[Opinion] Bancos en asientos calientes

Hubo un tiempo en que los bancos estaban entre los negocios más mal vistos. Jugaron tan casualmente con productos financieros sofisticados que a fines de la década de 2000, toda la economía se derrumbó. Aunque se han vuelto más cautelosos desde entonces, casi restaurando su reputación, ahora están siendo cuestionados por el tema del cambio climático.

Apuntaron a dos grandes ONG. Oxfam Quebec, en colaboración con el Instituto de Investigación en Economía Contemporánea (IREC), acaba de publicar un informe masivo que muestra que, de hecho, están contribuyendo al empeoramiento del calentamiento global.

El estudio arrojó una cifra asombrosa de 1.906.741.640 toneladas de peso de carbono emitidas por los ocho principales bancos de Canadá, o “más de dos veces y media el peso de Canadá en su conjunto”, lo que los convertiría en “el quinto mayor emisor de carbono”. gases de efecto invernadero en el mundo” si forman una nación soberana. Oxfam Francia elaboró ​​un informe similar, que muestra claramente que se trata de un problema general.

Greenpeace también denunció a los cinco bancos más grandes de Canadá, acusados ​​de financiar el “colonialismo fósil”. El Royal Bank of Canada (RBC) está particularmente en la mira de la ONG, sobre todo porque la venerable institución tuvo la audacia de colocar su logotipo en las camisetas de los jugadores de los Montreal Canadiens.

Grandes beneficios y grandes promesas

A primera vista, puede parecer sorprendente que tales irregularidades se atribuyan a instituciones cuyo objetivo es hacer crecer el dinero principalmente a través de herramientas digitales, que a menudo consideramos eficientes desde el punto de vista energético. Pero los bancos no son muy cuidadosos a la hora de cobrar beneficios: buscan facilidad, eficiencia, alta rentabilidad. Hay consecuencias climáticas reales.

El sector de los combustibles fósiles, que sigue siendo muy vibrante, ofrece rendimientos jugosos. De las 25 empresas más grandes del mundo por facturación, 10 están relacionadas con la explotación de hidrocarburos. Otros sectores generosamente financiados por los bancos también contribuyen a la disrupción climática: agroindustria, transporte, construcción.

Atacar el historial ambiental de los bancos es aún más importante cuando intentan demostrar sus credenciales. Así, la Asociación de Bancos Canadienses, en su sitio web, indica que el sector financiero se encuentra “en plena transición hacia una economía baja en carbono”. Afirma que “la sostenibilidad ambiental es parte de la responsabilidad social de los bancos canadienses”. RBC, un objetivo favorito de Greenpeace, es uno de los muchos bancos que promocionan su capacidad para lograr cero emisiones netas para 2050.

Las campañas de Oxfam y Greenpeace muestran hasta qué punto esto no es solo retórica vacía, sino también una cortina de humo frente a prácticas realmente muy dañinas. Una de las demandas más claras de Oxfam a los bancos es que abandonen los combustibles fósiles (entre otros) y orienten sus préstamos e inversiones hacia las energías renovables, los proyectos verdes, la transición justa.

En otras palabras, los bancos deben promover buenas prácticas reales y una buena imagen pública por encima de la rentabilidad inmediata. Pregunta existencial: ¿es este un lenguaje que los banqueros realmente pueden entender?

¿Se puede disciplinar a los bancos?

Nunca es fácil atacar el apetito de los mercados financieros. Aquellos que, por ejemplo, han tratado de aprovechar las juntas de accionistas para disciplinar al menos un poco a los jefes de las empresas muchas veces han fracasado. Estos mercados no están limitados por la regulación. Y si los grandes bancos quieren dar una imagen positiva de sí mismos, disfrutan fácilmente de una buena operación de marketing, como demuestra la decepción de sus proyectos que pretenden contribuir a la transición ecológica.

Una reacción positiva a las revelaciones de Oxfam y Greenpeace requerirá una verdadera moderación de los bancos, una fuerte regulación, un control real sobre sus actividades de cabildeo. Exactamente lo que más odian los bancos. Todo esto nos lleva de nuevo a la estrategia de pedir a los principales culpables del calentamiento global, a saber, la gran parte de las empresas transnacionales, que sean ellos mismos vectores de cambio: un peligroso sesgo que está condenado al fracaso.

Por lo tanto, se debe reconocer el papel muy dañino de los mercados financieros en el cambio climático en todos los proyectos de transición, y esto requiere acciones y decisiones sólidas en consecuencia.

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