en África, el fútbol sigue encontrando su camino

Por primera vez, la Copa del Mundo (del 20 de noviembre al 18 de diciembre) se organizó en un país árabe. En Qatar, Túnez, Marruecos, Camerún, Senegal y Ghana esperan lograr otra primicia: convertirse en la primera selección africana en clasificarse para semifinales.

Las tres últimas ciudades son los únicos países en llegar a cuartos de final, respectivamente en 1990, 2002 y 2010. Sin celos, los otros dos clasificados también tienen su récord: en 1978, los tunecinos fueron los primeros futbolistas africanos en ganar un Mundial. partido y los marroquíes, los primeros clasificados en 1986 para los octavos de final.

Gracias a sus cinco representantes, ¿podrá el fútbol africano romper el techo de cristal de los cuartos? El presidente de la Federación de Fútbol de Camerún, el ex goleador estrella Samuel Eto’o, no ocultó: «La gente piensa que ganar un Mundial es casi imposible para África. Pero yo me digo que es posible. Mi sueño es ganar».

Jugadores de los mejores clubes europeos

A pesar de este discurso conquistador, los hallazgos no son alentadores. Desde la buena racha de los ghaneses en 2010 durante la edición sudafricana, el único Mundial organizado en el continente, Nigeria y Argelia no consiguieron acabar octavos en la edición de 2014. Peor aún, en 2018, ningún representante africano logró salir de los grupos.

Senegal, vigente campeón de África, viene por su tercera participación en 18mi posición en el ranking de la FIFA, varios lugares por delante de Marruecos (22mi). Túnez apenas está en el top 30, mientras que Camerún está solo en el 43mi y Ghana se quedó en 61mi cuadrado. No lo suficiente como para hacer optimista a otro camerunés, el ex portero Joseph-Antoine Bell, de 68 años. “Aunque es orientativo, este ranking significa algoobservó. Sin embargo, rara vez tenemos un país africano entre los diez primeros. Es impensable que la magia, como creen algunos en África, suceda de repente en el momento adecuado. »

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Sin embargo, cada vez son más los jugadores africanos que brillan en los mejores clubes europeos. En octubre, el senegalés Sadio Mané -en el Liverpool, y ahora en el Bayern de Múnich- ocupó el segundo lugarmi Balón de Oro, la mejor actuación desde la victoria del liberiano George Weah en 1995. Pero la estrella del continente se lesionó y se vio obligada a perder el Mundial. Allí estará su compatriota Edouard Mendy (Chelsea), quien fue elegido mejor portero 2021 por la FIFA. Están lejos de ser casos aislados. Los africanos internacionales admiran Europa.

Rendimiento sin futuro

Si permite subir el nivel, esta contribución no es suficiente, estimó Joseph-Antoine Bell. “Es una élite con la que no se te permite competir. Agradecemos que los europeos dijeran: “Ah, pero África tiene grandes jugadores, África está a punto de ganar la Copa del Mundo”.ssalvo que el fútbol no es atletismo, Está estudiando. El nigeriano que corre sus 100 metros en 9,90 segundos y entrena en Estados Unidos lo hará tan rápido como la camiseta de Nigeria. En el fútbol no es un jugador solo, es un equipo el que gana. »

Cuartofinalistas, los futbolistas cameruneses causaron sensación en el Mundial de Italia 1990, pero perdieron en la prórroga ante los ingleses. Una actuación sin futuro ya que luego fallaron cinco veces en la primera vuelta. Miembro de esta epopeya, Joseph-Antoine Bell miró fijamente a su fútbol nacional.

“Camerún se quedó congelado en su cuarto. Sí, fuimos los primeros a este nivel, pero otros lo han hecho mejor: Corea del Sur estuvo en semis en 2002. Hay que sacar todo para más», el insistió. El exjugador del Olympique de Marseille continuó: “Deberíamos permitir que la mayor cantidad de gente posible juegue por diversión antes de pensar en el equipo nacional de exhibición”el insistió.

