Una nueva forma de evaluar la vulnerabilidad de los ecosistemas y proteger la biodiversidad

Mientras los estados se comprometen a crear áreas protegidas en al menos el 30 % de sus territorios terrestres y marinos para 2030, un equipo de investigación internacional ha desarrollado una nueva herramienta para identificar la vulnerabilidad de las comunidades de especies. Junto con los futuros estudios de evaluación de riesgos de los ecosistemas, esta herramienta debería ayudar a los responsables de la toma de decisiones a identificar las prioridades de gestión y dirigir los esfuerzos de protección donde más se necesitan.

Identificar estrategias de conservación apropiadas es un objetivo difícil de lograr, especialmente dada la complejidad de las amenazas y respuestas de las especies, así como las limitaciones presupuestarias. Para superar este desafío, el equipo de científicos, incluidos investigadores del CNRS, Ifremer, IRD y organizaciones internacionales, simuló la respuesta de las comunidades de especies a una amplia gama de perturbaciones, para proporcionar una estimación sólida de su vulnerabilidad en un mundo donde las amenazas futuras son diversa y difícil de predecir.

Cuantificar la vulnerabilidad de la biodiversidad es fundamental para conservar los ecosistemas más amenazados. Publicada en Nature Communications el 1 de septiembre de 2022, esta nueva herramienta difiere del trabajo anterior en que estima el grado de cambio en la diversidad funcional, es decir, la biodiversidad y las funciones asociadas del ecosistema, cuando se exponen a mucha presión. Fue desarrollado como parte de dos proyectos financiados por la Fundación para la Investigación de la Biodiversidad (FRB) dentro de su Centro de Síntesis y Análisis de la Biodiversidad (Cesab) y con el apoyo de Electricité de France (EDF) y France Filière Pêche (FFP) .

Para calcular la vulnerabilidad de los ecosistemas, el equipo de 20 científicos utilizó repetidas simulaciones por computadora de perturbaciones en las comunidades de especies. Ya sea el cambio climático, el cambio de uso de la tierra, la contaminación o la sobreexplotación de los recursos, estas perturbaciones imitan los efectos de una amplia gama de amenazas potenciales para las comunidades de especies.

“Al simular todos los escenarios posibles, incluso el peor”, explicó. Arnaud Auber, investigador de Ifremer y primer autor de la publicación, identificamos los ecosistemas con los que es más fácil trabajar. Además, ahora podemos estimar su vulnerabilidad teniendo en cuenta presiones desconocidas, impredecibles o mal documentadas, lo que es un gran avance con respecto al trabajo anterior. »

Este enfoque más seguro ofrece a los tomadores de decisiones la posibilidad de clasificar ciertos sitios de acuerdo con la vulnerabilidad funcional asociada a ellos, lo que permite una gestión adaptativa de la biodiversidad. En este estudio, la diversidad funcional de las comunidades se colocó en el centro del cálculo de la vulnerabilidad. Históricamente, la conservación de la biodiversidad se ha centrado principalmente en la diversidad taxonómica (p. ej., el número de especies en un ecosistema). Sin embargo, estudios recientes, incluido el trabajo del proyecto Free, han demostrado que estudiar la diversidad funcional puede proporcionar una evaluación más precisa del funcionamiento de un ecosistema. De hecho, una especie puede tener la misma función que otra (por ejemplo, la misma presa o el mismo ciclo de reproducción) y, por tanto, si una especie desaparece, otra puede seguir desempeñando su papel en el ecosistema. Pero si desaparecen todas las especies que comparten la misma función esencial, el ecosistema se volverá menos funcionalmente diverso, menos resistente a las amenazas y, por lo tanto, más vulnerable. En otras palabras, la diversidad taxonómica en un ecosistema es importante pero no suficiente para evaluar adecuadamente la vulnerabilidad del ecosistema. El pez loro, por ejemplo, es una de las únicas especies de peces que pueden alimentarse directamente de los corales. Si desaparecen, se perderá una parte importante del ciclo del carbono en los arrecifes de coral. Por lo tanto, la diversidad funcional y la diversidad taxonómica están interrelacionadas y deben usarse juntas para guiar mejor a los tomadores de decisiones en la identificación de áreas prioritarias para la protección de la biodiversidad. Este nuevo enfoque se puede aplicar a todos los ecosistemas, ya sean marinos, terrestres o de agua dulce.

“Por ejemplo, explicó Arnaud Auber, usamos nuestra herramienta de vulnerabilidad funcional para estudiar la dinámica temporal pasada de la comunidad de peces en el Mar del Norte. Utilizando datos sobre la abundancia de peces y las características de las especies relacionadas con la función del ecosistema, como la fecundidad, el tamaño de la descendencia y los patrones de alimentación, nuestra herramienta muestra la alta vulnerabilidad funcional de las comunidades. pescado del Mar del Norte. Sin embargo, hemos visto una disminución significativa en la vulnerabilidad funcional en las últimas cuatro décadas, del 92 % al 86 %. Al mismo tiempo, disminuyó la presión pesquera en el Mar del Norte, como resultado de la Política Pesquera Común (en inglés Política Pesquera Común), con reducciones progresivas de las cuotas de captura y mejoras en la selección de artes. »

Además, esta herramienta está disponible gratuitamente y se puede utilizar para predecir la vulnerabilidad de los ecosistemas utilizando, por ejemplo, escenarios de cambio climático o para comparar diferentes ecosistemas. Este estudio destaca la necesidad de síntesis a medida que buscamos desentrañar la complejidad de la naturaleza. Una vez recopilados, los datos y el conocimiento permitirán determinar el impacto de las múltiples amenazas que pesan sobre el ecosistema y ayudar a los tomadores de decisiones en sus acciones para gestionar y conservar la biodiversidad en un futuro incierto. .

Encuentre el comunicado de prensa en el sitio web de la Fundación para la Investigación sobre la Biodiversidad.

Consulte la publicación:

Arnaud Auber, Conor Waldock, Anthony Maire, Eric Goberville, Camille Albouy, Adam C. Algar, Matthew McLean, Anik Brind’Amour, Alison L. Green, Mark Tupper, Laurent Vigliola, Kristin Kaschner, Kathleen Kesner-Reyes, Maria Beger, Jerry Tjiputra, Aurèle Toussaint, Cyrille Violle, Nicolas Mouquet, Wilfried Thuiller, David Mouillot. “Un marco de vulnerabilidad funcional para la conservación de la biodiversidad”. 2022. Comunicaciones de la Naturaleza. https://doi.org/10.1038/s41467-022-32331-y/

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