La sequía es “20 veces más probable” debido al cambio climático

Investigadores internacionales han logrado estimar la responsabilidad del calentamiento global durante el período de la sequía histórica que afectó a Europa.





FuenteAFP


La sequía afectó a gran parte de Europa, incluida Francia, en el verano de 2022.
© Alexandre Chassignon / France Bleu Maine / Radio Francia / Maxppp

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LEl cambio climático inducido por el hombre ha hecho que una sequía en el hemisferio norte este verano sea “al menos veinte veces más probable”, y el calentamiento continuo hará que tales episodios sean más severos y más frecuentes, advierten los científicos. Tal sequía, que afecta a Europa, China o Estados Unidos, es probable que ocurra aproximadamente cada veinte años en el clima actual, en comparación con aproximadamente cada cuatrocientos años, o más a menudo sin calentamiento, según investigadores de The World Weather Attribution (WWA). ), una red de líderes de investigación en la atribución de eventos extremos al cambio climático, que publicó un estudio el miércoles.

La sequía estival afectó a muchos países europeos, empezando por Francia, con ríos secos y restricciones en algunas localidades. Algunas partes de Estados Unidos o China también se vieron afectadas. Las consecuencias se sintieron en el sector agropecuario, con rendimientos reducidos y un posible impacto en la alta inflación. Esta situación también favoreció los incendios forestales y perjudicó la producción de energía eléctrica, especialmente hidráulica y nuclear.

Expertos del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea estimaron este verano que la sequía fue “la peor en al menos quinientos años”. En el hemisferio norte (fuera de los trópicos), el cambio climático inducido por el hombre ha hecho que las sequías sean “más probables”, según investigadores de la red WWA, que trabajan en prestigiosas instituciones de Europa, Estados Unidos y Nueva Zelanda.

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Una mayor influencia en la realidad.

Esta posibilidad se incrementa en un factor de “al menos 20” por la falta de humedad del suelo en la zona de las raíces, la parte del suelo que corresponde a 1 metro bajo tierra y donde las plantas toman agua para alimentarse. Cuando esta área tan importante se ve afectada, hablamos de sequía “agrícola” o “ecológica”. La probabilidad del evento aumenta en un factor de “al menos 5” para la humedad de la superficie del suelo, que está justo por encima de los siete centímetros. “Pero como suele ser el caso de las cantidades que son difíciles de observar, los números exactos son inciertos”, advierten los autores. “Las estimaciones de la influencia del cambio climático en el estudio son conservadoras: es probable que la verdadera influencia de las actividades humanas sea mayor”, dijo WWA.

El calentamiento ha llegado a casi 1,2 °C desde el comienzo de la era industrial, alimentado por combustibles fósiles, lo que ha provocado una serie de desastres. El acuerdo de París pretende mantener este calentamiento por debajo de los 2° y si es posible cerca de los 1,5°. “El verano de 2022 muestra cómo el cambio climático inducido por el hombre aumenta el riesgo de sequía agrícola y ecológica en las regiones agrícolas y densamente pobladas del hemisferio norte”, dijo Sonia Seneviratne, profesora en Zúrich y coautora del estudio.

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“Tenemos que dejar de quemar combustibles fósiles”

“Necesitamos dejar de quemar combustibles fósiles si queremos estabilizar las condiciones climáticas y evitar que estas sequías empeoren. Se volverán más frecuentes y severas con cualquier aumento en el calentamiento”, advirtió.

Los investigadores también observaron únicamente la región de Europa Central y Occidental. Los resultados son menos espectaculares: el calentamiento global asociado a la actividad humana ha hecho que las sequías superficiales sean entre 5 y 6 veces más probables allí y las sequías agrícolas entre 3 y 4 veces más probables, según sus cálculos.

Esta diferencia no significa que el cambio climático haya tenido un impacto menor en Europa en comparación con el resto del hemisferio norte, sino que refleja la facilidad metodológica para comprender mejor los eventos a mayor escala de la región. “Normalmente, obtienes una señal más fuerte del cambio climático en regiones más grandes”, dijo la coautora del estudio, Friederike Otto, del Imperial College London, en una presentación a los periodistas. “Cuando miras regiones más pequeñas, ves más variaciones climáticas diarias en los datos”, mientras que ese efecto se “reduce” al considerar áreas más grandes, explicó.

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