por qué debería probar el nivel de este gas radiactivo en casa

Una acción realizada a fines de este año permite facilitar la obtención de pruebas para determinar el nivel de un gas cancerígeno, el radón, en el hogar.

Un kit de medición de radón, en Montbéliard (Doubs, Francia) el 07 de julio de 2018 ©BelgaImage

Este lunes 7 de noviembre de 2022 se celebra el Día Europeo del Radón, este gas natural radiactivo que se filtra en los edificios y supone un riesgo potencial para la salud. Una fecha que coincide exactamente con el clima favorable para probar su contenido en tu hogar. En cualquier caso, en esto insiste la región valona, ​​unas zonas especialmente afectadas por este problema. Según las autoridades, la mejor época para hacerlo es durante la temporada de frío, entre octubre y mayo. Lógicamente, ahora que se ha puesto en marcha una acción a nivel nacional para animar a los ciudadanos a tomar la iniciativa, dándoles incentivos adicionales.

Pruebas a mitad de precio

Desde el 1 de octubre, la Agencia Federal para el Control Nuclear (AFCN) organiza una campaña denominada “Acción Radón”, en colaboración con otras organizaciones (CRIPI de Bruselas, la organización sin fines de lucro Anapneo, las provincias valonas, etc.). El objetivo es ofrecer pruebas a un precio reducido en toda Bélgica. Por lo general, puede ser de 30 €. Hasta el final de la acción (es decir, el 31 de diciembre o cuando se agoten las existencias), la prueba cuesta solo 15 € (o 20 € en las provincias de Lieja y Namur, ya que esta última ya no apoya la organización de este evento anual). Este costo incluye el costo del detector y cualquier asistencia de remediación. Es bueno saberlo: la “acción del radón” también proporciona pruebas para los lugares de trabajo.

Las autoridades insisten: esta es la “única forma de saber si ha estado expuesto al radón“. Para solicitar su prueba, dos opciones: o se pone en contacto con uno de los servicios de medición (cuya lista está disponible a través de este enlace), o completa el formulario de acción de radón en línea. Cuando lo reciba, “este detector debe colocarse en la habitación más frecuentada de la casa (normalmente la cocina o el salón)“.”La medición se lleva a cabo durante tres meses, después de lo cual el detector debe devolverse para su análisis. Con el detector se le envía una hoja con instrucciones precisas de uso“, agregó la FANC. Finalmente, “un breve cuestionario con preguntas relacionadas, por ejemplo, con las fechas de exposición, lugar de instalación, etc. Para obtener un resultado de medición correcto, es muy importante enviar el cuestionario cumplimentado junto con el detector, después de 3 meses de exposición (y como máximo a finales de abril)“.

Las Ardenas muy expuestas

Sin embargo, dependiendo de dónde viva, el riesgo de encontrar niveles altos de radón después de la prueba es muy variable. Para ilustrar esto, la FANC comparte un mapa que representa esta exposición por municipio, según una escala dividida en cinco clases. Flandes y Bruselas parecen haber estado más preservadas, siendo estas regiones generalmente de la clase más baja. Solo unas pocas localidades raras se encuentran en la segunda categoría (es decir, Uccle en la región de Bruselas, pero también dos municipios en Limburg y algunos otros en los suburbios del sur de Bruselas en Brabante Flamenco). “El subsuelo en el norte del país está formado por capas de arcilla y arena. Por lo tanto, es más suelto y retiene más radón en el suelo.“, explicó la FANC.

En Valonia, es una historia diferente. La zona más afectada por el radón es el bosque de las Ardenas, donde “Las rocas generalmente contienen más uranio“, según la Agencia Federal”.Las rocas de las Ardenas están más fracturadas, lo que facilita el paso del radón a la atmósfera“. Una gran parte de los municipios de la provincia de Luxemburgo y del este de la provincia de Lieja se encuentran, por tanto, en la categoría de los más peligrosos. Por otra parte, varios otros municipios se encuentran en la misma clase: Court-Saint-Étienne (en Brabante Valón ), Momignies (en Hainaut), Nandrin, Braives y Burdinne (en el oeste de la provincia de Lieja), así como Couvin, la región de Dinant, Gedinne, Bièvre y Vresse (en la provincia de Namur).

