Descubriendo el verdadero Bafo’

Háblanos de ti, de tu infancia, de tus viajes, eres el Tolosano que vive en el Norte…
(él sonrió) Como dijiste, soy de Toulouse. Además, no encontrarás un Toulousain más puro que yo. Crecí en Mirail (un distrito ubicado en el suroeste de la ciudad). Ahí empecé a jugar al fútbol, ​​primero con mis amigos, luego en un club a partir de los 6 años. Pero básicamente, no soy un gran aficionado al fútbol, ​​al menos no en un club. Nunca tuve un ídolo. A mí lo que más me gustaba era jugar con mis amigos en el colegio, o mejor dicho después del colegio, en el CLAE, una especie de guardería al aire libre, entre las 16 y las 18 horas. Me encanta ese fútbol, ​​sin árbitro, sin entrenador, sin reglas. El equipo que anotó se clasificó y se quedó en el campo. Que juego, que divertido.

Para ti, ¿esa es la clave? ¿La diversión de la pelota sobre todo?
Sí, claramente. Como todos a mi alrededor, comencé a jugar con ciudad. A menudo yo era el “pequeño” que jugaba con los grandes. Aquí es donde aprendes los conceptos básicos, donde trabajas en tu técnica, tu precisión, donde avanzas en tu toma de decisiones en espacios pequeños. Tienes que saber qué vas a hacer con el balón antes de recibirlo. Y luego, cuando lo estás haciendo bien, los grandes quieren que juegues con ellos, así que progresas.

¿Y el fútbol de clubes, en todo esto?
Mi hermano me firmó. Jugaba en el TAC (Toulouse Athletic Club), un buen club de barrio, con buenos entrenadores. Me llevó con él, naturalmente. A las 12, Téfécé me vio. Pero ya no vivo en Mirail, estoy en un internado, en Boulogne-sur-Gesse, a una hora de Toulouse. Mi ama CM2 le propuso este proyecto escolar a mi madre, para enfocarme más en la escuela. Porque cuando creces en barrios de clase trabajadora, es más probable que cambies de rumbo. Mi mamá aceptó y allí entré a sexto grado. Así que no entrenaba en mi club durante la semana, pero jugaba partidos el fin de semana. En la escuela, todo está bien. Entonces, cuando Téfécé le sugirió a mi familia que incluyera una formación previa para poder cambiar de universidad, al principio no estaba muy interesada. Pero el club accedió a llevarme a partir de los 12 años (en lugar de los 13 habituales). Así que fui allí.

Así que aquí estás, un jugador del Toulouse FC, el gran club de tu ciudad. Cuando tienes 12 años, ¿cómo experimentas esta pequeña popularidad en la escuela, con los amigos?
(El pensó) En realidad, lo manejé bastante bien. Tenía amigos que habían estado jugando en Téfécé durante uno o dos años, así que no tuve problemas para adaptarme. Es cierto que cuando eres joven, es algo para ser reclutado y jugar en un club profesional. Estamos felices, estamos orgullosos, pero debemos ser discretos. Por ejemplo, en la universidad donde estamos, realmente no se nos permite usar ropa de club, para no poner celoso a nadie. Sabemos que muchos niños quieren estar en nuestro lugar. Tienes que poner tu cabeza sobre tus hombros.

El 5 de diciembre de 2018 tenía 17 años cuando empezó en la Ligue 1 (contra el Reims). Nuevamente, seguramente me dirás que necesitas poner tu cabeza sobre tus hombros…
(esta harto) Como todo el mundo, viví mi primer partido con un poco de presión, es normal. Pero la temporada fue complicada para el club (Toulouse era entonces 15º en L1, a 2 puntos de la zona roja). El entrenador (Alain Casanova) me lo quitó. Me habló, me dijo que iba a ser titular y que no me presionara, que no tenía que ser el héroe del equipo, que solo tenía que demostrar lo que demostraba. entrenando. Entonces hice mi partido, todo salió bien, incluso ganamos (0-1) mientras permanecíamos en 12 juegos sin ganar.

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El Bafo’, con solo 17 años, se lanzó al granero de la Ligue 1 en 2018

Y para su tercera aparición en la Ligue 1, el 22 de diciembre de 2018, jugó ante el LOSC, aquí en Lille, los últimos minutos de un partido en el que ganó (1-2) a un Lille que será el segundo del PSG. completado unos meses después…
Lo recuerdo bien. Después del partido, en el vestuario del Estadio Pierre Mauroy, me tiré en la bañera situada en el vestuario. Puedo verme sumergiéndome en él. Solo (esta harto). Era joven, era mi primera victoria contra un “gran hombre” en la Ligue 1, me marcó.

