¿Un regalo del cielo o un regalo envenenado para África?

El domingo 13 de noviembre es un día histórico para Mozambique. Ese día partió de las costas de este país del sur de África el primer cargamento de gas natural licuado (GNL) con destino a Europa. ” Es con gran honor que anuncio el inicio de la primera exportación de gas natural licuado”dijo su presidente Filipe Nyusi en un comunicado en video, reconociendo que su país está entrando ” los registros de la historia mundial “. Este anuncio con gran alegría es solo una ilustración del fuerte entusiasmo de algunos países africanos por la producción y exportación de gas natural licuado (GNL), exacerbado por la guerra en Ucrania y la demanda más significativa de los europeos, que están buscando diversificar a toda máquina sus fuentes de suministro para desvincularse del gas ruso, del que dependían en un 40% antes de que comenzara el conflicto.

El aumento del gas natural en el continente africano sigue siendo relativamente reciente, pero se remonta a antes de la invasión rusa de Ucrania. Así, entre 2011 y 2018, África acaparó el 41% de los nuevos descubrimientos de gas del mundo, según un informe de la Fundación Mo Ibrahim, creado por el multimillonario anglo-sudanés del mismo nombre. Pero no todos los países africanos están preocupados. “Solo una docena de países del continente tienen reservas potenciales de explotación de gas”, matiza Thibaud Voïta, investigador asociado del Centro de Energía y Clima del Instituto Francés de Relaciones Internacionales (Ifri). Entre ellos, Egipto, Nigeria, Argelia, Mauritania, Tanzania o incluso Mozambique, Sudáfrica, Namibia y Guinea Ecuatorial.

La crisis energética de Europa aumenta la esperanza de prosperidad

Mozambique, en particular, cuenta con enormes depósitos de gas natural, el más grande descubierto al sur del Sahara, en la provincia norteña de Cabo Delgado en 2010. Se dice que sus reservas son casi el doble que las de Noruega. y el país ahora reclama la posición del octavo mayor productor mundial de gas natural, aunque algunos proyectos han sido suspendidos debido a problemas de inseguridad relacionados con el terrorismo.

Misma aspiración por parte de Dakar, que dice estar lista para entregar GNL a partir de 2023. El presidente senegalés pretende iniciar la producción en diciembre de 2023, a un ritmo de 2,5 millones de toneladas de gas natural licuado al año inicialmente. y 10 millones para 2030. El gas es también un pilar del desarrollo económico y la diplomacia de Egipto. El país, actualmente sede de la 27ª conferencia internacional sobre el clima (COP27), ha “Desarrollo simultáneo de sus capacidades de energía renovable y gas, y desempeña un papel en la plataforma de electricidad mediante la construcción de interconexiones en África, Oriente Medio y Europa”Sugerencia Thibaud Voita.

Pero ciertamente, en la COP27, muchas voces africanas se alzan contra esta fiebre del gas. “Debemos adoptar la energía renovable. Nunca debemos aceptar la idea de que necesitamos generar combustibles fósiles para hacer nuestra transición. No quiero que África esté encerrada en infraestructura durante 100 años. Hay que aprovechar la oportunidad de un acuerdo sobre la salida de los combustibles fósiles para acabar con la expansión de estas energías”advirtió Mohamed Adow, fundador de la ONG Power Shift Africa.

ONG y expertos advierten de riesgos económicos, sociales y medioambientales

El activista climático keniata se refiere aquí a las negociaciones que actualmente lleva a cabo India, que están empujando a otros países a firmar un acuerdo para eliminar todos los combustibles fósiles: carbón, petróleo y gas. Europa lo quiere “Hacer de África su estación de servicio”incluso se quejó a la AFP “No necesitamos seguir los pasos de los países ricos que son los principales responsables del cambio climático”.

A medida que se acerca la COP27, una docena de ONG, incluidas 350Africa.org, Africa Coal Network, Friends of the Earth Africa, Climate Action Network Africa, han unido fuerzas para lanzar una campaña de comunicación llamada “Don’t gas African”. “Si no actuamos ahora, África se verá atrapada en la producción de nuevas infraestructuras y combustibles fósiles sucios y peligrosos que amenazan a las personas, la naturaleza y el clima del mundo”.revelando el sitio dedicado.

El informe “La falacia de los combustibles fósiles (la falacia de los combustibles fósiles) en la que se basa esta campaña enumera los posibles riesgos económicos, ambientales y sociales asociados al desarrollo del sector del gas en el continente. Entre ellos, el riesgo de cerrar a los africanos a la costosa energía, o incluso aumentar el desplazamiento relacionado con el cambio climático, creando presiones y vulnerabilidades adicionales en todo el continente.

El think tank Carbon Tracker, con sede en Londres, también es muy crítico con la expansión del gas en África. “La prosperidad basada en los ingresos por exportaciones y los ingresos fiscales puede no existir, ya que la transición energética conduce a una caída general de los precios del petróleo y a una menor inversión por parte de las empresas internacionales de petróleo y gas”.exponer el grupo de expertos a un informe publicado el 14 de noviembre. “Al mismo tiempo, debido al vínculo intrínseco entre las inversiones petroleras y la disponibilidad de gas para uso doméstico [le gaz étant souvent un sous-produit de la production pétrolière, ndlr]la seguridad energética puede verse comprometida”creen sus autores, para quienes la energía solar debe ser la columna vertebral de la transición energética del continente.

