freático. “Esto es tanto una reducción en la producción agrícola en Egipto como el doble de la población de Egipto”, explica Habib Ayeb. “Y, a medio o largo plazo, amenaza a todos los pueblos de la zona, de los que las poblaciones se verán obligadas a desplazarse”.

Si la temperatura sube más, el Mediterráneo avanzará cada año 100 metros en el delta del Nilo, según la agencia de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

La sal del Mediterráneo ha contaminado muchas hectáreas de tierra, debilitando las plantas o matándolas. Según los agricultores, la calidad de las verduras ha disminuido.

Para compensar los efectos de la salinización del suelo, se necesita más agua dulce en los campos, lo que incluye el bombeo del Nilo.

Eventualmente, el Mediterráneo podría tragarse 100.000 hectáreas de tierras agrícolas en el delta, ubicado a menos de 10 metros sobre el nivel del mar, aproximadamente el área de la Isla Reunión, según el PNUMA.

Un desastre para el norte de Egipto, de donde proviene del 30% al 40% de la producción agrícola nacional.

Los pronósticos alarmantes alimentaron el apetito y los intentos de capturar el flujo del río, y las represas construidas a lo largo de los años solo aceleraron el desastre previsto.

Pase lo que pase, sigue la corriente

En los diez países que atraviesa, el Nilo también proporciona energía a las poblaciones.

Sudán, por ejemplo, obtiene más de la mitad de su electricidad de la energía hidroeléctrica. En Uganda, es hasta el 80%.

Pero esta electricidad de la que tanto depende la población no puede durar para siempre, preocupa Revocatus Twinomuhangi, coordinador del Centro de Cambio Climático de la Universidad de Makerere (Uganda). En Uganda, los cortes de energía son muy comunes. “Si las lluvias escasean, bajará el nivel del lago Victoria y por ende del Nilo. Eso reducirá la producción hidroeléctrica”, advirtió.

En Etiopía, la vida sin electricidad es el día a día de la mitad de los 110 millones de habitantes de este país del Cuerno de África, a pesar de que el país es uno de los que más crece del continente. Es por eso que Addis Abeba confía en su mega represa para resolverlo. Incluso si eso significa desgarrar a sus vecinos.

La Gran Presa del Renacimiento (Gerd), cuya construcción se inició en 2011 en el Nilo Azul -que se une al Nilo Blanco en Sudán para formar el Nilo- tiene un objetivo anunciado a largo plazo de 13 turbinas para una producción de 5 000 MW. A partir de agosto, su embalse contiene 22 mil millones de metros cúbicos de agua de los 74 mil millones de su capacidad total.

Addis Abeba ya cuenta con la represa hidroeléctrica más grande de África. Pero para El Cairo es un foco de tensión que cuestiona un acuerdo concluido en 1959 con Jartum, pero sin Etiopía, y que entrega el 66% del caudal anual del Nilo a Egipto y el 22% a Sudán.

Hoy, Egipto todavía teme una severa reducción en el flujo del Nilo si el Gerd se llena demasiado rápido. Pero el tema suscita debates incluso dentro de la comunidad científica: algunos investigadores se acusan entre sí de exagerar la pérdida de agua de Egipto para justificar una intervención muscular en Etiopía, mientras que otros los minimizan y “traicionan” a su país.

>> Leer – Etiopía: la represa del Nilo es “un gran logro que no será suficiente para reunificar el país”

En sus plantaciones, los agricultores egipcios ya han visto los efectos de la súper represa de Asuán que, al igual que las represas hidroeléctricas construidas en Etiopía, Uganda o Sudán, retiene limo, el importante fertilizante natural.

Hace unos años, el cieno del Nilo Azul todavía alimentaba los cultivos. Pero con más represas río arriba, el agua ya no la lleva.

Un problema adicional para Sudán, que lucha por gestionar sus recursos hídricos debido a la falta de un sistema agrícola y de almacenamiento o reciclaje de agua de lluvia. El hambre amenaza ahora a un tercio de los habitantes.

Al igual que Sudán, los países que bordean el Nilo se encuentran en la parte inferior de la clasificación de vulnerabilidad al cambio climático de ND-GAIN.

Para Callist Tindimugaya, del Ministerio de Agua y Medio Ambiente de Uganda, “el impacto del calentamiento global será enorme”.

“Si tenemos lluvias raras pero fuertes, experimentaremos inundaciones, si tenemos un largo período sin lluvia, los recursos hídricos serán menores”. El martillo de oro es la persona a cargo, “no podemos sobrevivir sin él”.

AFP incluido

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