Un estudio identifica el riesgo de perder la mitad de los glaciares para 2100

La mitad de los glaciares de la Tierra, especialmente los más pequeños, están condenados a desaparecer a finales de siglo debido al cambio climático. Eso es según un nuevo estudio publicado en la prestigiosa revista Science, que proporciona las proyecciones más precisas sobre el futuro de los aproximadamente 215.000 glaciares del mundo.

Limitar al máximo el calentamiento global aún puede permitir salvar otros glaciares, creen los investigadores, advirtiendo así de la importancia de limitar el derretimiento de este hielo, para limitar el aumento del nivel del mar y las consecuencias sobre los recursos hídricos.

La especificidad de este trabajo es estudiar el impacto directo sobre los glaciares de varios escenarios de calentamiento global (+1,5°C, +2°C, +3°C y +4°C), para ser la mejor guía para las decisiones políticas. Si el aumento de la temperatura se limita a 1,5 °C por encima de los tiempos preindustriales, el objetivo más ambicioso del acuerdo climático de París, el 49 % de los glaciares del mundo desaparecerán para 2100.

Esta pérdida representa alrededor del 26% de la masa total de hielo, ya que los glaciares más pequeños son los primeros en verse afectados. Los investigadores estiman que, como resultado, los niveles del mar aumentarán unos 9 centímetros (un aumento que debe agregarse al ejemplo relevante del derretimiento de los casquetes polares).

“Las regiones con poco hielo, como los Alpes, el Cáucaso, los Andes o el oeste de los Estados Unidos, pierden casi todo su hielo a finales de siglo, independientemente del escenario de liberación”, explica Regine Hock, profesora de la Universidad de Oslo. “Estos glaciares están más o menos amenazados. Si el aumento de temperatura alcanza los 4°C, el peor escenario imaginado, entonces los glaciares más grandes, por ejemplo en Alaska, se verán más afectados. El 83% de los glaciares desaparecerán, lo que representa el 41% de la masa total de sus hielos, y un aumento en el mar de 15 centímetros.

“Puede que no sea mucho, de 9 cm a 15 cm” de altura, dijo Regine Hock, quien ha estudiado los glaciares durante toda su carrera. Pero estos niveles son un “gran motivo de preocupación”, porque cuanto más altos sean, más inundaciones importantes provocarán en caso de tormentas, y por tanto “más daños”. Siendo este el caso, los niveles del mar han aumentado (alrededor de 3 mm por año).

En este momento, el mundo está en camino de calentarse 2,7 °C, lo que conducirá a un colapso casi total en Europa central, el oeste de Canadá y los Estados Unidos, e incluso en Nueva Zelanda. Estas proyecciones, que son más alarmantes que las que utilizan actualmente los expertos en clima de la ONU (IPCC), son posibles gracias a nuevos datos sobre las variaciones de masa de todos los glaciares del mundo en las últimas décadas. Estos datos permitieron calibrar mejor el modelo matemático utilizado para predecir el futuro.

También tiene en cuenta procesos que no estaban incluidos en estudios anteriores, como el efecto del cubrimiento de los glaciares por escombros (rocas, etc.), o el desprendimiento de témpanos al mar desde algunos glaciares (calving).

Los glaciares estudiados representan solo “el 1% de todo el hielo de la Tierra”, pero son “más sensibles” que otros cuerpos de hielo, porque a menudo se encuentran en regiones donde las temperaturas están más cerca del punto de fusión. Así que “contribuyeron al aumento del nivel del mar casi tanto como los casquetes polares de Groenlandia y la Antártida juntos en las últimas tres décadas”, subraya Regine Hock.

La pérdida de glaciares también tendrá consecuencias para los recursos hídricos. Representan una importante reserva de agua para unos 2.000 millones de personas. “En verano, en muchas regiones, hace calor y está seco, y los glaciares compensan esa pérdida de agua”, explica el investigador. Y su pérdida “no solo cambiará la estacionalidad, (…) también habrá menos agua en general. »

También se verá afectado el tráfico de embarcaciones en los ríos bajos, o el turismo alrededor de estos pequeños glaciares que son los más accesibles.

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