Medioambiente. Cómo descubrimos… y (casi) cerramos el “agujero” en la capa de ozono

1975-1984: un “agujero” observado en el Polo Sur

Entre 1975 y 1984, las campañas de prospección con globos sonda organizadas por el geofísico británico Joseph Farman mostraron una disminución gradual y alarmante de los niveles de ozono en la estratosfera sobre la base científica de Halley Bay en la Antártida.

Este “agujero” en la capa de ozono, que aparece periódicamente durante la primavera austral en el Polo Sur, es la prueba de lo que dos químicos de la Universidad de California, Mario Molina y Sherwood Rowland, adelantaron en 1974: los efectos agotadores de la capa de ozono de las industrias gases como los clorofluorocarbonos o los CFC.

Estos CFC se utilizan ampliamente en la industria de la refrigeración y en aerosoles: son omnipresentes en los equipos de refrigeración y en la mayoría de las “bombas” de aerosoles.

En 1995, los dos investigadores detrás de este descubrimiento recibieron el Premio Nobel de Química ppor su trabajo química de’medioambienteparticularmente con respecto a la formación y descomposición deozono.

1985: primera convención en Viena

Ya no cabe duda de la urgencia -lejos del aplazamiento que ha sido la regla durante las distintas COP dedicadas al medio ambiente: el 22 de marzo de 1985 se firmó un primer convenio para la protección de la capa de ozono entre 28 países, en el marco del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Este texto innovador tiene como objetivo prevenir, limitar o prevenir la destrucción de la capa de ozono por las emisiones de CFC. Estados Unidos, que prohibió el uso de CFC en aerosoles desde 1978, ratificó esta convención al año siguiente, en 1986.

1987: el Protocolo de Montreal

Casi 30 meses después de la Convención de Viena, el 16 de septiembre de 1987, se concluyó el Protocolo de Montreal para proteger la capa de ozono.

Firmado inicialmente por 24 países y todos los de la entonces CEE (futura Unión Europea), el texto debía entrar en vigor rápidamente, a principios de 1989. Preveía una reducción del 50% en el uso de CFC en diez años., así como gas halón, otro gas industrial que daña la capa de ozono.

En octubre del mismo año, un estudio reveló que el “siempre” agujero en la capa de ozono era muy amplio, por encima de la Antártida. Las principales empresas químicas acuerdan desarrollar rápidamente sustitutos de los CFC que no sean peligrosos para el ozono.

1989: otro “agujero” domina el Ártico

A principios de 1989, se observó un nuevo agujero en la capa de ozono sobre el Ártico, esta vez.

La urgencia sigue vigente: el 5 de mayo de 1989, representantes de 80 países reunidos en Helsinki recomendaron el abandono “a más tardar en el año 2000” de la producción de CFC.

El 30 de junio de 1990, la conferencia de Londres que reunió a un centenar de países abrió el camino a un acuerdo global para la protección de la capa de ozono con el establecimiento de un fondo de ayuda internacional para los países en desarrollo y la adhesión de India y China al Protocolo de Montreal.

1995: prohibición masiva

Desde 1995, los populares CFC están completamente prohibidos en la Unión Europea (UE). Sus sucesores, los HCFC, también se están eliminando gradualmente de la actividad y el consumo industriales, a favor de los hidrofluorocarbonos (HFC).

Sin embargo, están surgiendo reticencias: el 7 de diciembre, en una nueva conferencia internacional en Viena, la prohibición en 2010 del bromuro de metilo (otro producto que daña la capa de ozono) y en 2020 de los HCFC en los países industrializados tuvo éxito cuando hay dificultades.

2006: agujero récord en el Polo Sur

El mayor agujero en la capa de ozono observado sobre la Antártida se observó a fines de septiembre de 2006, según las observaciones de las agencias espaciales estadounidense (Nasa) y europea (ESA).

El 22 de septiembre de 2007, 190 países firmaron en Montreal un acuerdo “histórico” para acelerar la eliminación de los HFC, que, además de sus efectos sobre el ozono, son fuertes gases de efecto invernadero.

2016-2021: los primeros efectos, alentadores

Es probable que el agujero en la capa de ozono sobre la Antártida se reduzca, estimaron los científicos en junio de 2016 en un estudio publicado en Science, gracias a una disminución en las emisiones de cloro gaseoso.

El acuerdo de Kigali (2016) también prevé la eliminación gradual de los hidrofluorocarbonos (HFC): no son directamente dañinos para la capa de ozono, pero contribuyen al calentamiento global.

En 2021, un nuevo estudio publicado en Nature muestra que las medidas implementadas durante los últimos veinte años para proteger la capa de ozono han sido efectivas y han permitido prevenir un mayor calentamiento global.

Según los investigadores, esto se debe especialmente al Protocolo de Montreal que, a partir de 1987, desencadenó la rápida prohibición de los CFC.

El estudio muestra otro efecto beneficioso de estas medidas, los CFC son potentes gases de efecto invernadero, hasta 10.000 veces más fuertes que el dióxido de carbono.

2022: se reforma la capa de ozono

La capa de ozono está “en camino” de recuperarse dentro de cuatro décadas, según la ONU el lunes. Siempre que nos mantengamos alerta: “La eliminación gradual de casi el 99% de las sustancias prohibidas que agotan la capa de ozono ha hecho posible preservar la capa de ozono y contribuir significativamente a su regeneración en la estratosfera superior y a reducir la exposición humana a los dañinos rayos ultravioleta (UV)”. rayos del sol”, señalan los expertos de la ONU.

Si se mantienen las políticas actuales, se espera que la capa de ozono vuelva a los valores de 1980 (antes de que apareciera el agujero de ozono) alrededor de 2066 sobre la Antártida2045 sobre el Ártico y 2040 en el resto del mundo

LONU Medio Ambiente

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