Exposición al radón en Bélgica por municipio ©AFCN

Cabe señalar que en otras partes de la región valona, ​​muchas otras localidades todavía están en riesgo, pero a un ritmo menor. “En las regiones de Condroz y Fagne-Famenne, el riesgo es más disperso en función de fenómenos locales como la presencia de formaciones kársticas (resultantes de la disolución de la piedra caliza por el agua ácida, origen de la formación de cuevas)“. Para averiguar qué está sucediendo en una entidad en particular, o incluso en un distrito en particular, las autoridades han publicado un mapa muy preciso en línea que estima la exposición al radón en una escala más fina. Sin embargo, tenga cuidado: “Los niveles de radón pueden variar mucho de un hogar a otro. La única forma de saber cuál es el nivel de radón en su hogar es realizar una prueba.“.

El radón, un enemigo vicioso e invisible

Hay mucho en juego en estas pruebas. El radón provoca la irradiación de aproximadamente 700 cánceres de pulmón al año en Bélgica, es decir, el 10 % del número total de casos. Es la segunda causa de esta enfermedad después del tabaco.

AFCN recomienda realizar pruebas en los meses más fríos porque tiene en cuenta un parámetro conocido: “Debido a su estado gaseoso, la concentración de radón en una construcción varía a lo largo del año e incluso a lo largo del día, en función de las fluctuaciones atmosféricas y estacionales (temperatura, presión, velocidad del viento, etc.)“, dijo. El radón entra a las casas por los más mínimos defectos: grietas en las paredes y en la losa, un vacío de aire, en la bodega, equipos sanitarios, aire exterior, etc.”Además del sótano, las características constructivas del edificio también influyen en la concentración de radón interior. Por lo tanto, un edificio bien ventilado con una losa impermeable tendrá una concentración interior de radón más baja que un edificio aislado sin ventilación y sin solado, independientemente de la concentración de radón en el sótano.“, concluyó la FANC.

¿Qué hacer con los niveles altos de radón?

Para interpretar el resultado de su prueba, FANC proporciona algunas indicaciones. En Bélgica, la concentración media de radón en los hogares es de 46 Bq/m³, pero nuestro país se remite principalmente a una directiva europea que fija 300 Bq/m³”el nivel desde el cual se implica actuar sobre las construcciones existentes“.”El nivel a alcanzar tras la remediación o en una nueva construcción se fija en 100 Bq/m³. Cuanto más exceda este valor la concentración medida en su hogar, más tratamiento se necesitará. Sin embargo, esto no significa que el riesgo no exista por debajo de este nivel. Pero es más débil porque la concentración es baja.“.

Si la prueba muestra un nivel de radón demasiado alto, FANC presenta varias soluciones que “se basa en dos principios: limitar la entrada de radón y/o la evacuación del aire cargado de radón“.”El paso principal a tomar es proporcionar una barrera hermética contra el radón. Esta ‘barrera de radón’ es una membrana impermeable, es decir, una lámina de plástico especial, colocada en la interfaz entre el suelo y el edificio. También es posible instalar una membrana estanca al radón en paredes verticales. Un espacio angosto, una capa permeable ventilada (riprap o grava) o un sistema de drenaje (tubería perforada) debajo de la losa permite la evacuación del radón antes de que llegue a la barrera antiradón. Si la concentración es demasiado alta (para comprobar después de la construcción), se puede conectar un extractor de aire al sistema para poner el sótano en depresión. Finalmente, puede ser útil dotar al edificio de una ventilación adecuada, preferiblemente con un intercambiador de calor.“.

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