En Argelia, el año 2022 destacó la emergencia climática

RABAT: Argelia, al igual que sus vecinos del este y del oeste, es particularmente vulnerable al cambio climático. Sequía, incendios forestales y temperaturas récord, los extremos del año 2022 ponen de relieve los desafíos que enfrenta el país para adaptarse a la nueva situación climática mundial.

A dos semanas de la organización de la COP27 en Egipto, Greenpeace ha dado la voz de alarma. Basándose en un estudio publicado en septiembre, la ONG advirtió que los países de Oriente Medio, incluidos los países del Magreb, están expuestos a un riesgo muy alto de escasez de alimentos y agua, y por una buena razón: el aumento de la temperatura de 0,4 grados. Celsius por década observado desde 1980 en la región es casi el doble del promedio mundial.

En el origen de este mayor riesgo que en otras regiones: el fenómeno de la intensificación del calentamiento del desierto – un fenómeno definido por la sequedad de la tierra que dificulta el efecto de enfriamiento natural, creando un circuito de retroalimentación que intensifica más el calor. Esta observación está respaldada por las cifras del Banco Mundial para Argelia. De hecho, entre 1901 y 2021, la temperatura promedio no dejó de subir en el país: mientras en 1901 era de 22,84 grados centígrados, en 2021 fue de 23,93 grados centígrados.

El Banco Mundial también ha observado una disminución de las precipitaciones durante el mismo período y temperaturas más extremas, que se ven exacerbadas por los crecientes efectos de la desertificación. En 1901, la precipitación fue de 111 mm, mientras que en 2021 fue un poco más de la mitad, con 61,9 mm. La última vez que el país registró más de 100 mm de lluvia fue en 2003.

Si las lluvias solo han disminuido desde 1975, el Banco Mundial afirma que el país sufre cada vez más inundaciones que causan importantes daños materiales. Para Argelia, el Banco Mundial predice un aumento del 41 % en las tormentas extremas para 2050: inundaciones mortales que se producen después de lluvias repentinas, como las de principios de octubre en el noreste. del país que dejó 4 muertos.

La sequía que vive el país desde hace varios años se agudizó en 2022. Al 14 de septiembre, la tasa de llenado promedio de las represas en el país era de 34,3%, según la Agencia Nacional de Represas y Trasvase. Una situación que, este verano, obligó a las autoridades a racionar el suministro de agua a la población.

Además, los frecuentes cortes de agua que frustran a la población acentúan al mismo tiempo las desigualdades en el acceso al agua potable. Por ejemplo, mientras en las alturas de Argel y en los barrios de lujo el agua está disponible las veinticuatro horas del día, en los barrios populares y suburbios el suministro de agua está racionado durante gran parte del día.

La misma observación del lado de la ONU. Según datos de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR), Argelia ocupa el puesto 18mi lugar de 184 países evaluados para la vulnerabilidad del país a la sequía. Actualmente, 3,7 millones de argelinos son vulnerables a la sequía, según cifras de la oficina.

“El impacto del cambio climático se puede sentir anualmente en las temperaturas medias estacionales, que ahora están por encima de la media habitual, así como en el índice de precipitación, es decir, precipitación variable”, advirtió que en mayo Salah Sahabi Abed, directora de Operaciones Meteorológicas y Climatología en la Oficina Nacional de Meteorología (ONM).

Desafíos y ambiciones

En 2022, las olas de calor se hicieron más frecuentes, incluidos meses que suelen ser más templados. El 23 de octubre, el termómetro registró 34 grados centígrados en Argel, Orán y Tipaza. En el verano de 2022, la ONM registró 22 boletines meteorológicos especiales (BMS) por olas de calor, mientras que en 2021 registró 19.

Como resultado directo de estas temperaturas abrasadoras, el verano pasado, el país volvió a incendiarse. Se registraron 90 focos de incendios forestales en el noreste del país en 14 departamentos, con un saldo de 43 muertos, más de 200 heridos y la evacuación de más de 1.000 familias. Además, más de 10.000 hectáreas del Parque Nacional El-Kala, clasificado como reserva de la biosfera por la UNESCO, se esfumaron. En 2021, los incendios forestales quemaron 100.000 hectáreas de monte bajo y se cobraron 99 vidas.

En vísperas de 2023, Argelia se encuentra en una encrucijada. La emergencia climática se presenta cada año, y sus consecuencias se sienten más, sobre todo en cuanto al abastecimiento de agua potable para la población. Entre las soluciones que baraja el gobierno, la construcción de más estaciones desaladoras de agua de mar y más presas.

Actualmente, el país cuenta con 12 plantas desaladoras que cubren el 17% de las necesidades de agua potable del país. El gobierno tiene como objetivo aumentar su número a 23 estaciones para cubrir el 42% de las necesidades nacionales de agua potable para fines de 2024.

Las represas son la otra área de acción, ya que el gobierno planea construir cuatro a fines de 2024, que se sumarán a las 81 represas operativas en el país. Además, las autoridades han relanzado el proyecto dique verde, que pretende frenar el desarrollo del desierto a través de la reforestación del Altiplano que se extiende de oriente a occidente del país.

Aunque hay muchos desafíos para Argelia en la lucha contra el cambio climático, el año 2023 podría marcar un punto de inflexión en esta batalla. Un punto de inflexión que requiere conciencia colectiva, así como una adecuada planificación de la adaptación climática por parte de las autoridades nacionales.

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