La capa de ozono es mejor, pero no debemos cantar victoria demasiado rápido

El agujero de la capa de ozono fue la gran preocupación de los años 80 y 90. La presión cae significativamente. Y por una buena razón: la situación está mejorando claramente, hasta el punto de esperar una reconstitución completa de la capa de ozono en las próximas cuatro décadas. Esta es al menos la observación realizada por el equipo de revisión científica del Protocolo de Montreal, encargado por la ONU de monitorear la evolución de este infame vacío legal.

“Si persisten las políticas actuales, se espera que la capa de ozono vuelva a los valores de 1980 para aproximadamente 2066 en la Antártida, 2045 en el Ártico y 2040 en el resto del mundo”, aseguraron estos científicos en un informe hecho público. el lunes. Si bien estas son (rara vez) buenas noticias en el frente ambiental, tenga cuidado de no declarar la victoria demasiado rápido. 20 minutos respondiendo cuatro preguntas.

¿Qué es la capa de ozono?

“El ozono está en todas partes en la atmósfera”, comienza recordando Didier Hauglustaine, climatólogo del Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medio Ambiente (LSCE). Pero el 90% todavía se encuentra en la estratosfera, la segunda capa de la atmósfera terrestre, entre 12 y 50 km sobre el nivel del mar. “Y en esta estratosfera, está esta parte, entre 20 y 30 km de altitud, donde la concentración de ozono es más alta, prosigue el investigador del CNRS. Esta es la capa de ozono.»

Medida de precisión, si la molécula es la misma, el ozono presente en la estratosfera no se forma de la misma forma que el ozono superficial. “Este último está hecho de óxidos de nitrógeno resultantes de las actividades humanas y se considera un contaminante en la atmósfera, explicó Didier Hauglustaine. En la estratosfera, es más la radiación solar que, al destruir las moléculas de oxígeno presentes en estas altitudes, produce ozono. Este proceso crea la capa de ozono. “Absorbe una gran parte de la radiación ultravioleta antes de que llegue a la superficie”, continuó Didier Hauglustaine. En particular, los rayos ultravioleta B y C, son los más dañinos para los organismos. En otras palabras: al mantener la capa de ozono, podemos prevenir millones de casos de cáncer de piel y cataratas. Pero Didier Hauglustaine nos invita a mirar más allá: “La capa de ozono es tan importante como el oxígeno para la aparición de vida en las capas terrestres de la Tierra.»

¿Cómo se evitó la gran amenaza?

Las primeras alertas comenzaron en las décadas de 1960 y 1970, “cuando nos dimos cuenta del impacto negativo de aviones supersónicos como el Concorde [qui volent dans la stratosphère], en la capa de ozono, debido a sus emisiones de óxido de nitrógeno”, dijo Didier Hauglustaine. Pero el gran golpe llegó en la década de 1980. Varias observaciones notaron entonces un agujero inexplicable en la capa de ozono sobre la Antártida, que se forma cada septiembre y crece durante varios meses antes de reduciéndose y luego reapareciendo. en la siguiente primavera austral. Muy rápidamente, los clorofluorocarbonos (CFC) se encontraron en el punto de mira. “Estos gases fluorados, que son muy utilizados en la industria de refrigeración (refrigeradores, acondicionadores de aire, etc.) o como agentes solventes , tienen una larga vida que les da la capacidad de elevarse a la estratosfera, explicó Didier Hauglustaine. Allí liberan cloro y bromo, moléculas que destruyen el ozono. »

El Protocolo de Montreal, firmado en 1987 y ahora ratificado por 198 países, prohibió posteriormente estas sustancias, desde 1996 para los países desarrollados y desde 2010 para los países en desarrollo. Seguirán varias enmiendas para extender las prohibiciones de los sustitutos de CFC encontradas por los fabricantes. El último: el acuerdo de Kigali, firmado en 2016, que eliminó los hidrofluorocarbonos (HFC). Esta cooperación internacional dio sus frutos. El informe publicado este lunes confirma en todo caso que las concentraciones de cloro y bromo siguen descendiendo, aunque lentamente.

Entonces, ¿este famoso agujero está detrás de nosotros?

Aún no. Todavía sucede que el agujero en la capa de ozono es particularmente grande y prolongado durante varios años. Así fue en 2021, sobre la Antártida, año en el que alcanzó los 23 millones de km2 (más de 40 veces la superficie de Francia). Es cierto que estas diferencias están influenciadas en gran medida por las condiciones meteorológicas y no cuestionan el progreso en la reorganización de la capa de ozono”, escriben los autores del informe. “Esto demuestra de todos modos que todavía no hemos vuelto a los niveles de cloro en el estratosfera que permitan evitar la aparición de un agujero cada año en la capa de ozono”, indica Didier Hauglustaine.

En otras palabras, este no es el momento de relajar los esfuerzos. Y esta es la advertencia del informe publicado el lunes. “Siempre hay riesgos de recaída”, advirtió David Fahey, copresidente del equipo de revisión. Entre 2012 y 2019, además, las mediciones mostraron un aumento de las emisiones de CFC-11, teóricamente prohibido. El aumento está relacionado en gran medida con las fábricas en el este de China, según los informes. El mundo. Y si, bajo presión, Pekín toma medidas para evitarlo, Didier Hauglustaine hará de estas evasivas legales el primer punto de guardia. “Otra amenaza es el retorno eficiente de los proyectos de aeronaves supersónicas o incluso hipersónicas, que vuelan en la estratosfera y pueden impactar en la capa de ozono”, agregó el climatólogo.

¿Podemos luchar contra la capa de ozono y el calentamiento global?

Existen posibles sinergias, aunque solo sea porque los gases que debilitan la capa de ozono también pueden contribuir al calentamiento global. Este es particularmente el caso de los HFC, que afectan menos a la capa de ozono que los CFC, pero por otro lado son fuertes gases de efecto invernadero. Didier Hauglustaine también recordó que “el aumento de los gases de efecto invernadero calienta la superficie y las capas inferiores de la atmósfera pero tiene el efecto contrario de enfriar la estratosfera”. “Sin embargo, los años en los que la temperatura es baja a estas alturas son los años en los que el agujero de la capa de ozono es más marcado y dura más”, definió el climatólogo.

Sin embargo, “matar dos pájaros de un tiro” no siempre funciona. En ocasiones, la lucha contra el cambio climático nos lleva a temer lo peor para la capa de ozono. El informe del lunes se refiere específicamente, como punto de precaución, a los proyectos de geoingeniería que consisten en arrojar aerosoles a la estratosfera. ¿La idea? Deje que actúen como un paraguas enviando rayos de luz de vuelta al espacio, permitiendo que el clima se enfríe. Y Didier Hauglustaine para concluir: “También tendrá el efecto de destruir la capa de ozono. »

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *