Por qué los “midterms” son también un referéndum sobre “Bidenomics”

Este martes, los estadounidenses acuden a las urnas en las elecciones de medio término (o “midterms”), para elegir a sus representantes a ambas cámaras del Congreso, que controlan el poder legislativo en Estados Unidos. La mayoría de las encuestas predicen un giro en la Cámara de Representantes (la cámara baja del Congreso) hacia el campo republicano.

La carrera por el control del Senado (cámara alta) sigue siendo una gran incógnita, y tanto los demócratas como los republicanos tienen buenas posibilidades de ganar, en una elección que probablemente se jugará con unos pocos escaños. Desde enero de 2021, los demócratas se han beneficiado de un margen microscópico en el Senado, donde ambos campos tienen 50 senadores cada uno y la mayoría demócrata está asegurada por kamala harris quien, como Vicepresidente, otorga a su partido un voto extra.

La economía, prioridad número 1 para los votantes

Si los problemas como derecho al aborto, el aumento de la delincuencia y la protección del medio ambiente son importantes para los votantes, y encuesta tras encuesta muestran que la economía (y la inflación en particular) es su máxima prioridad. Estas elecciones adoptarán, por tanto, también la forma de un referéndum sobre las políticas económicas llevadas a cabo por Joe Biden desde su elección, calificadas al otro lado del Atlántico, en virtud de una tradición que se remonta a la presidencia de Reagan, de “Bidenomics”. »

De hecho, el presidente aprovechó su mayoría en ambas cámaras del Congreso para lanzar en los dos primeros años de su mandato un ambicioso programa de recuperación económica de inspiración keynesiana. El objetivo: estimular la recuperación tras el colapso económico provocado por la pandemia. Pero también el país reindustrializado (especialmente a través de energías limpias) y fortalecer su autonomía en industrias críticas. En estos dos últimos puntos, además del aspecto ecológico, también dio el giro que Donald Trump inició tras décadas de consenso sobre el libre comercio, al tiempo que borraba los excesos retóricos de su antecesor.

En temas de comercio e industria, la continuidad entre Trump y Biden es notable. La retórica de Biden es más respetuosa con los aliados, pero es igual de duro con China y su política comercial es casi idéntica. dijo Gary Hufbauer, economista del Instituto Peterson de Economía Internacional, un grupo de expertos no partidista con sede en Washington.

Recuperación y proteccionismo

El presidente aprobó notablemente tres leyes importantes que forman la columna vertebral de su programa de recuperación económica “Build Back Better”. Un amplio plan de inversión en infraestructuras, destinó 1.200 millones de dólares, otro que destinó 280.000 millones de dólares a la investigación de semiconductores (el CHIPS y Ley de Ciencias), así como su producción en suelo nacional, y finalmente una legislación liberando 390 mil millones de dólares para invertir en energías renovables.

Eso es menos de los 1,8 billones de dólares que se gastarán durante la próxima década, lo que representa aproximadamente el 1 % del PIB de EE. UU. cada año. La administración Biden, por lo tanto, apunta a lograr varios objetivos: acelerar la transición energética para lograr la meta de cero emisiones de carbono para 2050, crear empleos industriales para los trabajadores de cuello azul (que tienden a abandonar el Partido Demócrata a favor del Partido Republicano durante varios años). ), aumentar la estabilidad económica de Estados Unidos en un mundo cada vez más inestable y mantener su liderazgo tecnológico frente a su rival China.

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Con esto en mente, Joe Biden ha mantenido la mayoría de los aranceles introducidos por Donald Trump. A principios de octubre, también proporcionó una capa de esto al prohibir a las empresas estadounidenses exportar algunos chips de alta gama al Reino Medio, así como el hardware y el software necesarios para su producción. Pero también al impedir que las personas con ciudadanía estadounidense o con estatus de residente permanente trabajen en la industria de microprocesadores avanzados de China.

