Sin sus estrellas, los Cedars defraudaron a Nueva Zelanda

“¿Pero qué están haciendo? “. De pie en el borde de su asiento, Omar miró con asombro cuál fue su primera conjetura. No todos los días se es testigo de un ritual maorí antes de un partido de baloncesto. Lejos de quedar impresionado con esta danza de guerra interpretada, la duración casi completa del El estadio Pierre Gemayel estalló en doce jugadores neozelandeses a la vez. Sin hacer caso del “Stay Cool” impreso en su sudadera, el niño puntiagudo de casi 8 años agitó sus dos pulgares antes de lanzar, usando ambas manos como megáfono: “Nosotros se desarmará! »

Omar y los “Tall Blacks” ya anunciaron el color. Si bien ambos equipos ya se clasificaron matemáticamente para las etapas finales de la Copa del Mundo (que se jugará el próximo verano en Indonesia, Japón y Filipinas), esta batalla por el primer lugar del grupo será un partido intenso. .

La vida sin Waël Eran pasadas las 21 horas cuando Mohammed Doost, el árbitro iraní, pitó el saque inicial y Jonathan Alredge recuperó el balón desde la altura de sus 2m06 para dar a los Cedars la primera posesión del partido. Ante la ausencia de varios jugadores clave que aún se están recuperando: Waël Arakji (ahí en las gradas para apoyar a sus compañeros) y Sergio Darwiche, por nombrar algunos, Jad el-Hajj tuvo que cambiar por completo sus cinco majors.

Ali Mezher comienza como creador de juego con Jad Khalil en la parte de atrás. Karim Zeinoun cubre la banda mientras que Alredge, el jugador del FC Porto recién naturalizado en junio de 2022, y el capitán Ali Haïdar se colocan dentro de la raqueta. A ellos se oponen Taylor Britt, Ethan Rusbatch, Tohi Smith-Milner, Hyrum Harris y Jordan Ngatai en el lado de Nueva Zelanda.

Desde la primera posesión, Khalil encontró a Haïdar en el tráfico para mirar fijamente a su rival antes de levantar los brazos y anotar su primer disparo del partido (2-0). El pivote del Dynamo Líbano ya tiene las manos calientes, como demuestra su triple respondiendo a Smith-Milner unos segundos antes (5-3).

Enfrentados a una reunión aún tensa, donde los tiros fallidos y las pérdidas de municiones siguieron en ambos lados, los 5.000 simpatizantes libaneses lucharon por hacerse oír. Entre dos canciones en la gloria de Ali Haïdar, cuyo total subió a siete puntos tras una muy buena remontada (12-14), la afición libanesa cantó junta comedida que Omar conoce como la palma de su mano: “El’ab ya Lubnen, el’ab ya Lubnen!” (Joue Liban) gritó desde la distancia en el primer partido de baloncesto. “En cuanto veo un partido de elección, me lo llevo”, resumió su padre.

Los jugadores libaneses vienen a agradecer a su afición tras su victoria sobre Nueva Zelanda (77-65) el jueves 10 de noviembre en el estadio Pierre Gemayel de Beirut. Jad ACERCA DE JAOUDE/OLJ

Después de una bandeja tardía de Rustbatch (18-22) y un tiro desesperado de Ali Mansour sobre la bocina que aterrizó justo en un desafortunado camarógrafo, los Cedars terminaron un primer cuarto algo caótico. Los participantes se llevaron muy poco, el técnico libanés volvió a lanzar a Khalil y Mezher, que rápidamente destacaron bloqueando el balón en el centro del campo, tras un efectivo toque de Alredge, y llevaron a su equipo a dos unidades (23-25).

Pero cuando los visitantes recuperaron una ventaja de 7 puntos a los 15 minutos de juego (26-33), dos grandes bateristas entraron al recinto y de repente insuflaron nueva vida al público mientras los primeros gestos de frustración se hacían cada vez más laterales. por Omar y sus vecinos. Bajo el perfecto aplauso simultáneo de todo el estadio, Ali Mansour anotó un triple que hizo que los Cedars pareciera haber perdido el hilo (29-37) de muchas virtudes. Este último volvió a dos posesiones gracias a los primeros puntos anotados por Alridge que llegaron de un volcado furioso (31-37), punto donde finaliza la primera acción.

Tamaño del patrón Haidar

Liderando el marcador tras el minuto 3 de juego, los hombres de Jad el-Hajj y Marko Filipovic, su ayudante bosnio tan inquieto como él en el banquillo, volvían del vestuario con una intención completamente diferente. Lejos de su habitual estandarte en el primer tiempo, los libaneses empezaron a bombear la tercera recuperación con más agresividad y claridad en los pases finales.

Tras el tiro libre de Khalil (32-37), Hayk Gyokchyan, el tremendo extremo del Beirut Club, anotó 5 puntos que igualaron los debates (37-37) antes de que Mansour hiciera dos nuevas canastas desde corta distancia (41-37). Un vertiginoso 10-0 en 3 minutos que literalmente hizo estallar el estadio y obligó a Cameron Pero, el seleccionador de Nueva Zelanda, a pedir un tiempo muerto.

