La economía circular está trazando su rumbo

La fabricación es un negocio unidireccional. Las materias primas ingresan a una fábrica y los productos terminados salen. Una vez vendidos estos bienes, los productores (garantías iniciales) suelen lavarse las manos. Ciertamente no les importa, a menos que lo exija la ley, cómo se desechan los productos. La mayoría se quema o se pudre en los vertederos, contaminando el planeta. En solo 50 años, el consumo global de materias primas casi se ha cuadruplicado, a más de 100 mil millones de toneladas por año, según el último Informe de brecha de circularidad del Foro Económico Mundial. Menos del 9% de estos materiales se reutilizan, lo que genera un desperdicio significativo.

“En solo 50 años, el consumo mundial de materias primas casi se ha cuadruplicado, llegando a más de 100 mil millones de toneladas por año. Menos del 9% de estos materiales se reutilizan, lo que genera una enorme basura”

La industria habla de sostenibilidad y reciclaje, pero mucho de eso es lavado verde para mejorar la imagen de marca. Pero en la economía circular, el resultado final también puede beneficiarse de la agricultura. Este es particularmente el caso de las “gigafábricas”, llamadas así porque su producción de baterías para vehículos eléctricos (EV) se mide en gigavatios hora (GWh).

Todos los países fabricantes de automóviles quieren gigafábricas. Las baterías son la parte más cara de un EV, por lo que fabricarlas es rentable. Pero contienen materiales como litio, cobalto, manganeso y níquel, que son caros y difíciles de conseguir. Las cadenas de suministro son largas y complejas. La reputación de los consumidores corre el riesgo de verse dañada por el incumplimiento de las normas ambientales y las condiciones de trabajo dignas por parte de sus proveedores (o los proveedores de sus proveedores). Reutilizar materiales es una idea sensata.

Las gigafábricas, una buena base para la economía circular

Debido al diseño reciente, la mayoría de las gigafábricas se diseñaron teniendo en cuenta el reciclaje desde el principio. El resultado es un proceso de producción circular, no lineal. La idea es que cuando las baterías lleguen al final de su vida útil, deben regresar a una fábrica, donde sus componentes pueden recuperarse y colocarse en baterías nuevas.

“Como nuevas en el diseño, la mayoría de las gigafábricas están diseñadas teniendo en cuenta el reciclaje desde el principio. La idea es que cuando las baterías lleguen al final de su vida útil, deben regresar a una fábrica, donde sus componentes pueden recuperarse y colocarse en una nueva. pilas”

Las gigafábricas aún no son ejemplos de economía circular, pero están sentando las bases para ello. Northvolt, un fabricante de baterías sueco, tiene como objetivo producir 150 GWh de baterías para 2030, suficiente para alimentar alrededor de 2 millones de automóviles eléctricos, en las tres gigafábricas que está construyendo. Durante ese tiempo, casi la mitad de sus materias primas deben provenir del reciclaje de baterías viejas. Northvolt no es único. A través del reciclaje, la energía renovable y varias otras medidas, CATL, una empresa china y el mayor productor mundial de baterías para vehículos eléctricos, cree que eventualmente será posible reducir la huella de carbono de una batería a cero. .

¿Coches fabricados íntegramente con materiales reciclados?

Automotrices como el grupo Renault y Stellantis, propietarias de marcas como Fiat, Chrysler y Peugeot, entre otras, están creando negocios de economía circular. No se trata solo de baterías, sino también de la reparación y reacondicionamiento de piezas y vehículos. Los jefes esperan que cada una de estas operaciones alcance una facturación anual de más de 2.000 millones de euros a finales de la década y sea rentable. Renault estima que alrededor del 85% de un automóvil se recicla, pero solo del 20 al 30% de los materiales en los automóviles nuevos provienen del reciclaje, generalmente de otros productos. La fabricación circular aumentará considerablemente esta participación.

Electrónica y fast fashion, una mina de materias primas

¿Pueden otros sectores hacer esto? La moda rápida es una industria notoriamente derrochadora donde la ropa diminuta se quema o tira. Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos [Agence américaine de protection de l’environnement, ndt] se estima que la tasa de reciclaje de ropa y zapatos es solo del 13%. Esto se debe principalmente al uso de tejidos mixtos, que son difíciles de reciclar.

“La tasa de reciclaje de ropa y zapatos es solo del 13%. Esto se debe principalmente al uso de tejidos mixtos, que son difíciles de reciclar. Las empresas de ropa pueden, como las gigafábricas, reorganizar sus procesos para usar fibras que sean más fáciles de reutilizar”

Las empresas de ropa pueden, como las gigafactorías, reorganizar sus procesos para usar fibras que sean más fáciles de reutilizar. La electrónica de consumo es otro sector que genera montones de desechos, aunque los circuitos electrónicos contienen materiales preciosos como el oro y la plata, y los motores eléctricos están hechos de tierras raras como el neodimio y el disprosio. Sin embargo, se puede hacer una fortuna explotando la mina de la ciudad de artilugios del año pasado y ropa de segunda mano de antaño.

El economista

© 2022 The Economist Newspaper Limited. Reservados todos los derechos. Fuente The Economist, traducción The new Economist, publicado bajo licencia. El artículo en versión original: www.economist.com.

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