La inflación, resultado de la “Bidenomics”

Pero si las ambiciones planteadas por la presidencia de Biden constituyen una apuesta a largo plazo, la política es más el dominio del corto plazo. Sin embargo, la mayoría de los comentaristas ahora están de acuerdo en que las inyecciones masivas del presidente en la economía han contribuido a un fenómeno que se ha convertido en una fuente importante de preocupación para los votantes: inflación, que alcanzó un máximo del 9,1% en junio, un máximo no visto en 40 años. Desde entonces, ha caído a poco más del 8%, que sigue siendo muy alto en comparación con lo que ha experimentado la economía estadounidense en las últimas décadas.

Los demócratas ciertamente pueden señalar que la inflación actual es un fenómeno global, causado por fenómenos que escapan al control de Joe Biden, como las interrupciones del suministro debido a Covid, la guerra en Ucrania y el mantenimiento de una política de cero Covid en China. Si bien el avivamiento indudablemente exacerbó el mal, no se creó desde cero.

Otros apuntan a los beneficios que, a pesar de la inflación, ha tenido la política del presidente para la economía, y en parte para las clases trabajadoras. Con un desempleo del 3,5 %, la economía de EE. UU. está actualmente experimentando pleno empleo, y el país creció un 2,6 % en el tercer trimestre, por encima de las estimaciones, mientras que el déficit comercial se redujo.

En las columnas del New York Times, el economista Paul Krugman, cercano al Partido Demócrata, señaló que “ Los ingresos de los trabajadores estadounidenses, ajustados por inflación, crecieron un 3,5 % entre enero de 2021 y julio de 2022. Además, las mayores ganancias fueron para los trabajadores con salarios más bajos. »

Los republicanos obtienen su miel de la inflación galopante…

Los republicanos, por su parte, dicen que la economía estaba en una fase de recuperación antes del plan de inversión puesto en marcha por Joe Biden. Esto conducirá, por tanto, a un exceso artificial de demanda, exacerbando la inflación. Los conservadores estadounidenses también ven la política climática de Joe Biden como un riesgo para el crecimiento. Mientras que la Estados Unidos puso una gran mano en la billetera para permitir que Ucrania repeliera la agresión rusaEl columnista del medio conservador The Wall Street Journal, Daniel Henninger, acusa así a “Bidenomics” de hacerle el juego al Kremlin al debilitar la economía estadounidense:

El problema económico mundial número uno es la inflación. Los demócratas acaban de pasar laLey de Reducción de la Inflación. Pero una lectura rápida de la declaración de la Casa Blanca sobre esta nueva ley muestra que inflación aquí hay un caballo de Troya para promover un conjunto de subsidios y créditos fiscales a favor de energia limpia. Los asesores de Vladimir Putin verán que los demócratas ahora están obsesionados con el gasto climático, con pocas esperanzas de políticas favorables al crecimiento en los próximos dos años. »

…mientras los demócratas denunciaban los ataques de Trump a la democracia

Los argumentos de los demócratas parecen haber convencido poco a los votantes, que, ante la grandeza de la papeleta, se muestran escépticos ante la política económica de Joe Biden. Una encuesta realizada por RealClearPolitics muestra que el 58% de los estadounidenses desaprueba la forma en que el presidente está manejando la economía, frente al 39% que expresó una opinión favorable al respecto. Realizado por Ifop para el sitio de información y consejos de viaje Partir à New York, otro estudio muestra que el 59% de los estadounidenses cree que Joe Biden está manejando la inflación peor que su predecesor, Donald Trump.

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La inflación es realmente visible para todos a diario, mientras que los efectos positivos del plan de inversión del presidente demócrata serán los mismos a largo plazo. Pero los demócratas también sufren de una elección estratégica, con el ataque a Donald Trump y su insistencia en negar la validez de las elecciones de 2020 como uno de los temas principales de su campaña “Midterms”, donde los republicanos están poniendo más énfasis en la economía.

Los demócratas deben entender que podemos ganar en la economía y la inflación, pero perderemos en el aumento de los precios si evitamos la pregunta. “, así lo escribieron recientemente Patrick Gaspard, Stan Greenberg, Celinda Lake y Mike Lux, cuatro líderes intelectuales de la izquierda estadounidense, en una columna para The American Prospect, una revista anclada en la izquierda. Con base en esta observación, un número creciente de Los candidatos han redirigido su mensaje para hablar más sobre la economía en las últimas semanas ¿Es demasiado tarde?