en Qatar, el sueño de una vida mejor a veces se convierte en pesadilla

Cientos de miles de trabajadores migrantes han acudido en masa a Qatar desde 2010 para trabajar en proyectos de construcción masivos relacionados con la Copa del Mundo de 2022. AFP se reunió con algunos de estos trabajadores, la mayoría de los cuales hablaron de sus sueños frustrados de éxito.

Atraídos por la perspectiva de mejores salarios, estos inmigrantes, en su mayoría del subcontinente indio, Filipinas y África, representan casi el 90% de los 2,8 millones de habitantes del emirato.

Duramente criticado por las muertes, los accidentes y los salarios no pagados de estos trabajadores extranjeros, Qatar ha aprobado importantes reformas para mejorar la seguridad de los trabajadores y castigar a los empleadores rebeldes.

Las autoridades también han pagado cientos de millones de euros para cubrir salarios impagos, pero para las asociaciones de derechos humanos, estas reformas son demasiado tardías e insuficientes.

– Huérfano –

Los trabajadores migrantes a menudo se van con sus familias. Este es el caso de Sravan Kalladi y su padre Ramesh, quienes juntos construyeron caminos que conducen a los estadios de la Copa del Mundo.

Pero solo Sravan regresó a la India. Después de un largo día de trabajo, su padre de 50 años colapsó y murió en el campamento donde vivían.

“El día que murió mi padre, el dolor en su pecho comenzó mientras trabajaba”, dijo el joven de 29 años con voz temblorosa. “Lo llevamos al hospital… Les dije a los médicos que intentaran resucitarlo una y otra vez”.

Las condiciones de trabajo “no eran nada buenas”, dijo, describiendo jornadas largas y horas extras mal pagadas. Su padre, chofer, “va a trabajar a las 3 de la mañana y regresa a las 11 de la noche”.

Seis u ocho de ellos viven en una habitación donde “cuatro de nosotros ni siquiera podemos sentarnos correctamente”, dice Kalladi. “Tuvimos que trabajar en condiciones climáticas extremas y la comida no era buena”.

Después de que el cuerpo de su padre fuera devuelto al sur de la India, con un pequeño pago como compensación, el hijo nunca regresó a Qatar.

Su casa sin terminar es un claro recordatorio de sus sueños incumplidos. “Somos parte de la empresa vivos pero no muertos”, lamentó. “Confiamos en ellos, dejamos nuestras casas para trabajar para ellos y nos defraudaron”.

Durante seis años, el joven ha estado ayudando a otras familias a llevar a casa los cuerpos de sus familiares muertos en el Golfo. Pero ahora planea regresar para ganar lo suficiente para terminar su casa.

– Expulsado sin dinero –

Aupon Mir trabajó durante cuatro años en Qatar, incluida la colocación del mármol brillante del Estadio Internacional Khalifa en Doha.

Pero, víctima de la estafa, se fue a casa con las manos vacías. El capataz tomó nuestros recibos de pago y se escapó con todo nuestro dinero”, dijo.

El albañil de 33 años gastó “700.000 takas bangladesíes (unos 6.500 euros)” para ir a Qatar y cambiar su vida” en 2016. Gastó todos sus ahorros y se endeudó con su familia para dejar el oeste rural de Bangladesh.

En el emirato, trabajó para una empresa constructora india en siete de los ocho estadios de la Copa del Mundo. Pero, debido a la falta de un permiso de trabajo válido, fue arrestado en 2020 y deportado.

“Llegué a casa con 25 riales qataríes (6,50 euros). Eso es lo que me trajo Qatar”, se lamentó el padre de dos hijos, frente a su casa y su salón de té.

“Soñaba con construir una linda casa, tener una buena vida, enviar a mis hijos a buenas escuelas, pero ninguna de estas esperanzas se hizo realidad. Solo acumulé una gran cantidad de deudas que todavía cargo hasta el día de hoy”.

Mir se levanta temprano en la mañana para tomar un autobús a los edificios donde trabaja diez horas al día bajo un calor abrasador, a veces sin comida por falta de dinero. Durmió en la playa porque no podía pagar el alquiler.

“Todos estos serán expulsados ​​sin dinero ni honor”, ​​se desesperó.

