En Doha, una pregunta me molestó: “¿Por qué?”

“¿Cómo los encuentras, tus centros de entrenamiento?” Le pregunté a Louis Van Gaal, entrenador de la selección holandesa. “Ellos son buenos, él respondió. No podían haber sido mejores, estaba impecable”. Luego, en el turno de una frase, me volvió a decir que el Mundial no se debería hacer en Qatar, que no se debería organizar aquí. Lo que resume la situación: todo es maravilloso, pero no nos sentimos bien.

Los Países Bajos están entrenando aquí en un centro llamado “Sitio de entrenamiento de la Universidad de Qatar 6” [Centre d’entraînement 6 de l’université du Qatar]. El césped está limpio, hay focos, dos áreas de entrenamiento, todo el equipamiento solicitado por los equipos está a su disposición, instalado en un perímetro de vegetación recién plantada para garantizar cierta privacidad. Como veis, no contento con construir un sistema de metro y siete nuevos estadios (además de renovar uno), Qatar ha puesto un gran número de estas instalaciones de entrenamiento.

Mapa de las sedes de la Copa Mundial de la FIFA en Qatar y el entorno geopolítico del país (ZEE, bases militares, campos de gas)

Se tragaron miles de litros

El tamaño y la calidad son notables. Pero al mismo tiempo, Reuters informó que los 8 estadios y 136 campos de entrenamiento utilizados consumen 10.000 litros de agua desalada por día en invierno y 50.000 litros por día en verano. Gran malestar, de nuevo.

En casi cada paso, uno está a la vez asombrado y perplejo. ¿Se ha implementado alguna vez un proyecto tan vasto y ambicioso en este planeta? Sin embargo, incluso cuando luchamos por comprender la complejidad de todo esto, siempre nos preguntamos: “¿Por qué?”

Para mí, como la mayoría de las giras internacionales, todo comenzó en el mostrador de alquiler de autos del aeropuerto. El gentil caballero te dice “ir a casa” [“Le football rentre à la maison”, l’hymne des supporteurs anglais]te tomó un tiempo entenderlo, y eres albanés.

En nuestro alojamiento, el personal de recepción está formado por ruandeses, sudafricanos y egipcios. Los dos guardias son paquistaníes y marroquíes. Los empleados del baño de hombres en el centro de medios son ghaneses. En el restaurante, me sirvieron nepaleses y esrilanqueses, y los trabajadores con los que hablé fuera del nuevo Raffles Hotel (más sobre esto más adelante) eran tunecinos y bangladesíes. Creo que todo el mundo está aquí, excepto los qataríes.

Una ciudad que surgió de la nada

Esta es una ciudad mundialista que surgió de la nada. Esto también se aplica al gran ejército de quienes lo construyeron y quienes lo dirigen. Quien dijo nuevos edificios, dijo nuevos trabajadores. La población se triplicó en menos de veinte años, llegando a los 3 millones de habitantes. De estos 3 millones, solo alrededor del 10% son qataríes. La población es tan nueva como el campo de entrenamiento holandés.

¿Dónde están los qataríes? Una cosa es cierta, no forman parte del personal de servicio. Obviamente hay una jerarquía de clases, y están en la parte superior. Además, muchos de ellos están huyendo del país. Los más conservadores no quieren quedarse allí mientras su patria esté expuesta a toda esta cultura occidental.

Lo cierto es que el Qatar tradicional ha sido testigo de una occidentalización desde el inicio del proyecto. Por poner solo un ejemplo, cuando un país triplica su población y se vuelve global de esta manera, miles de mujeres del personal no quieren usar el hiyab y aceptan la segregación de género que existe aquí. También hay qataríes más progresistas y una nueva generación con un alto nivel de educación y muy buena en inglés (estadounidense).

torres de vigilancia de honor

Tomamos un bote para llegar al distrito de West Bay, donde las altas torres se alinearon en una guardia de honor. Frente a los rascacielos, en el agua, el máximo símbolo de la jornada: en un confeti de tierra ganada al mar, toma forma un gigantesco logo. Catar 2022. Ambicioso, exhibicionista, moderno, hecho en el último minuto. [Le jeudi 17 novembre] de nuevo, lo pintamos. ¿Está listo para el saque inicial el domingo?