¿Gases esenciales con energías renovables?

Sin embargo, estas preocupaciones no son compartidas por todos. Todo lo contrario. Muchos líderes y funcionarios africanos están suplicando desde la misma plataforma que África continúe beneficiándose de la financiación para la explotación de combustibles fósiles. Para ellos, la parada se desarrollará. “injusticia económica además de la injusticia climática”. “Estamos por una transición verde justa y justa en lugar de decisiones que perjudiquen nuestro proceso de desarrollo”lanzó Macky Sall, el presidente de Senegal, cuyas reservas son codiciadas por una Alemania, cuya economía sigue dependiendo del gas ruso.

La Fundación Mo Ibrahim está de acuerdo con esto. En su último informe, pretende demostrar el papel clave del gas para la transición energética del continente, junto a las energías renovables, que “No pueden proporcionar el suministro de electricidad confiable y de bajo costo que el continente necesita para industrializarse y brindar servicios públicos confiables”escribir los autores.

“El gas natural, el combustible fósil más limpio, desempeñará un papel importante para África en el corto y mediano plazo, sirviendo como combustible base de transición junto con las energías renovables, proporcionando insumos para la industria, una fuente de combustible limpio para cocinar, así como electricidad cuando las energías renovables no están disponibles”proporciona una base.

Los autores también descartaron las preocupaciones sobre los impactos climáticos negativos del creciente uso de gas en África. “Los temores sobre el uso de gas en África están fuera de lugar. Los ciudadanos africanos usan muy poca energía en comparación con otras regiones, ya que representan el 17% de la población mundial, pero solo el 5,9% del consumo de gas en el mundo”dijo la fundación.

Un aumento marginal en las emisiones de África “marcará una diferencia fundamental en la vida o la muerte de la gente de África”tanto Omar Farouk Ibrahim, secretario general de la Organización Africana de Productores de Petróleo (APPO), con AFP, mientras más de 600 millones de personas en África no tienen acceso a la electricidad mientras más de 900 millones no tienen acceso a energía moderna para cocinar. o calefacción.

Una industria que beneficia muy poco a la población local

“El gas es una solución que puede generar importantes ingresos a corto plazo para algunos países africanos. Permitirá acelerar su desarrollo y solucionar algunos problemas de acceso a la electricidad y la energía en general”, reconoce Thibaud Voïta.

Sin embargo, su desarrollo realmente debería beneficiar a la población local. Sin embargo, hasta ahora, la industria del gas en África ha estado esencialmente orientada a la exportación. Solo el 8,2% del gas natural exportado por los países africanos en 2019 se quedó en el continente africano, mientras que más de la mitad (53,6%) se dirigió a Europa. Un ratio que podría aumentar en muy poco tiempo, dadas las nefastas necesidades del Viejo Continente.

Además, el continente africano carece gravemente de infraestructura para el transporte y almacenamiento de gas, especialmente debido a la falta de financiación dedicada a los sistemas energéticos locales. Y por una buena razón, desde el año 2000, dos de cada tres dólares invertidos en el sector energético en el África subsahariana se han destinado al desarrollo de recursos orientados a la exportación, dice la Fundación Mo Ibrahim.

Incertidumbre a largo plazo

Además, a la larga “La cuestión del gas es muy complicada” para el continente africano, dice Thibaud Voïta:

“El gas natural sigue siendo un combustible fósil y por lo tanto tiene altas emisiones de gases de efecto invernadero. La continua explotación de gas contribuye a la aceleración del calentamiento global. Sin embargo, los países africanos son los que más sufren los efectos del cambio climático. [alors qu’ils n’y ont presque pas contribué, ndlr] Además, el gas es una energía que desaparecerá, o casi, en 2050 si realmente queremos alcanzar nuestros objetivos climáticos. Por lo tanto representa un riesgo económico muy alto. La infraestructura se construirá con grandes impulsos de inversión masiva y será un lastre para estas economías”, advirtió el experto, refiriéndose a la noción de activos varados.

De hecho, la demanda de gas disminuirá gradualmente en Europa, así como en otras economías importantes que buscan alcanzar la neutralidad de carbono para 2050, o incluso 2060 para China.. «¿Qué pasará con estos países cuya economía está completamente centrada en el gas? ¿Qué pasará con sus trabajadores?», preguntó de nuevo Thibaud Voïta. Desafíos económicos y sociales particularmente sensibles que actualmente intentan abordar economías altamente dependientes del carbón, como Sudáfrica, Indonesia y Vietnam.

Todavía se necesitan inversiones faraónicas

una certeza El desafío de la transición energética de África sigue siendo inmenso y el continente necesita asumir más inversiones de las que está recaudando actualmente, especialmente en energías renovables. África atrajo solo el 0,6% de la inversión mundial en energías renovables el año pasado, según un estudio de BloombergNEF (BNEF). Sin embargo, su potencial de crecimiento es enorme. Las instalaciones solares podrían crecer de 14 gigavatios de capacidad en 2021 a 55 gigavatios en 2030, y luego a más de 400 gigavatios en 2050, según las proyecciones de Carbon Tracker. Los expertos de Allianz Trade estiman que será necesario invertir unos 7000 billones de dólares entre 2020 y 2050 en el sistema energético africano para limitar el calentamiento global a 1,5 grados.

(AFP incluido)