el papel (o no) de un barómetro 14/11/2022

Durante siglos, el barómetro ha sido un instrumento central de observación meteorológica. Sin embargo, la presión atmosférica por sí sola está lejos de determinar el clima sensible arriba. Explicaciones.

Barómetro: una herramienta centenaria

Comencemos con un poco de historia. Herramienta inseparable de la observación meteorológica, el barómetro se ha utilizado durante siglos. Su invención data de 1643. Fue obra de Evangelista Torricelli, físico y matemático italiano. Después de que otros antes que él trataran de medir la presión del aire con agua, Torricelli tuvo la idea de usar mercurio (que tiene una mayor densidad). Lo unió a un tubo largo de vidrio y lo devolvió a un recipiente también lleno de mercurio. Luego se dio cuenta de que la altura del mercurio en la tubería varía con los cambios en el clima y que a menudo se produce una caída en el nivel antes de un período de tiempo alterado. ¡Ha nacido el barómetro!

Evangelista Torricelli fue el inventor del barómetro en 1643 – a través de Wikipedia

Los barómetros actuales se parecen poco a los inventados por Torricelli hace 379 años. No hay necesidad de mercurio. La mayoría de los barómetros que encontramos en nuestros hogares vienen en forma de cápsula metálica en la que se crea un vacío (falta de aire). Se colapsará o expandirá dependiendo de los cambios en la presión atmosférica. Los movimientos de esta caja están conectados a una aguja que gira en un punto central y muestra la presión actual.

Ejemplo de barómetro encontrado en nuestros salones – imagen descriptiva

Tenga en cuenta que los barómetros electrónicos que usamos hoy en día a menudo usan la misma técnica que una cápsula de metal al vacío. Solo que este último ya no está equipado con agujas y se contenta con escribir la presión medida en forma de una pantalla digital.

El barómetro de interés

La medición de la presión permite observar cambios en el régimen meteorológico, de los cuales los últimos días son un perfecto ejemplo. El inicio de la semana pasada fue inestable antes de ver la instalación de un fuerte anticiclón este fin de semana, que protegió a toda Francia. A principios de semana, esta célula anticiclónica se aleja hacia el Noreste de Europa y permite que una amplia zona de bajas presiones atlánticas extienda su influencia hacia nuestro país.

Anomalías de presión del sábado 12 de noviembre al miércoles 16 de noviembre de 2022 – vía tropicaltidbits.com

Si tuviera un barómetro, habría observado completamente estos cambios de régimen. Mientras indicaba baja presión a principios de la semana pasada, superó los 1030 hPa en París entre el jueves 10 y el sábado 12 de noviembre de 2022. Si el clima sigue muy tranquilo en Francia este domingo 13 de noviembre, todo el barómetro del país está cayendo, un presagio del cambio por venir. Esta caída continuó ininterrumpidamente el lunes 14 de noviembre con un movimiento a un mínimo.

Lecturas de presión en París entre el 8 y el 14 de noviembre de 2022 – www.meteo-paris.com

Además de los cambios de régimen a gran escala, el barómetro también puede indicarle cuándo se acerca una tormenta y cuándo se aleja. En esta situación, la presión cae a un ritmo impresionante y luego aumenta casi con la misma rapidez después de pasar por el canal de baja presión.

Los límites del barómetro

Solo observar la presión no es suficiente para hacer buenas predicciones. De hecho, una presión en un área específica no permite saber dónde se encuentran los centros de acción y, por lo tanto, qué flujo es dominante. Con un anticiclón centrado en Escocia, Francia se encuentra en un flujo continental propicio para el aire seco y abundante sol esta temporada. Si este anticiclón tiene su centro en el noroeste de la Península Ibérica, prevalece un flujo más oceánico y por tanto más húmedo del noroeste, favoreciendo las nubes bajas. En estas dos situaciones, el barómetro mostrará la misma presión, ¡pero el color del cielo puede variar mucho!

Situaciones con presión similar pero diferentes sensibilidades de tiempo – Ciudades del Tiempo

Además, es erróneo pensar que una presión anticiclónica (es decir, superior a 1015 hPa) protege contra la lluvia. Los frentes de lluvia asociados a las depresiones pueden extenderse varios miles de kilómetros y es común verlos desbordarse en células anticiclónicas. Por lo tanto, es posible que su barómetro muestre entre 1020 y 1025 hPa, pero todavía se avecina un frente lluvioso, como se muestra en el mapa a continuación. Tenga en cuenta, sin embargo, que cuanto más cerca esté del corazón del anticiclón, menor será este riesgo.

Situación con presión anticiclónica pero clima húmedo en Francia – Ciudades del Tiempo

Otras condiciones climáticas pueden producir un clima cambiante sin que baje el barómetro. Entre ellos está la gota fría. Esta es una pequeña anomalía de baja presión asociada con aire frío en el aire y atrapado entre altas presiones. Mientras que algunas gotas frías provocan depresiones cada vez más profundas, otras disfrutan de presiones cercanas a 1010 a 1015 hPa sin llegar a profundizarse. Sin embargo, la presencia de aire frío en la altura será suficiente para producir un mal tiempo con mucha lluvia y tormentas eléctricas (o nieve en invierno), mientras que el barómetro indicará una zona “variable”.

Situación de gota fría con presión neutra pero tiempo inestable – Ciudades del Tiempo

Durante el clima cálido, también es común encontrar inestabilidad en una situación de pantano barométrico. Esta es una configuración donde las presiones no son de baja presión o anticiclónicas sobre grandes áreas. En verano, prefiere mañanas tranquilas seguidas de tardes inestables con muchos brotes tormentosos, que suelen provocar fenómenos violentos. Una vez más, experimentará una secuencia inestable cuando las presiones se acerquen a 1010-1015 hPa y su barómetro se encuentre en la zona “variable”.

Situación de marisma barométrica con presión neutra pero tiempo inestable – Ciudades del Tiempo

Por todas las razones que hemos discutido, la presión por sí sola no es suficiente para definir o predecir el clima. Esta es la razón por la que las menciones de “lluvia o viento”, tiempo “variable” o incluso “buen tiempo” que a menudo se escriben en los barómetros no deben tomarse literalmente. Te encontrarás bajo la lluvia bajo una presión de 1020 hPa al igual que puedes beneficiarte del sol bajo una presión de 990 hPa (como entre dos perturbaciones).

Las indicaciones de tiempo sensible de los barómetros no deben tomarse literalmente. – imagen descriptiva

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