¿Este suave invierno está salvando a Europa de una gran crisis energética?

Finales de marzo de 2022. La Unión Europea respira por primera vez tras un mes especialmente templado y seco. Cuente 26 de los 31 días por encima de los promedios de la temporada. Consecuencia: ningún corte de luz que lamentar en el Viejo Continente. Si el aumento de los precios de la energía comenzó en la segunda mitad de 2021, la guerra entre Rusia y Ucrania acentuó la crisis energética dentro de los Veintisiete, donde la mayoría de los países dependen del gas de Rusia.

Casi un año después, el escenario parece repetirse a medida que avanza el conflicto: el final del año estuvo marcado por la segunda Navidad más calurosa registrada en Francia y el récord absoluto de Año Nuevo. Y el mes de enero parece seguir el mismo camino: el indicador térmico nacional está 7,6 grados por encima de lo normal para la temporada.

¿Lo peor detrás de nosotros?

Por supuesto, no se trata de celebrar el calentamiento global. Pero hay que admitir que, dadas las circunstancias, este calor extremo parece una buena noticia para la UE. “El gran temor es tener un invierno frío. Hasta ahora, las cosas van bien y las reservas de gas de Europa todavía están llenas en un 84 %, que suele ser la tasa de llenado al comienzo del invierno”, dijo Nicolas Goldberg, Gerente Senior de Energía en Columbus. Consultante. . En comparación, en enero de 2022, antes de que comenzara el conflicto, las reservas de gas eran del 54 %. El especialista señaló: “El consumo de gas es muy sensible al calor porque se utiliza principalmente para generar calor. Entonces, cuanto más suave es la temperatura, más se reduce drásticamente el consumo de gas.

Europa tiene reservas bien surtidas, menos calor en este momento y su consumo industrial ha bajado ya que muchas fábricas han tenido que cerrar temporalmente debido a las tarifas energéticas. Como resultado, los precios cayeron. El lunes, el precio de referencia del gas natural en Europa rondaba los 73 euros por un megavatio hora (MWh), el más bajo desde el 21 de febrero de 2022 y el inicio de la guerra. En agosto, el MWh aumentó a 342 euros. En Francia, el precio mayorista de la electricidad -relacionado con el gas- descendió hasta los 240 euros a finales de diciembre, lo que supone su nivel más bajo desde abril. Es cuatro veces más caro a finales de agosto.

Sin efecto para el comprador

“Se ha sobreestimado la falta de gas, por lo que los precios son más altos de lo que deberían ser. Por supuesto, si no tiene un invierno particularmente cálido, no bajan tanto”, dijo Lamis Aljounaidi, economista y director de energía. de la consultora Paris Infrastructure Advisory. Este verano indio, que es algo más que jugar a la prórroga, casi ha relegado por un tiempo el riesgo de escasez de energía o cortes de energía: “Las centrales nucleares que se han cerrado están comenzando a funcionar de nuevo gradualmente y Francia debería recuperar rápidamente todo su suministro”. capacidad”, prosiguió el especialista.

Sin embargo, no es suficiente para saltar el techo, advierte Patrice Geoffron, profesor de economía y director del Centro de Geopolítica de Energía y Materias Primas (CGEMP): los beneficios para las billeteras de los hogares seguirán siendo relativamente limitados. “Los hogares se beneficiaron de precios fijos entre el otoño de 2021 y finales de 2022. Los precios del gas aumentaron solo un 15 % el 1 de enero de 2023 y los precios de la electricidad tendrán el mismo aumento en febrero. Deberían haber crecido más del 100% sin estos escudos arancelarios, dijo el experto. Incluso con una fuerte caída en los precios mayoristas, la tasa pagada permanece por lo tanto por debajo de lo que hubiera sido sin la protección estatal”. La situación es ligeramente diferente para las empresas, que están menos protegidas por las ayudas públicas. “Los precios de la energía se mantienen en niveles tres veces superiores a los de fines de 2019, antes de que comenzara la crisis sanitaria”, concluyó el catedrático de economía.

Otros inviernos para manejar

Sobre todo, tenga cuidado de no declarar la victoria demasiado rápido: no solo no ha terminado el invierno, sino que la batalla parece durar varios años más. “Tomará mucho tiempo prescindir completamente del gas ruso y estar energéticamente a salvo de un corte desde Moscú. Rusia sigue siendo la principal fuente de gas en Europa”, continuó Lamis Aljounaidi. Gazprom entregó 62 mil millones de metros cúbicos en Europa en 2022 en comparación con 138 mil millones en 2021, según estimaciones de Thierry Bros, analista del mercado energético y profesor de Sciences Po.

“Tenemos que enfrentarnos a dos o tres inviernos intensos, quizás sin gas ruso”, advirtió Patrice Geoffron. Además, incluso si conseguimos suministros de gas en otros lugares, y si la amenaza de escasez no es aguda, el valor de estos suministros es mayor que eso. procedentes de Rusia”. En otras palabras: si este suave invierno parece haberle dado una ventaja a Europa, todavía no se está arreglando nada.

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