Dominando los primeros 20 minutos, los “Tall Blacks” parecían haber perdido sus habilidades de tiro cuando la presión y el nivel de ruido subieron otro escalón con cada nueva canasta convertida por los transfigurados libaneses. Llevando un “kop” improvisado detrás de una de las canastas y sus canciones compitiendo en inventiva: “Menchen Allah, Lubnen yallah” (Por Dios, vete al Líbano) y otras “Ali Mansour, hayda almashrou'” (Ali Mansour, ese es el proyecto ), los Cedars están cavando una brecha de 5 puntos que difícilmente soltarán hasta el final del encuentro.

Gracias a Ali Haïdar por las grandes noches, aún importante en defensa y bueno en ataque (terminaría el partido con 21 puntos y 5 rebotes en el reloj, el total más alto del partido), asistido por Khalil (11 puntos 5 asistencias) y En el explosivo segundo tiempo de Hayk (10 puntos, 9 rebotes), los locales demostraron que su fuerza colectiva es muy superior a la de sus rivales, a los que ya habían dominado de la misma forma el pasado mes de julio en Yakarta (86 – 72).

Dispuesto a hacer cualquier cosa para ganarse a sus protegidos, Omar toma prestado el iPhone de su padre y agita frenéticamente el flash del dispositivo en la línea de visión de un jugador de Nueva Zelanda, tratando de concentrarse en la línea de tiros libres. Al principio divertido por el exceso de celo de su hijo, el padre recupera sin previo aviso el flamante smartphone al no verlo navegar por encima del vacío. Omar volvió a sus palomitas, y no tardó en mostrárselas a sus vecinos cuando Karim Ezzedine, el pívot del Dynamo Líbano, anotó desde corta distancia ganando la falta (61-53).

“Cultura de ganar”

El cuarto y último cuarto, sin embargo, no terminaría tan tranquilo como empezó. Aprovechando una pequeña bolsa de aire, los “Tall Blacks” reconstruyen contra viento y marea 3 unidades (68-65) a solo 2 minutos del final. Pero estaba claro que esta lucha no escaparía a los Cedars. De nuevo, Haïdar frena la hemorragia (70-65) e inspira a Zeinoun a salir de su área en el mejor momento al acertar dos canastas seguidas incluidas 3 puntos que acaban con todo el suspenso. Juego, set y partido en Líbano. Puntuación final: 77-65.

El líder de al-Riyadi se permitió imitar a un guitarrista a modo de celebración. Fue suficiente para que Jad El-Hajj saltara de alegría y se lanzara a los brazos de Filipovic. Haïdar se enfrentó a la multitud con un solo deseo: volver al suelo para saludar a su héroe. El locutor del estadio cambió repentinamente de inglés a árabe para llamar a los intrusos a abandonar el campo.

A Omar le hubiera gustado sumarse al movimiento de la multitud pero su padre vigilante le impidió cargarlo alzándolo sobre sus hombros: “¡Somos campeones del mundo! “, hasta el basquetbolista en ciernes se atreve. «No puedo inscribirlo en un club este año, le confesó a su padre hace unos minutos. Pero juega a menudo con sus amigos en la escuela y el año que viene podré comprarle una licencia insha’Allah».

Este último no es el único que se deja llevar por una repentina ola de optimismo y satisfacción: “Sinceramente, sabemos que será muy difícil sin nuestros jugadores principales”, resumió Jad el-Hajj en una rueda de prensa posterior al partido. El gol mantendremos a los neozelandeses por debajo de los 70 puntos y ganaremos este partido gracias a nuestra defensa. Esto pasó y demuestra que nos estamos convirtiendo en un equipo más completo. Es muy alentador para el futuro”, concluyó el técnico libanés, quien aseguró que jugarán con “igual concentración” durante dos días contra India.

Si los Cedars todavía están lejos de levantar el título máximo como lo llama Omar, el camino para lograrlo ahora está más claro. El encuentro del domingo, ante un rival que acabó último de grupo y que ya no está en la carrera por la clasificación, debería ser un mero trámite. «No hay un rival fácil, matizó el-Hajj. Solo jugando todos nuestros partidos de esta manera podemos establecer una verdadera cultura ganadora. Esta es la única forma de ser un buen equipo».

Lejos de trazar planos sobre la cometa, el técnico es muy consciente de que el camino hacia las cumbres reservadas a los mejores países del mundo aún es largo. Pero no hay duda de que a los ojos de sus admiradores más jóvenes, estos Cedros ya son muy altos.

“¿Pero qué están haciendo? “. Parado en el borde de su asiento, Omar miró con asombro lo que había sido su primer haka. No todos los días se es testigo de un ritual maorí antes de un partido de baloncesto. Lejos de quedar impresionado por esta danza de guerra definida, el casi completo cobertura del boo del estadio Pierre Gemayel…

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