Las turbinas mareomotrices VH Quatrevingtreize, inspiradas en Victor Hugo

Casi lo olvidamos, pero la producción de energía no es mágica. A pesar de las señales encendidas, partimos a toda velocidad por la autopista de una sociedad basada en el consumo abundante y barato de combustibles fósiles.

Pero estas señales se han vuelto cada vez más difíciles de evitar. El calentamiento global es cada vez más visible, y la ciencia demuestra que los humanos son los principales culpables. Los informes del IPCC se suceden y sus conclusiones son cada vez más preocupantes.

Después de que covid-19 y la guerra liderada por Rusia en Ucrania entraron en pánico en el mercado. Aumento de los precios del petróleo. Un poco de gasolina. Electricidad. Actualizar el término “modestia”; no solo para hacer una transición ecológica que se ha vuelto urgente, sino simplemente para pasar el invierno sin escasez de energía. “ Asistimos al cuestionamiento del modelo económico basado en un recurso hidrocarburífero abundante y barato observó Stéphan Guignard.

Un rotor finlandés apto para entornos acuosos

Investigador de la Universidad de Aix-Marseille, quiere ayudar a diseñar otros caminos que sean menos dañinos para el medio ambiente.

Para ello, está pensando en cómo producir energía más limpia. Durante su tesis, se interesó en las olas rompientes. Y en su mente, resonaba esta profecía de Víctor Hugo, extraída de su novela Quatrevingt-treize: “ Usa la naturaleza, el ayudante más despreciado. Haz que todas las cascadas trabajen para ti. Piensa en el movimiento de las olas, el ir y venir del agua. “.

Aprovechar el poder del agua, las represas ya lo hacen. Pero hay muchos. Y su impacto en la biodiversidad es problemático. Fue entonces cuando Stéphan Guignard descubrió un rotor diseñado en 1924 por el inventor finlandés Savonius. Un rotor diseñado para producir energía a partir del viento, pero el investigador lo adaptó a una turbina mareomotriz con palas flexibles. Un reposicionamiento que permita duplicar su rendimiento, dañando al máximo los ecosistemas naturales a los que se invita.

Materiales locales y mucho reciclaje.

Pero si la meta es la producción de energía a partir de los recursos naturales, no debemos descuidar los medios para lograrlo.

Por lo tanto, la producción debe realizarse con materiales locales y de origen biológico que puedan reacondicionarse y reciclarse. ” Fabricamos nuestras turbinas mareomotrices con un material compuesto que contiene PLA -residuos de maíz que utilizamos en la impresión 3D-, tejido de lino -que queremos sustituir por cáñamo si se monta un sector local. – Residuos de impresión 3D pero así como mascarillas quirúrgicas “. Mascarilla cuyas huellas se aprecian en el interior del material. El conjunto, recubierto de resina epoxi que tiene la característica de ser hidrófoba y por tanto protege la estructura.

Cuando la turbina mareomotriz ya no está en uso, los materiales pueden recuperarse o triturarse, dando forma a un tipo de resina en polvo que la empresa reutiliza. ” Inicialmente, nuestra elección de fuente local se basó principalmente en motivaciones sociales y ambientales. Pero ahora es un tema de asegurar el suministro.“.

Una cincuentena de solicitudes antes de iniciar la comercialización

Después de varios años de ajustes y pruebas gratuitas para los voluntarios, VH Quatrevingtreize debería poder comercializar su solución el próximo año. ” Ya tenemos unas cincuenta solicitudes “. Entre sus potenciales clientes, gestores de canales y grandes cuentas de agua”. Las plantas de saneamiento y tratamiento están interesadas porque suobligado a dejar de trabajar cuando aumenta el consumo, y aún así queremos seguir produciendo lo mínimo durante estos tiempos gracias a nuestras máquinas “.

Las turbinas de marea también son populares entre las personas que tienen vías fluviales en sus tierras. Un mercado que ronda las 100.000 personas en Francia según estimaciones de la empresa. “ Lo que interesa a los individuos es sobre todo tener electricidad.rciudades seguras, autoproducidas y sostenibles “.

Pero sin equipos de almacenamiento de la energía producida -lo que encarecerá mucho el precio de esta última- estos clientes deben volver a aprender a consumir energía adaptándose a lo que les ofrece la naturaleza ya los cambios en los caudales de las corrientes de agua. ” El objetivo es que las personas utilicen el 90% de la energía producida por las turbinas mareomotrices “. Esto puede requerir la postergación de ciertas actividades para una mejor distribución del consumo en el tiempo.

Es para apoyarles que la empresa ha diseñado una aplicación que les permite conocer en tiempo real la producción de la turbina mareomotriz. Los datos meteorológicos se pueden agregar más tarde para anticipar posibles cambios en los niveles de los ríos.

Además, al recopilar los datos que permite, la aplicación también puede abrir perspectivas para un nuevo mercado: el monitoreo ambiental, que probablemente sea de interés para las autoridades locales. ” Ya tenemos solicitudes para ello en Italia. “.

Después de los ríos, las olas

Para tener éxito en su cambio comercial, VH Quatrevingtreize planea recaudar fondos por 500.000 euros, y al menos la misma cantidad en préstamos y ayuda adicional, para finales de año. Esto le permitirá duplicar su plantilla, que pasará de 5 a 10 en septiembre de 2023, pero también avanzar en sus otros proyectos, entre ellos el desarrollo de turbinas mareomotrices destinadas a explotar la energía de las olas, en las costas y a lo ancho. del mar.

Queremos lanzar el primer demostrador a finales de 2023 “. Con la ambición de darle visibilidad a tiempo para los Juegos Olímpicos de 2024.

A más largo plazo, el empresario incluso está considerando una versión de su turbina mareomotriz que incorpore una solución para la desalinización de agua de mar in situ, utilizando la energía de las olas. Una forma de responder a los desafíos de la escasa disponibilidad de agua dulce.

Durante ese tiempo, VH quatrevingtreize espera encontrar su equilibrio económico, Stéphan Guignard está convencido de que “ la rentabilidad de una empresa comonuestro dependiendo del precio de la energía. Si representa bien la realidad del mercado y si además se tiene en cuenta losconsecuencias ambientales, entonces podemos obtener una ganancia “. Y añadir que el éxito de las energías renovables se basa en volver a un método de ahorro”. Sin él, reabrimos las centrales eléctricas de carbón como lo hacemos hoy ! Un ahorro que requiere una mejor comprensión de la energía que consumimos, de dónde proviene y su impacto en la naturaleza. Y una redefinición de las necesidades según este prisma.

Esto permitirá tomar una ruta diferente, ciertamente menos rápida, pero con un destino más satisfactorio. Un camino donde dejaremos de convertir la naturaleza en una mina que utilizaremos hasta la última miga. Pero esto auxiliar que dice Hugo.