COMPRENDA TODO – ¿Por qué se critica tanto el megaproyecto de gas de Totalenergies en Sudáfrica?

Totalenergies quiere extraer el volumen faraónico de gas que se encuentra bajo el océano, frente a las costas de Sudáfrica. Un proyecto masivo que ha sido denunciado con vehemencia por varias asociaciones ecologistas desde el lunes.

En medio de la crisis de suministro de combustible que lleva varios días en Francia, Totalenergies también mira hacia el otro lado del mundo. El grupo quiere lanzar un proyecto masivo de extracción de gas frente a la costa de Sudáfrica.

Tras realizar operaciones de prospección en la región, la empresa descubrió dos grandes yacimientos de gas, enterrados a 1.000 metros de profundidad, en la zona de Brulpadda, a 175 km de la costa. Según información recopilada por varias asociaciones de protección ambiental, estos depósitos representan al menos mil millones de barriles de petróleo equivalente.

El 5 de septiembre, la multinacional solicitó a las autoridades sudafricanas una licencia de producción para extraer estas cantidades de gas, informaron la organización ecologista sudafricana The Green Connection y la ONG francesa contra la destrucción de los océanos Bloom. . Y en caso de luz verde de las autoridades sudafricanas, la petrolera tricolor prevé invertir tres mil millones de dólares para realizar operaciones de perforación en estos dos yacimientos.

Seis meses antes, el grupo había obtenido la autorización del gobierno sudafricano para realizar un estudio de investigación. A fines de julio, presentó un informe de impacto ambiental para perforar varios pozos exploratorios en la costa oeste del territorio, según los informes. Mediapart.

• ¿Por qué se estableció Totalenergies en la región?

El interés de Totalenergies en la región no es nuevo. En 2014, el gobierno sudafricano lanzó la Operación Phakisa para atraer inversores internacionales e impulsar la explotación de sus yacimientos. Una llamada a la que respondieron Shell, Qatar Petroleum y Totalenergies. Después de exploraciones preliminares, la petrolera francesa anunció que había descubierto un gran depósito de gas en febrero de 2019, luego un segundo en octubre de 2020, según medios de investigación.

Para el gobierno sudafricano, más que una palanca de crecimiento, la explotación de yacimientos de gas representa una forma de dependencia del carbón. Hoy, la producción de energía eléctrica del país depende en un 80% de las centrales térmicas de carbón, como lo señala Puntoen noviembre de 2021.

• ¿Qué consecuencias para el medio ambiente?

Desde su publicación, muchas voces se han escuchado criticando este proyecto y sus consecuencias. Y serán primero ambientales, según la ONG francesa Bloom, que se especializa en la conservación de los océanos.

“Es un lugar increíble desde el punto de vista de la biodiversidad, que está en la ruta migratoria de ballenas, cachalotes” y donde “también hay delfines, tortugas laúd, focas”, defiende su presidenta, Claire Nouvian.

Pero también se hace referencia a la naturaleza de los sorteos que se realizarán. “Son perforaciones muy profundas, a más de 1000 metros bajo la superficie, en una zona con fuertes corrientes: saben que son aguas complejas con riesgo de derrame de petróleo”, aseguró también Swann Bommier, de In Bloom. , durante una rueda de prensa en París.

“Total es el primero en llegar a esta profundidad, si obtienen este permiso, será una gran señal para toda la industria” sobre la posibilidad de lanzar perforaciones en aguas limpias, agregó.

• ¿Cuál es el impacto para la población local?

Finalmente, las asociaciones destacan las consecuencias adversas de este proyecto en términos humanos y económicos. “La energía total amenaza directamente la seguridad alimentaria de las poblaciones locales y el sustento de los pescadores artesanales en Sudáfrica”, subraya además Claire Nouvian en Gorjeo.

“Los pescadores artesanales de este país tenemos miedo de que nos quiten esta forma de vida”, denunció uno de ellos, en un vídeo difundido durante la jornada organizada el lunes por dos ONG.

“Le estamos diciendo a nuestro gobierno: ‘deja de promover la exploración de petróleo y gas en nuestros océanos'”, agregó.

• ¿Por qué se acusa a Totalenergies de Greenwashing?

Por su parte, Totalenergies defiende y reclama el crecimiento de la producción de gas en su mix energético. “Efectivamente el gas emite la mitad de CO2 que el carbón”, se puede leer en el site de la multinacional, que sitúa al gas natural “en el centro de su estrategia”.

Un puesto de petrolero que vale la pena acusar regularmente de “greenwasher”.

“El gas no es una energía de transición, hay que decir basta de ‘greenwashing'”, ha declarado la eurodiputada medioambiental Karima Delli, que acudió a apoyar a las ONG junto al eurodiputado Raphaël Glucksmann y el diputado François Ruffin (LFI).

Porque aunque el gas genera menos emisiones de CO2 que otros combustibles fósiles, sigue siendo una importante fuente de contaminación. Así que la propia Agencia Internacional de la Energía (AIE) se declaró, en 2021, por el cese inmediato de todas las nuevas inversiones en combustibles fósiles. A fines de 2020, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estimó que la producción de gas debería disminuir en un 3% anual para 2030.

De acuerdo a Mediapartsi se agotara todo el gas presente en los dos yacimientos, se generarían emisiones de CO2 equivalentes “a las que un país como Francia rechaza a la atmósfera cada año”.

Las dos ONG lanzaron una petición internacional en línea contra el proyecto el lunes. Las autoridades sudafricanas decidirán sobre la adquisición de esta licencia tras una consulta pública prevista hasta el 20 de enero.

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