Los fabricantes de automóviles chinos pueden alcanzar a Tesla con la ayuda de Intel

Hasta el momento, Tesla ha mantenido una buena ventaja sobre sus competidores con su Autopilot y FSD (Full Self-Driving) que permiten a los coches eléctricos de la marca ofrecer una conducción autónoma de gran calidad. Pero la ofensiva en Asia no ha hecho más que empezar, y empieza en Europa, gracias a una alianza formada entre el gigante estadounidense Intel, a través de su filial Mobileye, y dos conocidos fabricantes chinos.

En Europa, los coches eléctricos de Tesla pueden aprovechar Autopilot, un paquete de software que permite que el coche gestione la conducción de forma autónoma en determinadas situaciones, incluso en carretera. En Estados Unidos, la marca americana va más allá, con su FSD (Full Self-Driving) que delega por completo la conducción al coche, incluso en el centro de la ciudad. La tecnología aún está en fase beta, pero los videos producidos al otro lado del Atlántico son realmente impresionantes.

Elon Musk lo prometió, FSD debería llegar a Europa. Pero Tesla ya promete una larga historia de amor. La mayor parte del tiempo, tienes que ser paciente, incluso muy, muy paciente. Esto permite a los competidores intentar ir y dar el primer paso del coche autónomo en Europa, sin Tesla. Este ya es el caso de los Mercedes alemanes con conducción autónoma de nivel 3 de su EQS y Clase S. Sin embargo, con muchos obstáculos y limitaciones en comparación con el FSD de Tesla.

Una alianza chino-estadounidense

Pero la amenaza puede venir de muy lejos: de China. De hecho, el coche con 1.000 km de autonomía, el Zeekr 001 del gigante chino Geely, iniciará este mes en China un programa beta de conducción autónoma, similar al FSD de Tesla, en el que participarán 70.000 conductores. Llamado NZP, el sistema permite que el automóvil conduzca en autopistas con total autonomía como se ve en el video a continuación, o más tiempo como se publicó en la cuenta de Weibo del fabricante chino.

Zeekr 001 luego elige si adelantar, rampa o cambiar de carril para seguir su ruta, gracias al sistema Mobileye SuperVision. Este sistema también se utilizará en el futuro Zeekr 009, una furgoneta eléctrica familiar de lujo.

Para lograrlo, los autos están equipados con dos chips Mobileye EyeQ5H, siete cámaras de 8 megapíxeles, 12 sensores ultrasónicos (que Tesla decidió quitar recientemente de sus autos) y un radar. El sistema funciona hasta 130 km/h.

¿Un competidor real del FSD de Tesla?

Sin embargo, todavía estamos muy lejos del FSD de Tesla, que gestiona situaciones más complejas en calles de ciudades más congestionadas y es menos fácil de entender para una computadora. Pero la empresa china Zeekr no pretende quedarse aquí. De hecho, el sistema está basado en la tecnología de Mobileye, una subsidiaria del gigante estadounidense Intel. Al igual que Tesla, la conducción autónoma se realiza mediante una serie de radares y cámaras (pero no LiDAR). Es por eso que es posible cambiar todo gracias a una actualización de software remota (OTA), como lo hizo Tesla al cambiar de Autopilot a FSD.

Y, efectivamente, Mobileye aprovechó CES en su edición de 2023 para anunciar una prueba real en Alemania de conducción totalmente autónoma. El objetivo es ofrecer un servicio de robotaxi (nos recuerda al robotaxi de Tesla) que sustituya o mejore la oferta de transporte público. Y para ello, Mobileye utiliza el primer coche del fabricante chino Nio en llegar a Europa: el Nio ES8. No la nueva versión, no, sino la antigua.

Nio ES8 modificado por Mobileye

Sin embargo, tenga cuidado, Mobileye no solo está usando cámaras para este proyecto piloto. El Nio ES8 se ha modificado mucho, ya que Mobileye ha incluido sensores adicionales en el techo, incluido el popular LiDAR. La compañía estadounidense precisó en su nota de prensa que esto es necesario para la redundancia del sistema, para garantizar que la conducción autónoma se realice con total seguridad. Agregando que un empleado siempre está detrás del volante, listo para hacerse cargo de la conducción si es necesario.

¿Cuándo serán los europeos los mismos?

Los fabricantes de automóviles europeos también están interesados ​​en la tecnología de conducción autónoma de Mobileye, ya que la compañía estadounidense dice que un automóvil la tendrá en 2025. Pero sin dar nombres. También se debe tener en cuenta que CES 2023 es una oportunidad para que Mobileye anuncie un radar 4D para reemplazar el costoso y antiestético LiDAR.

En última instancia, la solución de Mobileye tiene un largo camino por recorrer para alcanzar el nivel de FSD de Tesla. Pero la amenaza es real, porque los fabricantes chinos están entrando con fuerza en el mercado de los coches eléctricos (y pueden dominarlo superficialmente durante mucho tiempo). También tenga en cuenta que Mobileye es una subsidiaria de Intel, lo que significa una capacidad de financiación muy alta.

Y eso sin contar con Xpeng, la estrella china en ascenso que trabaja activamente en la conducción autónoma con una demostración impresionante el verano pasado. Sus vehículos eléctricos, el P5 y el P7, ya están disponibles en Europa, en Noruega. Tampoco olvidemos que Zeekr se asoció con Waymo (Google) para un robotaxi, el Zeekr M.

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