Calentamiento global en Francia para 2100 revisado al alza

¿Por qué habría interés en el cambio climático a escala nacional?

Las decisiones de un gobierno, empresa o cualquier organización a menudo se basan en parámetros climáticos locales, regionales o nacionales. Los datos locales son más relevantes, por ejemplo, para diseñar un proyecto de remediación climática. Si se subestiman los riesgos de sequía o aumento del nivel del mar, el proyecto en cuestión puede ser inadecuado y seguramente fracasará. Por lo tanto, es importante proporcionar herramientas de visualización del clima que satisfagan mejor esta necesidad.

El informe del IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático) se basa en datos y simulaciones a escala global, incluso subcontinental (por ejemplo, la cuenca del Mediterráneo o Europa Occidental). Así, el aumento de temperatura promedio de 1,2°C en comparación con el período preindustrial (1850-1900) es global y no representa condiciones locales donde el aumento puede ser mayor.

Un aspecto importante de su estudio es su metodología. ¿Cómo mejoró la precisión de las proyecciones?

En su informe más reciente, de 2021, el IPCC recomendó el uso de datos observacionales, como lecturas de temperatura, junto con simulaciones numéricas, especialmente en CMIP6 (por Proyecto de modelo de intercomparación conjunta etapa 6, o Fase 6 del proyecto de intercomparación de modelos acoplados), que reúne un gran número de simulaciones globales realizadas por varios equipos y basadas en diferentes modelos. La ventaja de CMIP6 es identificar una tendencia común y tener una estimación de la incertidumbre asociada con el cambio climático.

Cuando solo observamos simulaciones numéricas a escala local, la precisión no siempre es buena. Por ejemplo, la CMIP6 da una temperatura media en Francia en 2020 de 1,44 °C por encima de la media calculada durante el período de referencia 1900-1930. Las lecturas de temperatura dan un valor más cercano a 1,66 °C. CMIP6 subestima el calentamiento para Francia.

Nuestro método consiste en desarrollar un nuevo método estadístico para pasar de una escala global a una escala local. Con base en las lecturas de temperatura terrestre desde 1900 hasta el presente, seleccionamos un subconjunto de simulaciones CMIP6 que mejor reproducen la situación en Francia en el pasado.

Luego observamos las proyecciones para 2100 de las simulaciones seleccionadas. Hacer proyecciones requiere aplicar un escenario socioeconómico que muestre cómo las emisiones antropogénicas de dióxido de carbono (CO2) desarrollará. En un escenario intermedio, denominado SSP2-4.5, se supone, por ejemplo, que las emisiones siguen la tendencia actual. Este es el escenario más realista si miramos las políticas ambientales actuales de los países emisores. El IPCC también tiene escenarios más optimistas (con una reducción de emisiones gracias a políticas climáticas muy activas) y más pesimistas (con un fuerte aumento de las emisiones).

¿Cuáles son los resultados?

En el escenario SSP2-4.5, el aumento de la temperatura en Francia asciende a 3,8°C (en comparación con la media del período 1900-1930). Esto es un 50% más que las estimaciones anteriores. El efecto también es estacional. En verano (junio a agosto), el aumento llega a 5,1°C. Como referencia, el verano de 2022 con sus repetidas olas de calor, incendios forestales, etc., mostró una temperatura media de 4°C por encima de la media. Por la continuación del XXImi siglo, por lo que podemos esperar que estas condiciones se repitan a menudo. Sobre todo porque 5,1 °C es un valor medio, algunos veranos serán menos calurosos y otros serán más…

¿Te sorprendió la cantidad que obtuviste?

Nuestro equipo estaba un poco sorprendido. Nuestro método de cálculo es más preciso que aquellos que no usan lecturas, dividimos las incertidumbres. Pero no esperábamos que la temperatura en 2100 fuera un 50% más alta que en estudios anteriores.

¿Cómo explicarlo?

Hay dos factores que probablemente entran en juego. El primero se basa en fluctuaciones naturales que ocurren en rangos de tiempo que van desde un día hasta diez años. El océano es una fuente de fluctuaciones a largo plazo porque su dinámica térmica es más lenta que la atmósfera. Los últimos años han sido muy cálidos, rompiendo récords, es posible que las fluctuaciones naturales se hayan combinado con el calentamiento antropogénico para dar tales valores, lo que a su vez impulsa las proyecciones al alza.

La segunda pista es el aerosol. Estas finas partículas, presentes en la atmósfera, tienen un importante efecto refrigerante al reflejar la radiación solar de vuelta al espacio. Su origen puede ser natural (se emiten durante erupciones volcánicas por ejemplo) o relacionado con la actividad humana (especialmente emisiones industriales).

Los aerosoles parecen jugar un papel importante en la evolución de las temperaturas en Francia (y en general en los países industrializados). Si observamos la evolución de las temperaturas en Francia, podemos ver que hasta la década de 1980, el aumento fue casi inexistente y luego aumentó rápidamente. Sin embargo, en la década de 1980, los países industrializados firmaron varios acuerdos, como el Protocolo de Montreal en 1985, para limitar la emisión de varios contaminantes y otros aerosoles, especialmente para proteger la capa de ozono y por razones de salud pública.

Por lo tanto, los aerosoles enmascararon el calentamiento global en Francia hasta la década de 1980. Luego, a medida que disminuye su concentración en la atmósfera, el calentamiento se manifiesta plenamente. Es probable que las simulaciones de la CMIP6 no hayan integrado correctamente los fenómenos relacionados con los aerosoles.

¿No conoces el efecto aerosol?

A escala global, el efecto de reducir las emisiones de aerosoles es menos perceptible. De hecho, a diferencia del dióxido de carbono que persiste y tiene tiempo de esparcirse por la atmósfera, los aerosoles tienen una vida relativamente corta y por lo tanto tienen una acción relativamente local y acentuada en las regiones industrializadas.

Los aerosoles causan otros problemas. Sus concentraciones y distribución son poco conocidas y tenemos pocos datos del pasado. Además, los procesos fisicoquímicos de los aerosoles atmosféricos también son una fuente importante de incertidumbre. Como resultado, no todos los diferentes modelos climáticos incluyen las mismas reacciones y, por lo tanto, exhiben comportamientos de aerosol que pueden diferir.

¿Qué recordar de tu estudio?

Desde el punto de vista del desarrollo del conocimiento, el método ha ganado en precisión, las proyecciones son más estables y se aplican a escalas locales. Diseñamos nuestra herramienta para que sea software libre (fuente abierta), puede ser utilizado por cualquier persona y adaptado a cualquier región, no solo a Francia. Por lo tanto, puede usarse para producir datos confiables para tomar decisiones políticas correctas o para desarrollar un proyecto que dependa de parámetros climáticos.

Espero que nuestro estudio también ayude a crear conciencia. Un aumento de 3,8°C tendrá muchos efectos en la vida diaria. Debe entenderse que existe una relación lineal entre el aumento de las temperaturas medias y las emisiones de dióxido de carbono. Como no hay vuelta atrás, la única solución para evitar vivir en unas condiciones que prometen ser difíciles consiste, a partir de ahora, en reducir al máximo la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera.

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