Occitanie: hasta 30.000 euros de ahorro energético gracias a su horno solar industrial “visionario”

No esperó a la subida de los precios para reducir su dependencia del gas: una pyme de Lot-et-Garonne especializada en el procesamiento de frutas utiliza, desde 2018, un horno solar sin precedentes en Francia que abarata la factura de su energía.

“En ese momento me dije: ‘O soy un visionario o soy un idiota’. En la actualidad, me estoy inclinando por el lado visionario”, bromea, cuatro años después, Emeric Cadalen, director general de Fruit Gourmet. , una empresa con 43 empleados en Allemans-sur-Dropt, en el norte de su departamento Suroeste.

Mientras los precios suben, el Sr. Cadalen estima que ha reducido su factura anual de gas en alrededor de un 20% (antes 50.000 euros) desde que compró un horno de energía solar térmica, al que llama “demostración”. Su economía seguirá alcanzando los 30.000 euros con contratos “a precios corrientes”asegura al líder que los efectos en sus emisiones de gases de efecto invernadero no se pueden medir, por otro lado.

¿Cómo funciona este horno?

En el estacionamiento de su galpón de procesamiento, ubicado en las faldas del cerro, el contratista colocó 200 metros cuadrados de espejos solaresdispuestas en largas tiras de un metro de ancho.

Tomando el concepto de la lente de Fresnel, “tan antigua como el mundo”, reflejan la luz del sol en un conducto que aspira aire exterior. Calentado a 250 grados, alimenta dos hornos secado o pasteurización de plátanos, manzanas, ciruelas pasas, fresas e higos, que normalmente funcionan con gas.

El fin de semana o por la noche, cuando el SME cierra sus puertas, otra tubería lleva el aire calentado a un recipiente hermético, lleno de grava del Garona que permite almacenar el calor hasta cuatro días antes de volver a los hornos.

“tecnología media”

Acero para la estructura, aluminio para los espejos y las tuberías, grava para el almacenamiento: su inventor, Didier Martin, presume de “un sistema de tecnología media”.

Este ingeniero de minas, fundador de la empresa IdHelio en Albi (Tarn), está parcialmente inspirado en el horno solar de Odeillo en los Pirineos Orientalesuno de los más grandes del mundo, creado en 1969 para la investigación científica.

Al apuntar a empresas especializadas en el secado -alimentos, madera, materiales de construcción, residuos- “en la soleada cuenca mediterránea”, el inventor espera vender “una docena” de estos sistemas al año en el país, para un mercado de 100-150 millones euros

Según Richard Loyen, delegado general del sindicato de las energías renovables (Enerplan), esta innovación “inédita en Francia” llega mientras el sector solar térmico “busca colores”.

Lanzado después de la crisis del petróleo de 1973, principalmente para calentar hogares, fue descuidada en la era de la “electricidad abundante” luego quedó a la sombra de su prima, la solar fotovoltaicadesde la década de 2000, está asociado con Alain Mestdagh, referente termosolar de Ademe en Nueva Aquitania.

A finales de 2020, el sector representará solo el 0,2% del consumo de calor en Francia, incluido el resto del país, según la organización Socol que agrupa a los actores del sector.

Competitivo

Pero hay con un coste de producción de 40 a 60 euros por megavatio-hora (MWh), la termosolar se ha vuelto muy competitiva con el gas que actualmente fluctúa entre 100 y 125 euros, explicó el Sr. Loyen.

Para desarrollarse, el sector puede contar con una fondo de subvenciones propuesto por Ademe, concedido 500 millones de euros. Pero es necesario convencer al mundo empresarial, que compra su energía “todos los días”, para que adopte una perspectiva de largo plazo, según el inventor del proceso.

Las soluciones industriales actuales para el ahorro energético, como las bombillas LED, “tienen un retorno de la inversión en menos de tres años”, pero “invertir en renovables significa comprar 20 años de stock energético de golpe”, subraya Didier Martin.

“No podemos prescindir de los combustibles 100% fósiles”, considera el patrón de Fruit Gourmet, mientras frente a sus hornos donde se secan paletas de ciruelas pasas, el piloto de los quemadores de gas se enciende en cuanto la nube sobre el receptor solar.

Su empresa tardó seis meses en desarrollar esta precisa alternancia solar-gas y “asegurar” su proceso de producción.

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