¿La ola de frío polar que congeló a Estados Unidos está relacionada con el calentamiento global?

En un contexto de calentamiento global, las impresionantes imágenes de paisajes congelados en hielo plantean muchas preguntas. ¿Cómo puede ocurrir un frío tan extremo en los Estados Unidos mientras el planeta se está calentando? ¿Podría este evento catastrófico ser parte del caos asociado con el cambio climático?

Durante cinco o seis días, la ola de frío polar que enlutó a Estados Unidos trajo temperaturas bajo cero casi universalmente: hasta -45 °C en Montana y -20 °C en la mayoría de las principales ciudades de los Grandes Lagos. Cayó mucha nieve, más de cuatro pies en Buffalo, Nueva York, y el agua de las olas se congeló contra las casas costeras.

Un año especialmente marcado por el calor y la sequía en Estados Unidos

En primer lugar, debe recordarse que una ola de frío, por severa que sea, siempre puede ocurrir (en América como en Europa) a pesar de una tendencia al calentamiento global. La noche polar, que obviamente no depende de calentamiento globalcalentamiento globaltodavía existe, y es en gran parte responsable del frío presente en vórtice polarvórtice polar (incluso cuando el clima se calienta). Afortunadamente, el clima siempre se compone de variaciones meteorológicas, con fases de calorcalor y frío. El promedio de todas estas variaciones de temperatura durante un año da una idea del estado climático de un país, aunque conviene recordar que el clima se estudia desde hace al menos 30 años.

Pero, llegado el 2022, el pronóstico del tiempopronóstico del tiempo Estados Unidos estuvo marcado una vez más por un verano de calor récord, el tercero más cálido registrado, y un marcado empeoramiento de la sequía en tres cuartas partes del país. Un evento de frío helado localizado en uno o dos países no debería oscurecer la situación más global.

Las tres hipótesis principales sobre el vínculo entre el calentamiento y el frío extremo

La violencia de la bomba de tiempo (responsable de lluvialluvia y vientoviento tempestuoso) que afectó a los Estados Unidos estuvo probablemente relacionado con la gran contrastecontraste de temperaturas intermediasvientoviento frío del vórtice polar y calor del océano cercano. Pero en cuanto al frío en sí, según algunos estudios recientes, la intensidad de la ola de frío puede verse amplificada por la agitación climática global actual. Un estudio publicado en 2016 lo confirmó Revista de Investigación Geofísica: Atmósfera : El cambio climático aumentará la probabilidad de un clima extremadamente frío en el este de los Estados Unidos, mientras que conducirá a inviernos más templados en los estados del oeste. Otro estudio publicado en 2018 en Naturaleza explica que el calentamiento globalÁrticoÁrtico causando inviernos más severos en América del Norte.

Estas conclusiones aún están sujetas a mucho debate. climatólogosclimatólogos, la mayoría de ellos prefieren permanecer cautelosos en este sentido, pero vale la pena estudiarlos. Aquí hay tres posibles vínculos principales entre el calentamiento global y los períodos de frío y tormentastormentas evento principal de invierno:

  • una corriente en chorro interrumpida: gran parte de la investigación climática se ha centrado en el efecto del calentamiento global sobre las variaciones en la corriente en chorro. Esta corriente de gran altura, que marca el límite entre el aire frío y el aire caliente, se debilitará por el calor: se deformará, con giros y vueltas cada vez mayores, permitiendo que las masas de aire caliente que ascienden o desciendan sobre las masas de aire frío sean más amplias y más sostenible. Durante esta ola de frío en América del Norte, la corriente en chorro se sumerge muy al sur, lo que permite que el vórtice polar descienda sobre la mayoría de los estados estadounidenses;
  • un sobrecalentamiento de los polos moviendo el vórtice polar: el sobrecalentamiento del Ártico provocará un pararparar vórtice polar al sur, un tema controvertido que no goza de consenso entre los climatólogos. La diferencia de temperatura entre el este y el oeste del Polo Norte provocará una hundidohundido esta masa de aire frío, que tendrá mayor probabilidad de colapsar durante el invierno;
  • el calor anormal de los Grandes Lagos: si la relación entre el frío glacial y el calentamiento global no se entiende completamente, la que existe entre el calentamiento y la abundancia de nevadas en el este de los Estados Unidos está unida. Las aguas anormalmente cálidas de los Grandes Lagos estadounidenses son responsables de un “efecto lago” más intenso. El efecto lago, esta fuerte nevada acompañada de vientos violentos, es el resultado de la diferencia de temperatura entre el agua de los lagos y la temperatura del aire. Cuanto mayor es esta diferencia, más violento es el efecto de este lago, y esto es exactamente lo que sucedió a fines de diciembre en la ciudad de Buffalo, por ejemplo.

Aunque la relación entre el calentamiento global y las olas de frío en Canadá y los Estados Unidos aún no se comprende por completo, el aumento de las temperaturas globales parece tener una influencia en todos los extremos climáticos.

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