Storengy, esta filial de Engie que aumentará las existencias de gas francesas

Poco conocida por el público en general, la empresa Storengy, sin embargo, juega un papel importante en la seguridad energética del país, especialmente en un momento en que los flujos de gas desde Rusia se están secando y la flota nuclear tricolor se ve gravemente afectada por largas operaciones de mantenimiento y una corrosión importante. problema.

Esta filial de Engie asegura el almacenamiento de gas natural en el territorio. “Somos un poco como las instalaciones de almacenamiento de gas en Francia. Las moléculas de gas no nos pertenecen, pero proporcionamos capacidades de almacenamiento. Nuestro trabajo es explotarlas y mantenerlas”, explicó Pierre Chambon, Director General de Storengy en Francia, en una conferencia de prensa el miércoles 16 de noviembre. Sus principales clientes son los principales proveedores de gas en Francia, como Engie, TotalEnergies, Eni y EDF.

En concreto, Storengy cuenta con 14 lugares de almacenamiento en Francia, divididos en dos categorías. Áreas de acuíferos, donde el gas libera agua de capas de arenisca altamente porosas. Y las cavidades de sal, donde se envía agua para disolver la sal para almacenar el gas. Estas cavidades salinas se encuentran en todo el valle del Ródano y tienen entre 500 y 1000 metros de profundidad. Sus capacidades varían entre 300.000 y 600.000 metros cúbicos. Podemos encajar mejor el Arco del Triunfo aquí. En total, Storengy pudo almacenar 100 teravatios hora, o alrededor de una cuarta parte del consumo anual de gas natural de Francia.

almacenamiento periódico

Los comercializadores de gas suelen inyectar gas en estos lugares de almacenamiento durante el verano, cuando el precio del gas es barato porque la demanda es menor (cinco veces menor que en invierno), para trasvasarlo en invierno cuando la demanda es muy alta y los precios también.

Con la escasez de gas en Rusia, el almacenamiento de gas se ha convertido en un pilar de la seguridad del suministro energético, al igual que la diversificación del suministro de gas por gasoductos y el uso generalizado del transporte de gas natural licuado (GNL) en el mar

En Francia, estas capacidades de almacenamiento también juegan un papel importante en la estabilización de la red eléctrica. De hecho, permiten obtener gas en grandes cantidades, ya veces en muy poco tiempo, para hacer frente a las frías estaciones invernales. Periodos en los que el consumo eléctrico aumenta de forma espectacular en Francia, debido al elevado índice de equipos para calefacción eléctrica. Sin embargo, en estos días, el gas se utiliza para hacer funcionar las centrales térmicas.

“Pudimos entregar una potencia instantánea de 85 gigavatios (GW) durante el invierno”, subraya Pierre Chambon. En comparación, la disponibilidad actual de la flota nuclear es un poco más de 30 GW.

Storengy optimista para este invierno

Si bien el paso del invierno prometía inicialmente ser muy tenso en el contexto de la crisis energética, Storengy se muestra ahora muy optimista. “En Francia, los proveedores de gas llenaron las capacidades de almacenamiento al 100% y siguen jugando porque la extracción es realmente muy baja. Estar llenos al 30,35% al ​​final del invierno”, cree Camille Bonenfant-Jeanneney, directora general de Storengy. En comparación, el invierno pasado, el nivel de almacenamiento de fin de invierno fue de alrededor del 20%.

En cuanto a la seguridad del suministro el próximo invierno (invierno 2023-2024), Storengy explicó que sigue confiado a pesar de que su campaña de marketing de espacio de almacenamiento ha comenzado con algunas dificultades debido, en particular, a los precios irrazonables en el mercado. Hoy, solo se ha vendido el 25% de los volúmenes ofrecidos. “Tenemos cinco meses para vender estas capacidades”, asegura Estibaliz Gonzalez-Ferrer, Directora Comercial y de Estrategia de Storengy Francia. Recordó que el año pasado se superó la meta de ventas a pesar de un inicio muy lento.

