Lujo inglés, potencia estadounidense


El elegante diseño de la carrocería es de Carrozzeria Touring en Milán. Sin embargo, fue la carrocería Vignale la que proporcionó los elementos de carrocería para cumplir con los plazos impuestos por Jensen. Foto de Sotheby’s

Con sede en West Bromwich, cerca de Birmingham, la pequeña marca Jensen se especializa en autos de gran turismo con carrocería elegante y de alta gama.

Los hermanos Richard y Alan Jensen, ingenieros de formación, comenzaron a trabajar para varios fabricantes ingleses. Al final de la Segunda Guerra Mundial, comenzaron a producir automóviles bajo su propio nombre utilizando carrocerías de fibra de vidrio. Desde sus primeras creaciones, se destacaron por el especial cuidado de los modelos.

Después del primer Interceptor en 1950, construyeron el C-V8. A mediados de los años sesenta, se diseñó un nuevo Interceptor.

esencia italiana

Para diseñar el nuevo automóvil, Jensen recurrió al carrocero italiano Touring, en Milán, para diseñar un coupé alrededor del chasis C-V8. Este último ofrece un diseño original, con una escotilla trasera casi completamente acristalada.

La línea es deportiva, vanguardista y, por primera vez para Jensen, es una carrocería totalmente de acero. Dentro del Interceptor, los altos estándares de calidad ingleses incluyen alfombras de lana Wilton, acabados hechos a mano y el omnipresente cuero Connolly.

El acceso a bordo es fácil gracias a las amplias puertas y los asientos traseros, aunque restringidos, también permiten mantener un volumen de maletero muy funcional.

El bloque Chrysler de 6,2 l desarrollaba 335 CV en las primeras versiones.  Foto de Sotheby's

El bloque Chrysler de 6,2 l desarrollaba 335 CV en las primeras versiones. Foto de Sotheby’s

mecanica chrysler

Presentado en 1966 en el Salón del automóvil de Earl’s Court, el Interceptor Mk I estaba propulsado por un motor V8 de 6276 cc de la familia B de Chrysler (Mopar). Este V8 de 335 CV a 4.600 rpm se combina con una caja de cambios automática “Torque Flite” de 3 velocidades o una caja de cambios manual de 4 velocidades (opcional).

Diseñado para crucero, irradia fuerza silenciosa con un rendimiento deportivo (230 km/h). La competencia directa se llama Aston Martin DB6; mostró casi el mismo rendimiento a un precio más alto (89.500 francos frente a 70.000 francos).

Evolución continua

Junto con el Interceptor Mk I, Jensen produce el Interceptor FF (fórmula de Ferguson). El nombre proviene de su inventor, un ingeniero por encargo de McLaren, que desarrolló la tracción total para la F1. No utilizado, porque era demasiado pesado para un fórmula 1, su patente fue comprada por Jensen que instaló la tracción total en 320 modelos entre 1966 y 1971, antes de Audi.

En 1967, The Interceptor recibió el sistema Maxaret, desarrollado por Dunlop. Este es el primer borrador de… ABS, demasiado complicado y poco fiable. A fines de 1968, el Interceptor adoptó la dirección asistida y luego, en octubre de 1969, experimentó su primera gran evolución.

Más diferencias

Llamado Mk II, se distinguía por un parachoques delantero elevado para cumplir con los estándares estadounidenses. En el interior, el tablero, que ha sido rediseñado, está decorado con plástico acolchado para mejorar la seguridad pasiva. Una gran cubierta cubre los diales mientras que los interruptores basculantes desaparecen de la consola central.

En cuanto a mejoras, el aire acondicionado es opcional. Esta versión es apreciada por las estrellas; demostró el interés de John Bonham, el baterista de Led Zeppelin, por el coche que lo compró.

El Interceptor convertible es el convertible de lujo más poderoso vendido en los Estados Unidos.  Imagen RD

El Interceptor convertible es el convertible de lujo más poderoso vendido en los Estados Unidos. Imagen RD

Interceptor Mk III, el éxito comercial

Las normas anticontaminación son obligatorias, el V8 solo desarrollará 300 CV. Jensen frente a la llegada de un nuevo V8 de 7,2 l que desarrollará 385 CV. Así es la llegada del Interceptor SP que, para la ocasión, recibe un capó acanalado.

Desafortunadamente, SP contamina demasiado y no se puede importar a los EE. UU., su mercado preferido; la serie terminará después de 232 unidades. Sin embargo, el SP, que es el modelo más potente y rápido, está muy bien equipado: aire acondicionado de serie, el sistema de audio estéreo de 8 altavoces, asientos nuevos…

Junto a la llegada del SP llegó el Mk III, la serie más representativa en cuanto a ventas. Recibió una gran cantidad de equipamiento pero, en 1973, la crisis del petróleo transformó al Jensen en un objeto anacrónico.

El principio del fin

A partir de 1973, las ventas cayeron. Jensen está subiendo sus precios mientras reduce sus márgenes pero no se suelta. En marzo de 1974 apareció una versión descapotable. A pesar de su peso adicional causado por numerosos refuerzos estructurales y su capó de apertura hidráulica, acelera tan rápido como la versión coupé. El Interceptor convertible se producirá en 467 copias.

El Mk V de 1975 recibió una chapa de nogal burl en el tablero. Y el lanzamiento del proyecto Jensen Healey, un pequeño roadster deportivo con un motor Lotus de 4 cilindros de dudosa fiabilidad, no ayudó en nada.

Acorralado, Jensen cerró sus puertas a finales de 1976. Se produjeron un total de 6.408 Interceptors en 10 años.

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