No juegas un partido de vuelta, pero la temporada que viene, esta vez serás titular para la recepción de LOSC en el Estadio. Y vuelves a ganar (2-1, 19/10/19). A tu futuro club le debe ir bien…
sí (sonreír) Acabo de pensar en ello recientemente. Incluso creo que tengo el 100% de las victorias contra LOSC, ¿no?

Pues piensa que… No. En cambio, LOSC ganó 3-0 en casa (22/02/20). Y tú estabas en el césped esa noche (guiño).
Ah, sí, es posible. Rápidamente borré ese de mi memoria (Se reía).

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¿El estadio Pierre Mauroy? Allí ganó, pero también perdió en LOSC.

Al final de esa temporada, que se retrasó debido al Covid-19, el Téfécé lamentablemente descendió a la Ligue 2. ¿Sintió una especie de injusticia al caer sin llegar al final del campeonato?
Si y no. Por supuesto que duele bajar. Para los jugadores, para la afición, para todos. Pero creo que el hecho de que este descenso se produjera después de una decisión relativamente tardía de detener el campeonato hizo que la noticia fuera aún más difícil de aceptar. Si fuera una caída en el césped, final de temporada, creo que sería más difícil. Solo digamos que ahí, tuvimos tiempo de ver venir cosas en las semanas. Esperábamos noticias del Gobierno y un día sucedió.

Tenías 19 años entonces, 25 partidos de la Ligue 1 en las piernas y una buena reputación floreciente. Puedes irte a otro club de élite. Pero decidiste quedarte en el Téfécé, en la Ligue 2. ¿Por qué?
Para mí, el lugar de Téfécé está en la Ligue 1. Soy de Toulouse, soy hijo del club, me quedan años de contrato. Entonces, en mi mente, está claro, quiero volver a la cima, para que en caso de una salida posterior, pueda irme sabiendo que hice las cosas bien.

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El 17 de septiembre se encontró con sus excompañeros con la camiseta de LOSC al hombro, para una victoria (2-1) en la llave.

Luego descubres la Ligue 2. En la primera temporada (2020-2021), pierdes el ascenso hasta el final (perdiste en los Barrages contra Nantes), luego subes en la siguiente (2021-2022). ¿En qué se diferencia este campeonato de la Ligue 1?
No es lo mismo el fútbol en absoluto. Incluso diría que en algunos aspectos es más complicado en la Ligue 2. Por ejemplo, la mayoría de los equipos presionan en todo el campo, mientras que en la Ligue 1, la presión se concentra solo en ciertas áreas. Así que pasas menos tiempo en L2 que en L1 cuando tienes el balón. No estoy seguro de que un buen jugador de la Ligue 1 tenga necesariamente éxito en la Ligue 2.

Como tenía previsto, dejó el Toulouse por la puerta grande, habiendo regresado a la Ligue 1 el pasado verano. ¿Qué sentiste?
Para mí, en mi mente, me digo a mí mismo que me fui en el momento adecuado. Téfécé regresa a la Ligue 1, en su lugar y participé en esta epopeya. Lo sé todo en el club, en la academia, en la Ligue 1, el descenso e iré por un título de la Ligue 2. No puedo hacerlo mejor.

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Primer Derby del Norte y… Primera victoria.

Entonces experimentó su primera mudanza, pero también la de dejar la casa familiar para irse a vivir al otro extremo de Francia. ¿Cómo lo experimentaste?
Estaba desorientado al principio porque no conocía la región de Lille. Entonces, nos quedaremos en el mismo país, en el mismo campeonato, con el mismo idioma. Pero esto es definitivamente diferente. En Toulouse, conozco a algunos jugadores de mis años de academia. Aquí solo conocí a Momo Bayo y Lucas Chevalier, en la Ligue 2 o en la selección. Todo salió bien, estaba completamente integrado. La gente es muy agradable. Yo también estaba sorprendido. En el sur, cuando hablamos del norte, tenemos la imagen de París, en el lado más frío. Pero cuando llegas aquí, te das cuenta de que no tiene nada que ver. No es un cliché, la gente del norte es realmente bienvenida.

En el campo, ¿cómo te sientes con tu nuevo equipo?
Muy bien también. Trato de asegurarme de ser útil al equipo, de ayudarlo. Conocemos las expectativas del Club. Cuando eres futbolista, siempre tienes ese deseo de ganar, de apuntar alto. Aquí, existe este objetivo compartido por todos para jugar en la parte superior de la tabla. Sentimos muchas ganas en el grupo, todos quieren mostrar lo mejor de sí mismos. El nivel es alto y eso es bueno para la competencia, empuja a todos a rendir.

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