En cuanto a la supervivencia de los próximos inviernos, Storengy apuesta, entre otras cosas, por su sitio en Trois Fontaines L’Abbaye (Marne), que ahora está fuera de regulación pero donde queda cierta cantidad de gas que todavía puede ser extraído.. “Hasta 8 teravatios hora se ofrecerán en el mercado en 15 años”que corresponde al término de la concesión.

Pedido de nuevas cavidades de sal

Sobre todo, Storengy planea aumentar sus capacidades de almacenamiento de gas natural. “Se están realizando estudios para poner en servicio las cavidades salinas existentes, pero no explotadas. Estas cavidades se explotarán directamente en condiciones compatibles con el uso de hidrógeno”, dijo Estibaliz González-Ferrer. Actualmente se están llevando a cabo conversaciones con el regulador de energía, CRE. Si Storengy obtiene luz verde, estas nuevas cavernas de sal representarán entre un 4 y un 6 % de capacidad de almacenamiento adicional, o 6 teravatios hora. “Inicialmente apuntamos a 3 teravatios hora”, se refirió a Pierre Chambon, quien creía que estas cavidades de sal podrían funcionar “a más tardar para el invierno 2024-2025” mientras que algunos pueden “estar disponible a partir del próximo invierno”.

Se han identificado entre cuatro y seis cavidades y se necesitarán aproximadamente diez millones de euros para que cada una de ellas sea operativa. ¿Es relevante tal inversión cuando el gas ruso va a escasear y, a largo plazo, el gas natural, que es un combustible fósil, desaparecerá o casi desaparecerá? En otras palabras, ¿se utilizarán estas cavidades en los próximos años? “Tengo 200% de confianza para usarlos”respondió Pierre Chambon. “En un mercado ajustado, es muy interesante tener moléculas de gas en nuestro territorio independientemente de la climatología para nuestra seguridad de suministro”.

Según él, no hay duda en su comercialización. “Las cavidades salinas son nuestro producto más eficaz porque el trasiego se realiza en apenas veinte días”, Precisó, mientras que en las áreas de almacenamiento de acuíferos, el retiro se da en semanas, incluso meses.

¿Hacia reservas estratégicas para asegurar nuestra soberanía?

Además, a más largo plazo, estas cavidades salinas pueden formar reservas estratégicas y no estacionales. Actualmente, no existen reservas estratégicas de gas en Francia, como es el caso del petróleo. Sin embargo, el reglamento europeo, adoptado el pasado mes de junio, otorga a los Estados miembros la posibilidad de utilizarlo. Este ya es el caso en Italia y Hungría. “Ya no es una lógica de mercado, sino la seguridad de suministro en manos de los Estados miembros”, dirigida por Camille Bonenfant-Jeanneney. Actualmente se están llevando a cabo conversaciones con la CRE y el Ministerio de Transición Energética.

En general, los líderes de Storengy observan un cambio de paradigma en términos de almacenamiento de gas. Durante el anterior Programa Plurianual de Energía (PPE), se trataba más de reducir las capacidades de almacenamiento de Storengy. “Ahora, este debate quedó atrás, está cerrado”, asegura Camille Bonenfant-Jeanneney. El dirigente incluso dice que tuvo confirmación del regulador y del Ministerio de Transición Energética de que “Se mantendrá el perímetro de almacenamiento de Storengy” en el próximo PPE.

Cambio de paradigma

En el pasado, la idea era “decir que el almacenamiento de gas debe ser proporcional al consumo anual de gas natural. [nous stockons un quart de notre consommation, ndlr]”, explica Pierre Chambon. A partir de ahora, “Este ya no es el caso cuando se busca seguridad de suministro, él cree Si bien el consumo disminuirá en los próximos años, es muy importante, por soberanía y seguridad de suministro, almacenar la mayor cantidad de moléculas posible en el país”.

Último argumento presentado por Storengy, estas capacidades adicionales no son “no se opone a las emisiones de los combustibles fósiles”, ya que están destinados a ser equipados directamente con equipos compatibles con el almacenamiento de hidrógeno verde.