desde problemas técnicos hasta el clima, una mirada retrospectiva a los eventos inesperados que retrasaron el lanzamiento de un cohete a la Luna

¿Tendrá éxito este nuevo intento? La misión Artemis I debería lanzarse finalmente el miércoles 16 de noviembre, con una posible ventana de lanzamiento de dos horas a partir de las 7:04 a. m. (hora de París). En las últimas semanas, problemas técnicos o malas condiciones meteorológicas han retrasado el lanzamiento. La Agencia Espacial Estadounidense ha anticipado lo peor al dar dos nuevas fechas de reserva, el 19 y el 25 de noviembre.

El cohete SLS representa un gran desafío para la NASA. Esto debería permitirle regresar a la Luna y vivir allí de forma permanente colocando una base en ella.

29 de agosto: una fuga y un problema de refrigeración

Todo está listo… o casi. Al llenar los tanques de cohetes SLS (Sistema de lanzamiento espacial), los expertos descubrieron por primera vez una fuga de hidrógeno líquido en la etapa superior del cohete. Luego encontraron un problema con la válvula de enfriamiento. La NASA optó entonces por retrasar el lanzamiento.

La agencia estadounidense “Se comunicó abiertamente explicando que estaba empezando a tener un problema técnico. Lo resolvió. Y luego hubo un segundo”comentó en la región diaria Francia occidental Jean Blouvac, Jefe del Programa de Exploración y Vuelo Tripulado del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES). “El hecho de que podamos disparar no gana”subrayó, señalando que este es el primero de este nuevo cohete, que es muy potente y complejo. “Había mucha presión sobre la NASA. Y con razón jugaron a lo seguro”.

Esta decisión no es sorprendente, señaló el astronauta francés Thomas Pesquet, quien vino a ver el lanzamiento como espectador. “Incluso en los días del transbordador espacial, hubo aplazamientos de casi todos los vuelos. Quedaba muy poco de la primera prueba”explicó a France Télévisions.

3 de septiembre: otra fuga de combustible

Tras el fracaso del 29 de agosto, la NASA planeó un lanzamiento el 3 de septiembre. Pero unas dos horas y media antes del despegue, este lanzamiento fue aplazado. La causa: fuga de combustible al llenar los tanques.

A pesar de los tres intentos de reparación, la NASA sigue jugando la carta de la precaución. “Tiene que funcionar, todas las misiones tienen que realizarse con éxito, y por tanto no queremos hacer nada que amenace el éxito de la primera misión, que es muy importante, porque es la validación del vehículo”explicó a France Télévisions Philippe Berthe, responsable de la Agencia Espacial Europea.

Nuevamente, nada inusual, según el ex astronauta francés Jean-François Clervoy. “Siempre es el mismo problema: la unión de la tubería tiene fugas. Estas son cosas que hemos visto en los rellenos de hidrógeno líquido de los tanques de cohetes como el Ariane. Mi tercer vuelo espacial a bordo del Discovery, por ejemplo, experimentó un retraso en el lanzamiento por el mismo problema. Para este vuelo, experimentamos 13 fechas de lanzamiento diferentes”detalló a franceinfo.

24 de septiembre: el cohete resguardado de la tormenta tropical Ian

Ha llegado el momento de añadirle un grano de sal. La NASA anunció el 24 de septiembre que el despegue programado para tres días después había sido cancelado. La tormenta tropical Ian, que se encuentra al sur de Jamaica, amenazó con rastrear Florida (donde se encuentra el Centro Espacial Kennedy) y convertirse en huracán. En el proceso, la agencia espacial estadounidense decidió poner el cohete SLS bajo techo en su edificio de montaje. Con 98 metros de altura, puede soportar vientos de hasta 137 km/h en su plataforma de lanzamiento.

Además, su traslado es complicado. Para esta maniobra, la racha no debe superar los 75 km/h. El cohete SLS finalmente regresó a la plataforma de lanzamiento el 4 de noviembre.

10 de noviembre: el huracán Nicole jugó aguafiestas

Después de Ian, las malas condiciones climáticas jugaron una mala pasada a la NASA. El 10 de noviembre, la agencia espacial pospuso dos días un nuevo lanzamiento previsto para el lunes. El motivo: el paso de Nicole, un huracán clase 1.

El cohete se mantuvo en su plataforma de lanzamiento, no sin preocupaciones. El viento (a 132 km/h) finalmente no rebasó los límites que podía soportar, dijo cuando Gorjeo (contenido en inglés) Jim Free, administrador asociado de la NASA. Según este último, el “retorno” del cohete es “demasiado peligroso” : Los “no disparar es el lugar más seguro”.

En una reunión final el lunes, los funcionarios de la misión anunciaron que el lanzamiento del miércoles estaba en espera. El daño observado después del fallecimiento de Nicole (especialmente el daño a una fina capa de masilla al nivel de la cápsula de Orión, ubicado en la parte superior del cohete) planteó dudas, pero la NASA finalmente consideró que el riesgo resultante era mínimo.

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