Charles, un robot francés que carga coches eléctricos

Conocemos al robot Charles de la película. Brian y Carlos dirigida por el británico Jim Archer. A partir de ahora habrá que contar con otro Charles, también robot de su condición, pero ocupando otras funciones. De hecho, es una creación 100% francesa firmada por la start-up de Lyon Mob-Energy, fundada en 2018 por Salim El Houat, director general de Mob-Energy, Ilyass Haddout (CTO) y Maxime Roy (COO) .

Hoy en día, la aceptación de los vehículos eléctricos por parte de la población no depende solo de la autonomía, sino también de una infraestructura de carga eléctrica sencilla, eficiente y accesible. A pesar de los aproximadamente 71 630 puntos de carga públicos (septiembre de 2022), estamos muy lejos de la realidad, especialmente en estacionamientos subterráneos y aeropuertos. Algunos operadores-instaladores como Bump y Shell han invertido en este nicho, que requiere mucha inversión.

Basándose en esta observación, Mob-Energy ideó a Charles, un robot cuya tarea es recargar vehículos eléctricos e híbridos. De forma rectangular (187 x 82 x 78,5 cm) y con un peso de unos 550 kg, Charles puede moverse hasta 5 km/h y en pendientes de hasta el 12% gracias a sus seis ruedas y frenos de emergencia.

Está equipado con tecnologías específicas de robótica, como LiDAR 2D y 3D firmado por American Velodyne, cámaras y una batería de sensores ultrasónicos (Valeo). El conjunto está coordinado por dos ordenadores, mientras que el tercero está dedicado exclusivamente a la conducción autónoma. También cuenta con conectividad 5G, lo que te permite estar en contacto con un centro de supervisión.

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Tan pronto como apareció un obstáculo, Charles se detuvo de inmediato y continuó su viaje después. Sin embargo, puede ocurrir que el cliente esté demasiado cerca de su coche, obstruyendo así el robot. En este caso, la administración se realiza de forma remota.

En sus entrañas alberga el paquete de baterías de segunda vida de Mercedes-Benz Energy, una subsidiaria de Mercedes-Benz, con la que Mob-Energy ha firmado una sociedad. Estas baterías de ocho a diez años todavía funcionan para almacenamiento y descarga.

Hoy, Charles transporta 52,1 kg de baterías correspondientes a una capacidad útil de 15 kWh. Puede recargar hasta 20 vehículos/día. La velocidad de carga varía de 7,4 kW (CA) a 30 kW (CC).

La oferta de 15 kWh parece baja, pero coincide con los cargos adicionales. De hecho, según Salim El Houat, director general de Mob-Energy, el propietario de un vehículo eléctrico ya tiene un terminal en casa o tiene la posibilidad de recargarlo en su lugar de trabajo. Gracias a Charles recuperará 100 km de autonomía en 20 min (30 kW DC).

Cuando sus baterías están agotadas, Charles se va para reabastecer su base como una aspiradora robot. En un futuro próximo, los robots Charles llevarán baterías recicladas (hasta 40 kWh) Mercedes-Benz a 22 kWh, permitiendo así un aumento de potencia de hasta 45 kW (DC).

Se requiere una aplicación dedicada y grasa de codo

La demostración a la que asistimos tuvo lugar en el aparcamiento subterráneo de la sede central de Mercedes-Benz Francia, donde hay 40 estaciones de carga (AC y DC). El conejillo de indias del día fue un EQC 400.

Una vez estacionado, el conductor activa la aplicación móvil ME Charge para solicitar una recarga. Tras una serie de comprobaciones, se le pedirá que conecte a la toma de carga del vehículo un módulo de conexión móvil disponible en un rack previsto a tal efecto. Una vez que se instaló y desplegó el zapato, Charles fue a la ubicación de Mercedes y se colocó encima del zapato, que también sirve como enchufe de carga. El único cable visible es el módulo de conexión que está conectado al vehículo. Una vez recargado, se notifica al conductor y todo lo que tiene que hacer es desenchufar el módulo y luego guardarlo en su estante. En el caso de algunos pedidos, Charles podrá priorizar.

Hoy, además de Mercedes-Benz Francia que espera cien robots para 2025, Charles supervisa Lyon, Estrasburgo y París: debería nacer un cuarto sitio. Mob-Energy planea producir 30 sistemas llave en mano que incluyen software, asistencia técnica y mantenimiento. Los responsables de la start-up de Lyon no dan precios concretos. Sin embargo, en base al número de módulos y sin contar la instalación, estimamos este caro Charles entre 100.000 y 150.000 €.

A diferencia de muchos jugadores estadounidenses y asiáticos que ofrecen robots de suministro que solo funcionan en… YouTube, Charles puede ser LA solución funcional hoy en día. Este robot debería ser de interés para los gestores de aparcamientos que quieran ofrecer un servicio de carga eléctrica sin que les cueste un dineral y sin mucho papeleo.

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