En África subsahariana, las perspectivas económicas son “altamente inciertas”, según el FMI

Se suponía que iba a ser un año de recuperación económica para África, pero 2022 finalmente marcó la escalada de dificultades para el continente, atrapado en las consecuencias de la guerra en Ucrania y las muchas conmociones que sacudieron la economía mundial.

Después del repunte del año pasado, se espera que el crecimiento económico en África subsahariana se desacelere en 2022 a 3,6 % y se mantenga en 3,7 % en 2023, pero la perspectiva a corto plazo es “muy incierto”destaca el Fondo Monetario Internacional (FMI) en su informe regional publicado el viernes 14 de octubre. “Las perspectivas para la región están directamente relacionadas con la evolución de la economía mundialla institución cree. En estas condiciones, los líderes políticos se enfrentan a uno de los entornos más difíciles de los últimos años. »

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Se trata de una combinación de dificultades sin precedentes, entre la ralentización de Estados Unidos, China y Europa -principales mercados de exportación del continente-, el aumento de los precios de la energía y los alimentos provocado por la guerra de Ucrania, y un mercado financiero que favorece las inversiones más seguras, empezando por la deuda estadounidense. Esta situación económica refuerza las dificultades vividas desde el estallido de la pandemia del Covid-19. Porque si los países africanos en general han sufrido en términos de salud, es bastante diferente desde el punto de vista económico, el continente ha experimentado un salto sin precedentes en la pobreza, pero también en la ansiedad alimentaria.

“Hay una ralentización pero, más problemática y sobre todo más dañina, hay una subida del precio de los alimentos y de la energía, preocupó Abe Selassie, director del departamento de África del FMI. Es una situación muy difícil para los más pobres y vulnerables. Aunque la situación es difícil en muchas regiones, es aún más problemática en África. » Según el Banco Mundial, África subsahariana concentra ahora el 60% de la pobreza extrema del mundo, con 390 millones de personas, más que la población combinada de sus dos estados más poblados, Nigeria y Etiopía.

Para eliminar la pobreza extrema al final de la década, cada país de la región debe experimentar un crecimiento económico anual del 9%, “un listón particularmente alto para los países cuyo crecimiento del PIB per cápita promedió el 1,2 % en la década anterior a la pandemia”dice el Banco Mundial.

Márgenes presupuestarios reducidos

Es difícil invertir y captar financiación en un contexto económico sombrío, ya que los inversores recurren a las inversiones más seguras a la espera de que pase la tormenta. Además, los márgenes presupuestarios se están reduciendo actualmente: el continente experimenta un nivel general de deuda cercano al 60% de su PIB, el umbral más alto desde principios de siglo, según el FMI. “Incluso antes de la pandemia, insistíamos en aumentar la deuda pública en la región. Esta situación se acentúa por la pandemia”observación del Sr. Selassie.

Para hacer frente a esto, las instituciones apelaron a los países afectados: acudan a ellos rápidamente y, sobre todo, no esperen a que su situación financiera se vuelva demasiado difícil. El 7 de octubre, David Malpass, presidente del Banco Mundial, fue alertado de ese hecho. “$ 44 mil millones en deuda vencen” en los países más pobres, en su mayoría africanos, una cantidad superior a la ayuda internacional recibida por los países afectados.

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“Si su nivel de endeudamiento no es sostenible, no podemos interferir, los países deben ponerse de acuerdo con sus acreedores. Si intervenimos cuando la deuda es insostenible, los recursos que inyectemos se destinarán al pago de la deuda y no a la política fiscal”.dijo Selassie.

Algunos países pudieron reestructurar su deuda, principalmente gracias al marco común de negociación establecido por el G20. Este es el caso de Zambia, tras dos años de negociaciones entre varios acreedores, en primer lugar China. Pero, señaló Masood Ahmed, presidente del Centro para el Desarrollo Global, “Es un proceso muy lento que no funciona bien, mientras que los países en pobreza tienen que esperar y ver cómo empeora la situación”.

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El mundo con AFP

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