¿Estados Unidos permitirá la integración económica entre Berlín y Beijing por más tiempo?

El titular ocupa toda la portada de mundo : “Alemania se involucra en su dependencia de China”. Con motivo de la (breve) visita de Olaf Scholz a Pekín este viernes, el diario vespertino no duda en criticar el enfoque alemán frente a China, y destaca que “La industria alemana se pregunta” a medida que crecen las tensiones internacionales entre el Reino Medio y los Estados Unidos. Fue la visita de la canciller alemana una semana después de que autorizara la cesión del 25% del puerto de Hamburgo al gigante chino Cosco, una empresa estatal, y doce días después de la renovación de Xi Jinping para un tercer mandato al frente de el Partido Comunista Chino.

Para su viaje a Beijing, Olaf Scholz estuvo acompañado por una delegación de grandes jefes, incluidos los de BASF, Volkwagen y Siemens. Esto se debe a que China es importante para la industria alemana, tanto en términos de suministro como de exportaciones. China ha sido el mayor socio comercial de Alemania durante seis años. A partir de 2021 es su primer proveedor y su segundo mercado de exportación. Al otro lado del Rin, un millón de puestos de trabajo dependen de esta relación. En París, no ocultamos nuestra decepción: El Elíseo ha considerado en las últimas semanas una visita conjunta de Scholz-Macron a China, solo para mostrar la unidad europea frente al poder chino.

De hecho, como señalé la semana pasada, Alemania ha tocado su propia partitura en solitario en todo el mundo durante veinte años, sin ninguna coordinación europea. Sin embargo, la crisis sanitaria del Covid-19 y luego la guerra en Ucrania provocaron un debate al otro lado del Rin sobre la estrategia que el gobierno alemán ha puesto en marcha durante veinte años.

Una estrategia basada en una triple alianza: seguridad con Estados Unidos, economía con China y energía con Rusia. Este último comenzó a terminar con el estallido de la guerra en Ucrania. Los ataques a los gasoductos Nord Stream llevaron a Berlín a enterrar definitivamente esta alianza energética con Moscú. Así, Alemania guardó silencio sobre el origen de estos espectaculares ataques en medio del Mar Báltico. Pero si Berlín parece abandonar Moscú, ciertamente comedido y forzado, parece seguir apostando por Pekín: ¿Ha decidido Alemania lanzarse a la boca del lobo? ¿Puede su protector estadounidense tolerarlo por mucho tiempo? ¿Y se abandona definitivamente la idea de una “autonomía estratégica” de la UE, querida por Emmanuel Macron?

Nueva Ruta de la Seda

Originalmente, fue en 2013, con el gran lanzamiento de las “Nuevas Rutas de la Seda”, que China se dispuso a conquistar Europa. Con un continente en crisis, lanzó entonces la ofensiva para hacerse con el control parcial o total de una decena de puertos (Rotterdam, Marsella, Le Havre, Valence, Zeebrugge, etc.), es decir, más del 10% de la capacidad portuaria de Europa. El gran puerto de El Pireo, en Grecia, fue tomado por los chinos tras la crisis financiera, y se convirtió en una parada importante para estas rutas de la seda en el Viejo Continente. A medida que el déficit comercial entre Europa y China continúa ampliándose, la Comisión Europea ha comenzado a llamar a este último un “rival sistémico », y la Unión Europea endureció su tono hacia él. Aunque siempre se describe como un “socio negociador con el que la UE debe lograr un equilibrio de intereses “, China ahora es presentada por Bruselas como un “competidor económico”. Pero si la Comisión está en contra de estas famosas carreteras, muchos Estados miembros han hablado directamente con China, antes que con Alemania: en particular, Grecia, Italia, la República Checa y Portugal. Después de un período de seducción, el Reino Medio se vuelve más orgulloso de sus “socios”: “Tratamos a nuestros amigos con buen vino, pero para nuestros enemigos tenemos armas”declaró a la prensa local, el 2 de diciembre de 2019, el embajador chino en Suecia.

El tema del control portuario no sólo está ligado al comercio internacional y al transporte marítimo. Porque los puertos son tantos puntos de contacto (en lenguaje técnico hablamos de puntos de aterrizaje) para la instalación de cables submarinos que componen la arquitectura de Internet. Sin embargo, Estados Unidos y China están enfrascados en una carrera contrarreloj para dotar al mundo entero de estos cables de fibra óptica. Quien controle estos conductos controlará el Internet del futuro. En este conflicto, Europa se vio abrumada en gran medida. China ahora proporciona el 9% de las inversiones de campo y participa en el 20% de la construcción de cables. Huawei Marine es una de las capas de cable más grandes del mundo. Estas “rutas de la seda” digitales tienen como objetivo conectar los continentes de Europa y África con China. Naturalmente, fue en Marsella donde se conectó el primer enlace de fibra óptica chino entre Francia y Asia, llamado Pakistan and East Africa Connecting Europe (PEACE). Por su parte, los GAFAM estadounidenses están desplegando sus propios cables, como el Dunant de Google, casi doscientas veces más fuertes que las fibras tendidas hace veinte años, y conectando Virginia Beach con Saint-Hilaire-de-Riez en Vendée.

¿Separar Europa de China?

Ante esta ofensiva china en Europa, los estadounidenses están presionando a los europeos para que aíslen sus economías del Reino Medio, como sugirió recientemente en un discurso Jack Sullivan, el asesor de seguridad nacional de Joe Biden: “Buscamos hacer coherentes todos los esfuerzos realizados en los países de afinidad en el marco de una gran estrategia, basados ​​en la idea de que somos más fuertes cuando movilizamos las capacidades de nuestros amigos y aliados con una visión común. (…) El año pasado señalé la seriedad de la tarea que tenemos por delante, es decir, redefinir el terreno sobre el que debe desarrollarse la competencia tecnológica, porque nos enfrentamos a un competidor que está dispuesto a dedicar recursos casi infinitos a derrocar el liderazgo tecnológico de la Estados Unidos..

En la mira de América y Europa: el capitalismo de estado de China, que permite a Beijing apoyar a sus campeones nacionales sin límites, y ha producido muchos “distorsiones de la competencia”. Este es el caso del sector de gran tecnologíapero también en un campo industrial más “tradicional”, la industria siderúrgica, como sabiamente nos recuerda el periodista de France 24 Ali Laïdi en su nuevo libro Historia mundial del proteccionismo (Éditions Passés Composites, 24 euros), así como materias primas estratégicas, especialmente el famoso “metales y tierras raras”importante en la producción de productos resultantes de las nuevas tecnologías o necesarios para la transición ecológica o la industria armamentista, y de los cuales China tiene un tercio de las reservas y actualmente el 95% de la producción mundial: “Beijing entiende que tiene un arma económica y no duda en usarla”, comentó Laïdi. Sin embargo, según la OCDE, el consumo de metales en el mundo puede aumentar de 7 a 19 mil millones de toneladas en 2060. Esto lo podemos ver, e incluso Emmanuel Macron dice que quiere “acelerar asegurando nuestros suministros de materias primas estratégicas”el tiempo para el desacoplamiento entre China y Europa está lejos de terminar… Sin ofender a los Estados Unidos.