aquí está el radar invisible para el coche eléctrico

Plastic Omnium invierte en vehículos eléctricos y presenta un nuevo sensor, integrado directamente en la carrocería. Tan efectivo como es un LiDAR, es a la vez eficiente y muy cuidadoso. El sueño de Elon Musk se está haciendo realidad.

Artículo actualizado el 7 de enero de 2023: Mobileye, filial del gigante estadounidense Intel, aprovechó CES 2023 para estrenar también un radar de alta definición (radar 4D) que será posible prescindir de LiDAR como podemos leer en la nota de prensa. Se espera que llegue a los autos para 2025. Suficiente para hacer negocios con Elon Musk, quien no quiere LiDAR en sus autos eléctricos.


Artículo original del 5 de enero de 2023 : Durante años, los fabricantes de automóviles y otros proveedores de equipos han estado trabajando en el desarrollo de automóviles autónomos. Sin embargo, este último debe enfrentar muchos obstáculos, como la tecnología, por supuesto, pero también las regulaciones. Por eso, algunas marcas, como Ford, han decidido tirar la toalla y centrarse en ayudas a la conducción avanzadas, sin una automatización total. Sin embargo, esta tecnología puede traer muchas ventajas, empezando por la reducción de los llamados atascos de tráfico “fantasma”. Pero para eso, todavía es necesario que las tecnologías estén lo suficientemente avanzadas.

un verdadero cambio

ahora, hay cuatro tipos principales de sensores para la conducción autónoma, especialmente el radar, la cámara, los sensores ultrasónicos o el LiDAR. En la mayoría de los casos, y especialmente para llegar al nivel 3, todos trabajan juntos. Pero es principalmente este último el que juega un papel importante, mientras quepermite generar múltiples dimensiones del entorno en poco tiempo y es muy preciso. Sin embargo, también tiene algunos inconvenientes.

De hecho, es bastante caro, lo que limita su uso a los modelos de gama más alta, como el nuevo Volvo EX90 equipado con él. Y su integración visual no es sencilla, como se ve en el Nio ET7. Pero ahora una empresa francesa puede haber encontrado una solución para hacer que el coche autónomo sea más accesible y fiable. Se trata de Plastic Omnium, que presentó su última innovación en el CES de Las Vegas: el radar 4D Imager.

Desarrollado en colaboración con la empresa Greenerwave, tiene una característica interesante: se integra directamente en la carrocería. Y más concretamente el paragolpes delantero, tal y como se explica en la nota de prensa de la compañía. Y esta solución tiene muchas ventajas, empezando por la estética. Porque si alguna vez has visto un automóvil equipado con LiDAR, probablemente te haya sorprendido su presencia bastante antiestética en el techo.

Con esta solución, el problema está resuelto, porque todas las partes del sensor están ocultas. Y también aporta otras ventajas, como una mejor resolución, así como una mejor adquisición de información del entorno, gracias a área de recepción más grande para ecos de radar, a través del parachoques. Así, ya diferencia de LiDAR, su funcionamiento no se ve afectado por las condiciones climáticas o lumínicas. Esto mejora en gran medida la fiabilidad y reduce el riesgo de accidentes.

Muchos activos

En un radar tradicional, las antenas están muy cerca de conjuntos de chips (el “corazón” del sistema, que consta de varios chips y varios componentes). La solución de Plastic Omnium es un poco diferente, porque las antenas están separadas y distribuidas por todas partes en el parachoques Pero según la compañía, todos los paneles de la carrocería se pueden usar aquí si es necesario en el futuro. Por tanto, esta tecnología tiene muchas ventajas, ya que es más fácil de integrar en los vehículos y es escalable. Luego basta con cambiar el tamaño o el número de antenas según las necesidades.

Las reparaciones son más económicas, gracias a la separación entre el chipset y las antenas, este sistema también es más fiable en caso de accidente. De hecho, si uno de estos últimos se rompe, que así sea. el sensor puede funcionar en modo degradado sin dejar de cumplir su misión. Capaz de ver de lejos y de cerca, también puede clasificar objetos para formar imágenes de entornos complejos, a diferencia de los radares convencionales. Además, su consumo no supera los 15 vatios para su versión con seis antenas. Así, su impacto en la autonomía de un coche eléctrico en el que se instale es casi nulo.

Si parece muy prometedor en el papel, sin embargo, es necesario mostrar un poco de paciencia antes de saber más. De hecho, la empresa tiene intención de empezar a fabricar los primeros ejemplares. solo en 2026. Está dirigido específicamente a fabricantes premium, lo que significa que esta tecnología debería ser bastante costosa, al menos en sus primeras etapas. Plastic Omnium también especificó que apunta a los robotaxis, lo que significa que en lo que está trabajando Tesla, y que compartirá su ropa interior con el futuro Model 2, podría estar equipado con él.

Sabemos que Tesla odia los LiDAR y acaba de retirar los radares de sus coches eléctricos por su cuestionable eficacia según afirma Elon Musk frente a las cámaras. Pero la situación puede cambiar con este tipo de producto.

El sistema Plastic Omnium es beneficioso en términos de seguridad, ayudando a reducir el riesgo de accidentes gracias a su mayor eficiencia. Algo que tranquiliza a los futuros clientes, pero también a los fabricantes, de que ahora se puede responsabilizar en caso de avería. También fue suficiente para convencer a las autoridades públicas de relajar las regulaciones. En este momento, solo se permite la conducción autónoma de nivel 3 en las carreteras, pero solo bajo ciertas condiciones. Solo los Mercedes EQS y Clase S se beneficiarán de esta tecnología, mientras que en Tesla, el FSD (full self-driving) todavía está en prueba beta en Estados Unidos.

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