Detrás se encuentra la silueta reconocible al instante del Hotel Sheraton, que fue construido en 1979 y durante mucho tiempo fue la única construcción en West Bay. Hoy, todas estas estrellas de la arquitectura ultramoderna se ven empequeñecidas por un skyline que evoca a Nueva York con un toque oriental, ahora decorado con gigantescos retratos de las estrellas del fútbol que se esperan para esta Copa del Mundo.

En 2000, Qatar tenía un total de 19 hoteles. A fines de 2019, eran más de 200. En los últimos dieciséis meses, se planearon 105 inauguraciones. El más llamativo de estos nuevos establecimientos, sin duda, se encuentra cerca del estadio de Lusail, donde se disputará la final: el Raffles, un hotel de seis estrellas, cuya extraordinaria forma de pinza de cangrejo futurista esconde 35 plantas de suites de lujo.

Una manada de elefantes blancos

¿Terminarán todo a tiempo para el inicio de la competición? La pregunta surge en todos los eventos deportivos importantes. Sólo que aquí no se trata de dar unas pinceladas: se trata de una ciudad entera arrancada de la tierra.

¿Pueden los qataríes lograr esta hazaña? Es imposible de decir. No pusieron a prueba los grifos del Hotel Raffles; las tres nuevas líneas de metro aún están por probar a escala real, aunque habrá cuatro partidos de grupo por día. Nunca sabrán si Doha funcionará con el millón de visitantes que vienen para la Copa del Mundo.

¿Y quién llenará estos nuevos hoteles cuando los huéspedes se vayan? ¿Quién jugará en estos nuevos estadios de fútbol de clase mundial? Baste decir que, en su escala, este proyecto parece al mismo tiempo confuso, inútil y obsceno.

Esta semana se llevó a cabo la COP27, la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático. La próxima semana la Copa del Mundo exhibirá la mayor manada de elefantes blancos [les stades] traído por la Tierra.

Cronología Qatar en nueve fechas

1971 – Bajo protectorado británico desde 1916, Qatar declaró su independencia.

1989 – Inicio de la explotación del campo marino North Dome, que por sí solo representa aproximadamente el 10% de las reservas mundiales conocidas de gas natural. La primera entrega de gas natural licuado se produce ocho años después.

1995 – El padre del actual emir, Hamad ben Khalifa, destituyó a su propio padre y puso en marcha una política económica y diplomática muy ambiciosa.

1996 Lanzamiento de canal de noticias satelital 24/7 al-jazeera.

2005 – Creación del fondo soberano Qatar Investment Authority (QIA), que invierte fuertemente en todo el mundo, incluida Francia.

2010 – Qatar ha asegurado la organización de la Copa Mundial de la FIFA 2022.

2011 – Qatar Sports Investments (QSI), una subsidiaria de QIA, compró el 70% de las acciones del club de fútbol Paris Saint-Germain, antes de adquirir el 30% restante en 2012.

2017 – Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Baréin y Egipto cortaron sus lazos políticos y comerciales con Catar, culpándolo de su apoyo a los Hermanos Musulmanes así como de los opositores a estas potencias y de sus buenas relaciones con Irán.

2021 – Levantamiento del bloqueo impuesto a Qatar por sus vecinos del Golfo tras la mediación de Kuwait y Estados Unidos.

correo internacional

Amplia experiencia

Qatar dice que seremos testigos de la “primera Copa del Mundo neutra en carbono”, que ha sido argumentado por muchos estudios (Reuters, Bloomberg, BBC, El mundo). Tal vez Louis Van Gaal tenía en mente uno de esos estudios cuando dijo que la Copa del Mundo de Qatar era ridícula.

estamos en [deux] día del partido inaugural, y todavía no podemos medir el alcance de esta vasta experiencia. Basta recordar algunos hechos. Justo después de la guerra, Qatar encontró petróleo. Anteriormente, su economía estaba en tan mal estado y su población era tan pobre que pueblos enteros cayeron y sus habitantes huyeron a otros países del Golfo Pérsico. En Inglaterra y Gales, se tardó hasta 1967 en despenalizar la homosexualidad. En ese momento, Qatar ni siquiera tenía una universidad, y mucho menos una institución de educación superior con seis centros de formación de clase mundial.

Es decir, si este país anfitrión es un país joven. Esta Copa del Mundo muestra cuánto se ha desarrollado Qatar en tan poco tiempo. En el camino, inadvertidamente causó algunos daños, pero superó o incluso superó a muchos países occidentales, sin dejar de quedarse atrás.

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