Aparición de jóvenes talentos

En África, cuando eres futbolista, tienes que exiliarte para sobrevivir. Los campeonatos suelen tener solo profesionales en el título, con raras excepciones como en Egipto, Sudáfrica o Marruecos… Lo que a menudo conduce a la salida temprana de jóvenes talentos.

Durante la Copa del Mundo de 1978, dos jugadores tunecinos seleccionados jugaban en el extranjero. En 1982, solo cinco cameruneses jugaban fuera de África. Más de veinte años después, en la Copa del Mundo de 2006, el 80 % de los internacionales africanos seleccionados se ganaba la vida fuera del país en el que fueron seleccionados (frente al 18 % de los jugadores asiáticos o al 48 % de los europeos). En el Mundial de 2018, este porcentaje fue del 85,2%. “Hay muchos jugadores argentinos en Europa, pero Boca Junior contra Rosario o Vélez, el estadio sigue lleno. El fútbol local no murió porque se fueran los individuos. Ni siquiera podemos jugar en casa”.Bell se quejó.

La formación de jugadores jóvenes es otra gran debilidad de la mayoría de los países africanos. Muchos optaron por una solución a corto plazo, el uso de jugadores binacionales. En el Mundial de Brasil de 2014, los argelinos llegaron a los octavos de final con 17 jugadores de nacionalidad francesa. A partir de 2022, aproximadamente quince internacionales marroquíes tienen doble nacionalidad.

Academias que carecen de recursos

Pero Marruecos entendió que no podía depender totalmente de Europa para la formación de sus jugadores. Alain Olio es director de formación de los clubes Fath Union Sport en Rabat y Wydad en Casablanca. “Desde 2010, se han puesto en marcha muchas estructuras a nivel nacionalél dice. Sobre el papel, los clubes tienen especificaciones con los requisitos del centro de formación. En la tierra, todavía no se respeta plenamente. » El exentrenador del Olympique Lyonnais quiere tener confianza: Todavía no están en el desarrollo de jugadores marroquíes en Marruecos pero van por buen camino. Es una voluntad de su parte. »

La situación es bastante diferente en los países de África occidental y central. En Senegal, por ejemplo, si usamos también jugadores binacionales (nueve en 2018), la formación no es una buena relación. Se ha desarrollado un sistema de academias de jugadores jóvenes, que no es igualitario, pero sigue siendo insuficiente. “En Senegal, como en otros países de África occidental y central, la mayoría de las academias no tienen recursos. Los jóvenes juegan en arena o guijarros. Las estructuras no son buenas y los entrenadores no están capacitados”.dijo Alain Olio, quien también dirigió la formación del Sagrado Corazón de Dakar entre 2015 y 2018.

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Los clubes europeos han olido buenas raíces. Desde la década de 2000, han establecido asociaciones con estructuras locales. En Senegal, Génération Foot trabaja desde hace muchos años en el club de Metz, reclutando a los residentes más prometedores. Sadio Mané es el ejemplo más famoso. OL siguió a Sacré-Coeur; La academia Diambars colabora con OM. “De los dieciséis clubes de Primera División, solo estas tres entidades tienen buenas estructuras y trabajan en la formación”observó Alain Olio.

Ante el abandono de las políticas de desarrollo interno y la dependencia de países extranjeros, Joseph-Antoine Bell no renunció: “Los líderes africanos no deben esperar una solución exógena. Tenemos que construir nuestro propio camino.» Un sentimiento compartido en el aspecto deportivo también por el técnico senegalés Aliou Cissé, el domingo en la víspera de su entrada en la competición: “No se trata de copiar lo que hacen los demás. Necesitamos tener nuestra identidad. Tenemos que ser nosotros mismos. » Una especie de “tercera vía” aplicada al fútbol, ​​donde aparecerá un modelo que pertenece sólo al continente.

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