– Agradecido –

Entre los trabajadores que buscan mejores salarios en Qatar y sus vecinos del Golfo, algunos dicen que les ha ido bien.

Es el caso del bangladesí Abu Yusuf (nombre falso porque el hombre planea regresar al emirato), quien trabajó como chofer, albañil y soldador, incluso varios meses en una estación de bomberos en un estadio.

El joven de 32 años, que pagó 680.000 takas bangladesíes (unos 6300 euros) para financiar su viaje, gana unos 700 dólares (760 euros) al mes y dice estar “más que satisfecho” con su sueldo

Si un empresario le robó parte de sus cuotas, el hombre todavía elogia a las autoridades locales: “son buena gente. Muchos qataríes me ayudaron”.

El mes pasado, Yusuf regresó al centro de Bangladesh, donde su madre lo crió en la pobreza extrema. Allí construyó una casa y compró una motocicleta nueva, mientras cubría los gastos de siete personas, incluida su madre y la familia de su hermano ciego.

Fuerte seguidor de Argentina, quería asistir a un partido en el estadio Al-Bayt, donde trabajaba como soldador.

“Es un estadio hermoso. Estoy orgulloso de haber estado entre los trabajadores que lo construyeron”, dijo, y agregó que esperaba trabajar otros diez años en Qatar, donde lo “trataron bien”.

– Ciego –

La vida de Babu Sheikh terminó en Qatar, luego de caer cuatro metros en un sitio de construcción cerca de Doha.

Víctima de una fractura de cráneo, este padre de Bangladesh pasó cuatro meses en coma y dieciocho en total en el hospital. Su familia se encargará de pagar las cuentas.

“Cuando me desperté, no podía ver nada, recuerda. No podía creer que había perdido la vista”.

Las autoridades de Qatar acusaron a su empleador, pero el caso fue desestimado y dijo que no recibió ninguna compensación.

Hoy Sheikh pasa la mayor parte de su tiempo sentado en el patio de su casa. Algunos días, su hijo lo lleva al mercado cercano o al puesto de té donde charla con sus amigos de la infancia.

“No quiero vivir así”, lamentó. “Me gustaría trabajar. No puedo dormir porque estoy preocupada por el futuro de mi familia, mi hijo y mi esposo”.

Su bebé, que ahora tiene cinco años, nació mientras Sheikh estaba en Qatar. Así que no vio su cara.

“Todo lo que quiero es recuperar la vista. Quiero ver a mi hijo. ¿Se parece a mí?” el se preguntó.

– Hambriento y nostálgico –

Cuando su empresa dejó de pagar su salario un buen día en 2018, Jovanie Cario dijo que no tuvo más remedio que ser arrestado para recibir una comida gratis.

El trabajador de la construcción, que pasó seis años en Qatar, dijo que esta táctica es común entre los inmigrantes filipinos en apuros. El truco consiste en mostrarle a la policía documentos de identificación vencidos para que lo arresten por la noche, lo alimenten y finalmente lo liberen.

“En la estación hay mucha comida”, dijo el hombre de 49 años. “Después de ser liberados, regresamos a nuestro alojamiento con el estómago lleno”.

Al llegar a Qatar en 2012, se le encomendó la instalación de paneles de vidrio y aluminio en varios sitios de construcción, incluido el estadio de 80.000 asientos en Lusail, cerca de Doha, donde se llevará a cabo la final el 18 de diciembre.

Cario no estaba descontento con sus ganancias, que eran más altas que las que recibía como vendedor de productos Nestlé en Filipinas y la mayoría de las cuales fueron para su familia en su país de origen.

Pero aún debe pagarse… A veces, sin pago durante varios meses, el trabajador se ve obligado a pedir prestado a amigos, familiares o incluso usureros.

Cuando sucedió nuevamente a principios de 2018, Cario continuó trabajando, sin saber que su empleador se había declarado en quiebra. Escapó después de tres meses al obtener una compensación del Ministerio de Trabajo de Qatar, antes de regresar a casa.

Dividido entre la nostalgia y el deseo de ganar más dinero, este filipino solo vio a sus dos hijos una vez durante sus seis años en el emirato. “El cuerpo quiere volver pero los bolsillos no son lo suficientemente grandes”, concluyó.

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